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Interview : la compositrice Erica Procunier sur Thomas & Friends : All Engines Go

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Thomas and Friends a récemment subi un redémarrage intitulé Thomas and Friends : All Engines Go ! qui joue actuellement sur Cartoon Network aux États-Unis et Treehouse au Canada. La nouvelle série a été approuvée pour 104 épisodes, qui seront tous composés par Erica Procunier de Ghostwriter renommée.

ComingSoon a contacté Erica pour discuter de son travail sur le projet et la compositrice a discuté de tout, de ses influences au défi de créer une nouvelle musique pour le personnage bien-aimé de Thomas.

Erica a également marqué pour des films acclamés par la critique tels que la comédie inadaptée Don’t Talk to Irene réalisée par Pat Mills et le drame anxiogène de Thyrone Tommy Mariner, qui sont tous deux devenus des sélections officielles au Festival international du film de Toronto. Erica a été commandée par l’Orchestre symphonique de Toronto et le Festival international du film de Toronto pour composer la partition de DAM! L’histoire de Kit le castor, un film-concert en direct pour la célébration du 150e anniversaire du Canada. Le film a été présenté pour la première fois en concert avec le TSO et a fait des tournées dans des orchestres à travers le Canada.

Jeff Ames : Comment vous êtes-vous impliqué dans la composition pour le cinéma et la télévision ? Qu’est-ce qui vous a conduit sur cette voie ?

Erica Procunier : Je pense que j’ai décidé un jour que ce serait mon travail. J’ai été inspiré et j’ai fait tout ce que je pouvais pour devenir compositeur pour le cinéma et la télévision. Je pense que beaucoup de gens font beaucoup d’autres choses et arrivent ensuite à marquer. Je me suis inspiré de Rachel Portman lors de la remise des prix de l’Académie, et je me suis dit : « Oh, c’est un travail que je peux faire et je pense que j’aimerais le faire. » J’adorais les films et j’allais regarder un film, puis je rentrais à la maison et je jouais la musique que j’avais entendue dans le film au piano. C’était une chose naturelle pour moi, je suppose.

J’aime que vous mentionniez Rachel Portman parce que je me souviens avoir regardé les Oscars et j’ai entendu sa musique pour The Cider House Rules et je suis immédiatement allé acheter la bande originale le lendemain. C’était ma première introduction à sa musique. Je peux comprendre que cela vous inspire.

Ils faisaient ce truc où ils dansaient aux Oscars et ils dansaient sur les partitions. J’étais aussi danseuse à l’époque et c’était l’incarnation de tout ce dont je rêvais ! Ils ne font plus la danse, malheureusement.

La dernière fois que j’ai vu ça, c’était quand ils se sont entravés dans la bande originale de Saving Private Ryan, ce qui était un peu bizarre.

Un peu interprétatif, je suppose !

J’entends ce que vous dites, je pense que ce genre de choses était génial. Avez-vous déjà imaginé vos propres danses pour les bandes sonores que vous écouteriez ?

Je n’étais pas si créatif à cet âge, mais j’aurais dû !

Vous travaillez sur des courts métrages et des émissions de télévision depuis environ 2006, alors comment votre musique ou votre approche de la musique a-t-elle évolué au fil des ans ?

Je pense que je suis toujours très concentré sur la mélodie et il y a beaucoup de partitions de nos jours, dans la seconde moitié de cette décennie. Il y a une tendance vers des partitions plus atmosphériques et j’ai toujours été plus fortement concentré sur les partitions mélodiques. Vous pouvez obtenir quelque chose de vraiment accrocheur ou vraiment incarner un personnage en utilisant une mélodie. Ensuite, je me retrouve à faire beaucoup plus de trucs atmosphériques ces derniers temps, je pense que c’est ma progression dans mon style de score. Je reviens toujours aux mélodies entraînantes ou à ces partitions musicales de style motif. J’aime que les gens repartent avec quelque chose de mémorable. Thomas a souvent des mélodies. Je commence à faire beaucoup plus de trucs pleins de suspense et de trucs plus sombres. Et puis j’ai cet autre côté de moi qui travaille sur des trucs pour enfants, donc j’ai cette double personnalité en cours en ce moment qui est plutôt intéressante.

Vous avez un style que vous aimez utiliser, mais il reste à savoir s’il convient ou non au projet. Alors est-ce que vous vous appliquez à une série, comme Thomas ou Ghostwriter, ou adaptez-vous votre style à la série ?

Je pense qu’en termes de son personnel, je ne peux être personne d’autre que moi-même. Donc, je ne peux jamais me fondre complètement dans un nouveau style de spectacle ou de genre de musique sans moi-même y jeter un coup d’œil. Il y aura toujours « Erica » dans la partition. J’ai plusieurs facettes à mon son, mais je n’essaie pas d’être quelqu’un d’autre. Quand il s’agit de trouver un son pour Ghostwriter ou Thomas, je suis juste moi mais je porte aussi ce genre de costume. Le truc de Ghostwriter était vraiment intéressant, c’était toujours vraiment mélodique et quelque chose que je ferais totalement, et puis il se trouve que j’y ai ajouté ces éléments mystérieux.

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De combien de temps disposez-vous pour travailler sur ces projets ? Avez-vous beaucoup de temps pour expérimenter et travailler avec des sons auxquels vous n’êtes peut-être pas habitué ?

