Interview: le réalisateur Andrew Erwin parle de son travail sur American Underdog

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ComingSoon a eu l’occasion de s’asseoir avec Andrew Erwin, qui a co-dirigé le drame sportif à succès American Underdog aux côtés de son frère Jon. Andrew a parlé de son travail sur le film, de son temps de travail chez ESPN et de ce que c’était que de travailler aux côtés du toujours énergique champion du Super Bowl Kurt Warner, sur lequel le film est basé.

American Underdog raconte « l’histoire du MVP de la NFL et du quart-arrière du Temple de la renommée Kurt Warner, qui est passé des étagères d’un supermarché à devenir une star du football américain ». Il est maintenant disponible en 4K, Blu-ray et DVD.

Le film met en vedette Zachary Levi (Shazam!), Anna Paquin (True Blood), Hayden Zaller, Ser’Darius Blain (Forteresse), Dennis Quaid (Midway) et Adam Baldwin (The Kid).

Jeff Ames : J’ai lu dans votre biographie que vous avez commencé votre carrière en tant que cadreur pour ESPN. En tant que personne qui a toujours aspiré à un poste comme celui-là, je dois demander s’il était à la hauteur du battage médiatique?

Andrew Erwin : C’était le travail le plus difficile que j’aie jamais quitté. Ça payait les factures le week-end, vous savez, en travaillant le vendredi, le samedi et le dimanche, je pouvais utiliser le reste de la semaine pour payer ce passe-temps qui devenait hors de contrôle et devenait vraiment cher. J’ai travaillé pour ESPN et FOX pendant huit ans.

Comment avez-vous découvert Kurt Warner et son incroyable histoire ?

Pour moi, ce n’était qu’une intrigue. C’est une histoire que j’ai toujours aimée. Je n’aurais jamais pensé que je serais le seul à le dire. Nous ne sommes pas assez intelligents pour sortir et cibler ces histoires, ils nous trouvent juste. Donc, nous travaillions sur un biopic musical intitulé I Can Only Imagine en 2018 et pendant que nous étions au milieu de cela, quelqu’un a dit: « Vous devriez rencontrer Kurt Warner et vous asseoir et écouter son histoire. » J’étais comme, « Je connais son histoire. » Et ils ont dit: « Non, vous devez entendre le reste de l’histoire. »

Donc, j’étais comme, « D’accord », et c’était en fait à Phoenix, en Arizona. Nous sommes allés chez Kurt et Brenda et nous nous sommes assis avec eux et nous avons dit : « Comment voyez-vous votre histoire ? Et il a dit: «Tout le monde sait ce qui s’est passé avec moi sur le terrain de football, mais ils ne savent pas ce que ma famille a fait pour m’inspirer en dehors du terrain. Ils ne sont pas au courant de ma relation avec ma femme, Brenda, ou Zachery, son fils qui a des besoins spéciaux et qui est aveugle. Son histoire m’a inspiré à me battre pour cette famille. J’étais comme, « Oh, j’aimerais vraiment faire ce film! » Nous avons donc commencé à le développer en 2018. Avance rapide à partir de là et le voir sur grand écran a été un rêve devenu réalité.

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C’est une de ces histoires qui semble si bizarre pour être vraie. Y a-t-il eu des moments où vous pensiez que le public n’achèterait pas certains des événements du film ou des morceaux que vous avez réduits?

Nous avons dû marcher sur cette ligne très attentivement. Surtout avec ce qui s’est passé avec les parents de Brenda et le scénario qui se joue. Quand j’ai entendu dire que j’étais comme « Pas question », puis nous avons fait des recherches et cela s’est vraiment passé de cette façon et a créé cette nuit noire dans l’âme des personnages.

Lorsque nous faisions la promotion du film au départ, Kurt et Zachary Levi étaient sur Good Morning America et Robin Roberts a sorti un clip des archives d’une interview que Kurt avait faite vingt ans auparavant où Kurt a dit: «Si quelqu’un a essayé de faire ce film, ils le jetterait et dirait que c’était trop incroyable. Donc, nous devions marcher sur cette ligne et nous devions nous assurer que tout était mérité parce qu’il y avait tellement de coups de pied arrêtés plus grands que nature, mais c’est comme ça que ça s’est passé. Il s’agissait de condenser l’histoire et non de l’enrichir.