Pas vraiment, spécifiquement pour le son de Ghostwriter, le son était en quelque sorte déterminé dans la démo que j’ai soumise. J’ai écrit un thème et il vient d’atterrir avec le showrunner et nous avons sympathisé et les aspects de mon son se sont gélifiés par hasard avec le son du spectacle à l’époque. Je suppose que si je ne suis pas la bonne personne pour le poste, alors je ne décrocherai pas le poste. Je me retrouve sur des émissions qui bénéficient vraiment de quelque chose que je peux apporter. Je pourrais être super caméléon, mais encore une fois, vous ne savez jamais vraiment ce que les gens veulent au final de toute façon. Je pense qu’ils aiment entendre les voix des compositeurs individuels.

Avec quelque chose comme Thomas, avec 13 épisodes et je suppose qu’il en aura beaucoup plus, et Ghostwriter avec 23 épisodes, comment faites-vous pour que cela reste intéressant pour vous-même ? Le spectacle doit suivre le même style, mais vous ne voulez pas non plus continuer à faire les mêmes airs encore et encore, je suppose.

Avec Thomas, en particulier, je n’ai pas à tout refaire à partir de zéro car certains des indices sont réutilisés tout au long du spectacle. Chaque fois qu’il y a de nouveaux personnages, je propose des thèmes et j’écris sur chaque épisode. Je ne veux jamais re-hacher quoi que ce soit. J’essaie toujours de lancer une toute nouvelle idée, une nouvelle texture musicale ou quelque chose que nous n’avons pas encore entendu dans un nouveau style. Souvent, chaque épisode est différent et nécessite de toute façon du nouveau matériel. Par exemple, je viens de faire ce super épisode avec un Calliope et, si vous savez ce qu’est un Calliope, c’est ce train à vapeur mais instrument de musique tout en un. J’ai dû trouver un air pour ça, mais les trains eux-mêmes décident d’utiliser leurs propres sifflets pour jouer les airs de Calliope. C’est un épisode unique, cela ne se reproduira pas dans d’autres épisodes. Ils voyageront vers un nouvel endroit et j’écris des trucs hautement spécialisés pour le nouvel endroit où ils ont voyagé.

Il existe donc de nombreuses façons de jouer un peu avec le son et de le garder également intéressant pour vous.

Oh oui! Et en fait, je me pousse exprès et je ne vais pas copier et coller des choses. Bien que, lorsque les personnages reviennent, il est agréable de revenir à leurs thèmes d’origine que j’ai établis pour parvenir à cette cohésion. C’est aussi une partie du canon de Thomas, où chacun des personnages a son propre thème et je veux continuer cela.

En parlant de cette tradition, avez-vous trouvé intimidant de sauter sur quelque chose comme Thomas and Friends qui a cette longue histoire ? Était-ce éprouvant pour vous ou avez-vous pu vous lancer et offrir une nouvelle vision de la franchise?

Quand j’ai su que nous n’utilisions pas la vieille musique, j’ai en quelque sorte mis cette pensée hors de ma tête. J’ai grandi en regardant la série, donc je connaissais toute la musique. Je ne suis spécifiquement pas retourné l’écouter, j’y suis retourné et je l’ai écouté depuis, mais je voulais l’éviter parce que je ne voulais rien de tout ça quand j’entrais. Je marque un tout autre montrer parce que ce ne sont pas des trains miniatures, c’est de l’animation. C’est un rythme et une énergie différents. Les personnages bougent différemment, ce qui se prête à une approche complètement différente en ce qui concerne la musique. Je devais éviter de revisiter les vieux trucs pour cette raison particulière, même si les vieux trucs sont incroyables.

Quelle est votre réaction lorsque vous entendez votre musique dans une émission de télévision comme celle-ci ? La nouveauté est-elle passée ou est-elle toujours excitante ?

Je pense que le fait que je participe à cette franchise emblématique vient de commencer, mais j’espère que les gens finiront par l’aimer. J’espère que les nouveaux fans de Thomas qui grandissent maintenant finiront par l’aimer. Je pense que ça va s’imprégner quand j’entends les réactions des gens sur ce qu’ils aiment ou si cela signifiait quelque chose pour eux. Plus précisément, avec Ghostwriter, je recevais des courriels de personnes du monde entier me disant qu’ils voulaient jouer de la musique au piano. Je pense que c’est incroyable et j’espère que les jeunes s’y accrochent vraiment et que cela les rend heureux.

Qui sait, peut-être que dans 20 ou 30 ans, quelle que soit la durée de l’original, il y aura un nouveau compositeur qui essaiera d’imiter votre style ou de s’éloigner de votre style d’une manière ou d’une autre !

Oui! On ne sait jamais, n’est-ce pas ?

Bonne chance et j’espère que c’est un grand succès pour vous. Avez-vous d’autres projets dont vous aimeriez parler?

Oui, j’ai travaillé avec une actrice devenue réalisatrice nommée Laura Vandervoort, elle était sur Smallville et Bitten. Elle a réalisé un court métrage qui sort et c’est cette histoire fantastique à tendance horrifique. C’est comme un monde fantastique et magique dans lequel elle se plonge. J’ai passé un bon moment à travailler là-dessus et ce sera bientôt dans les festivals. Le nom du film est My Soul to Take.

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