Avec le film, vous avez réuni un casting de stars. Puisqu’ils jouent de vraies personnes, comment suivez-vous cette ligne de permettre aux acteurs de faire leur truc tout en transmettant la personnalité de la vraie personne qu’ils jouent? Qu’est-ce qui vous a finalement amené à ces acteurs ?

Je suis ravi du casting. Ça s’est vraiment bien passé. Je crois vraiment à l’essence du casting, pas à l’imitation. Je ne veux pas que quelqu’un sorte et fasse un sketch du Saturday Night Live de Kurt et Brenda Warner. Il doit se sentir authentique. Mais j’aime trouver des gens qui ont l’âme du personnage. Zachary Levi et moi sommes amis depuis plus de dix ans mais n’avions jamais travaillé ensemble, mais nous avons le même agent.

Donc, nous étions au milieu de la pré-production et avons parlé de notre liste de souhaits et j’ai mis une photo de Zachary Levi à côté de Kurt Warner et je me suis dit, « Je veux dire, les gars, vraiment. » Nous en riions, et riions de leur ressemblance, et je faisais un appel Facetime avec Zachary à propos de quelque chose d’autre et il disait: « C’est quoi ce film de Kurt Warner dans lequel tout le monde parle de moi? » Et je me suis dit : « Zachary, je connais ton emploi du temps et tu n’es pas disponible. Vous êtes sur le point de faire Shazam ! 2 — vous n’êtes pas disponible pendant les prochaines années. Donc, je n’allais même pas te présenter. Et il a dit: « Laissez-moi lire le script et voir ce que j’en pense. » Alors, je lui ai envoyé le scénario et il en est tombé amoureux, a paniqué et m’a envoyé un texto à minuit et m’a dit : « Faisons un film sur le football. Une fois qu’il a signé, le film a pris vie. Il voulait faire remarquer qu’il n’est pas exactement comme Kurt parce qu’il mesure un pouce de plus, donc ils étaient déjà super compétitifs les uns avec les autres pour voir qui était le plus grand et qui courait le plus vite. Mais il court avec la même vitesse frénétique et en ce qui concerne la façon dont il pense qu’il est comme Kurt. Il a cette qualité entièrement américaine et il a juste disparu dans le rôle.

Anna Paquin, lorsque nous l’avons rencontrée – nous avons fait un appel Zoom – elle était nerveuse parce qu’elle n’avait jamais rien fait de tel dans la catégorie inspiration familiale, mais elle a adoré le scénario. Ainsi, lorsque nous avons passé l’appel avec elle, elle avait le même feu et la même chaleur que Brenda – cette maman ours protectrice au cœur doux. Elle était tellement opiniâtre et fougueuse lors de l’appel, je me disais: «C’est la fille. Elle est Brenda.

Dennis Quaid et moi avons déjà travaillé ensemble sur I Can Only Imagine, alors quand je l’ai contacté, je lui ai envoyé une bobine de Dick Vermeil et j’ai dit: «Je vous laisserai jouer n’importe quel personnage que vous voulez dans ce film, mais Je pense que c’est vraiment spécial quand une icône joue une icône. Il a regardé la bobine de surbrillance et s’est dit: « Je veux être Vermeil. » Donc, c’est un who’s who cast. Chance Kelly, Adam Baldwin, Ser’Darius Blain, mais chacun a bien joué son rôle. C’était une super équipe.

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Quel impact Kurt Warner a-t-il eu sur la production ? Y a-t-il une scène qu’il a influencée qui a fini par se dérouler différemment de ce que vous aviez prévu?

Ouais, je n’avais pas le choix de savoir si Kurt était impliqué. Il était là. Il allait être impliqué. Ce même esprit de combattant, qu’il s’agisse de gagner un Super Bowl ou de gagner Dancing with the Stars ou de faire un film, il a une vitesse. John et moi recevions des notes de Kurt à trois heures du matin où il disait : « J’ai un tas d’idées », et il avait environ sept pages d’idées et disait : « Discutons-en à six. » Je suis comme, « Quand dors-tu, mon frère? »

La plus grande chose que nous devions combattre avec lui était qu’il voulait être le doublé de Zach. Je me dis : « Kurt, tu ne peux pas. L’assurance ne vous laissera pas faire. Il dit : « Non, je peux encore lancer. Je peux encore le faire.

Ce qui est cool avec Kurt, c’est que, et je lui ai dit : « Je prends deux engagements envers toi. Premièrement, je veux que vous ayez une contribution significative pour vous assurer qu’il s’agit d’une version honnête de votre histoire et que vous et Brenda êtes entendus. La deuxième chose que j’ai dite était : « Je ne vais pas te laisser faire un mauvais film. Nous allons trouver la friction entre ces deux points de vue et trouver la meilleure façon de fonctionner. » Il y a eu quelques scènes où je me disais : « C’était en fait plus comme ça », et il a poussé la chose dans une certaine direction et je me disais : « Tu sais quoi, c’est mieux. On va faire avec ça. »

L’une des plus grandes façons dont il a influencé était la façon dont Brenda a été conçue. Il a dit: «Écoutez, ma femme peut parfois être polarisée dans la façon dont les gens la voient parce qu’ils ne voient qu’une seule version. Ils voient le marin fougueux aux cheveux hérissés qui est coriace. Mais je veux que ce film montre une partie d’elle, une chaleur, que moi seul ai pu voir au fil des ans. Donc, nous nous sommes battus très fort avec lui, Brenda et Anna pour trouver cette dualité et ce ton dur et doux. Et je pense qu’Anna a réussi, je pense qu’elle vole la vedette.

Donc, je dois poser des questions sur les scènes de football. J’imagine que votre travail de caméraman a contribué à les rendre si réalistes.

Je voulais capturer ce même sentiment que nous avions en tant qu’opérateurs de caméra d’être dans l’action de se sentir comme si cela arrivait directement dans votre salon. Donc, nous nous sommes en fait battus pour ne pas filmer à la manière traditionnelle des films de sport, c’est-à-dire généralement les angles de télévision de la caméra, l’objectif long, à distance, filmer l’action. Les téléspectateurs peuvent vivre cette expérience n’importe quel dimanche en regardant du très bon football à la maison. Cela n’ajoute rien. Nous voulions mettre les téléspectateurs dans l’action et filmer vraiment avec des objectifs grand angle et toute la technologie disponible pour donner l’impression que vous faisiez partie de l’équipe. Donc, nous nous sommes battus très fort pour cela.

Le défi avec cela était que nous devions réduire notre calendrier d’un tiers afin de gérer les règles COVID et tout ça et de respecter le budget. Nous avons donc réalisé que nous n’avions pas le temps de filmer tout le football que nous voulions. Nous avons dit : « Quelles sont nos options ? Orson Welles a dit un jour : « L’absence de limites est la mort de la créativité. » Nous étions comme, quelles sont les alternatives créatives? Et nous avons pensé : « Faisons Argo ceci. Faisons pour un film sportif ce qu’Argo a fait pour un thriller politique et utilisons les images d’archives pour donner l’impression que cela se passe en temps réel.

Donc, nous avons chorégraphié avec l’équipe de cascadeurs chaque jeu qui s’est passé exactement comme il s’est passé dans les images réelles afin que nous commencions à le voir sur les téléviseurs, puis tout d’un coup à la fin du jeu, nous passons en plein écran et c’est complètement intégré. Cela nous donne cette expérience immersive. Nous ne regardons pas quelque chose qui s’est produit, nous regardons quelque chose qui se passe maintenant. Cela lui a donné cette belle immédiateté viscérale que même si j’avais toutes les ressources pour le faire différemment, je le tournerais exactement de la même manière. L’équipe a fait un travail incroyable de chorégraphie juste.

Que voulez-vous que les gens retiennent finalement d’American Underdog?

Nous aimons les histoires d’outsider. Ce sont juste nos histoires à raconter. C’est ce à quoi nous nous rapportons le plus. Je pense que ce que je veux que les gens repartent après avoir vu le film, c’est une vague d’espoir. C’est cette dose old-school de Frank Capra. Vous savez, pouvoir croire à nouveau en quelque chose. Dans le sillage d’une vision très pessimiste de la société en ce moment où tout le monde a presque l’impression de perdre espoir, d’avoir une histoire qui s’y livre vraiment et qui dit: « C’est bien d’espérer à nouveau. » Pour l’outsider dans une situation similaire de dire: « Hé, si Kurt peut faire ça, peut-être que je peux aussi. »

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