I.S.S.

« Alien » nous a dit que dans l’espace, personne ne peut vous entendre crier. « ISS », qui se déroule dans la Station spatiale internationale américano-russe, nous montre qu’il peut être plus terrifiant de se demander si, dans l’espace, quelqu’un peut surprendre votre murmure.

Il s’agit d’une aventure à sensations fortes efficace, d’une durée d’environ 90 minutes, où chaque instant est utilisé aussi efficacement que possible. Il y a environ une demi-heure de mise en place, comme une tour Jenga, avec presque chaque ligne de dialogue indicateur d’un moment tendu ou terrifiant à venir. La dernière heure est marquée par un péril terrible et un changement de loyauté. Même si nous savons exactement ce que chaque élément d’information – ou manque d’information – fait pour exercer une pression maximale sur les six personnages, nous sommes tentés de voir comment cela se déroulera. Cela est dû en grande partie aux contributions d’un excellent casting : Chris Messina, Ariana DeBose, lauréate d’un Oscar, et John Gallagher, Jr., lauréat d’un Tony, dans le rôle de l’équipe américaine, ainsi que Masha Mashkova (« For All Mankind »), Costa Ronin (« The Américains »), et Pilou Asbæk (« Game of Thrones ») dans le rôle de l’équipage russe. Il bénéficie également d’une superbe conception de production de Geoff Wallace et d’effets spéciaux qui correspondent à ce que nous attendions (l’équipage en apesanteur flotte à travers la station spatiale comme nous l’avons vu dans les films et dans les images de vols spatiaux réels) et parvient toujours à nous surprendre. Lorsqu’une personne saigne dans un environnement en apesanteur, elle sort sous forme de petites gouttes flottantes. Et lorsque deux personnes se battent dans un environnement en apesanteur, cela est étrangement différent des coups de poing et des fusillades habituels dans les films auxquels nous sommes habitués.

Comme « Alien », « ISS » crée une tension immédiate car il se déroule dans un cadre confiné loin de la Terre. Nous découvrons les personnages et la station spatiale avec l’arrivée d’un nouveau venu, une scientifique nommée Kira (DeBose), qui s’envole vers l’ISS avec un directeur du scrutin nommé Christian (Gallagher). Cela nous donne l’occasion de voir Kira rencontrer les autres astronautes, faire l’expérience de l’apesanteur (certaines personnes s’attachent au lit pour dormir, d’autres flottent) et laisser les souris de laboratoire qu’elle a amenées pour ses expériences faire également l’expérience de l’apesanteur, nous donnant notre premier indice. d’un avertissement : « Ils ont peur, ils n’ont rien à quoi se raccrocher. Ça ne finit pas bien. »

Il y a un autre indice d’un problème possible. «Le bourdonnement sourd que vous entendez est notre système de survie», explique à Kira le commandant américain Gordon Barrett (Messina). « Quand vous n’entendez pas ce bourdonnement, c’est là que vous commencez à paniquer. » Kira écoutera ce silence, et nous aussi.

Ces scènes d’introduction reflètent également une compréhension de la dynamique du lieu de travail, amplifiée ici car elles se superposent toute la journée, tous les jours. Nous voyons la gentillesse superficielle et l’humour ironique familiers, mais aussi l’encouragement évident qu’ils se donnent mutuellement parce qu’ils ont tous besoin du meilleur les uns des autres pour leur propre survie. Kira commence à connaître les autres membres de l’équipage, avec une connexion immédiate avec la seule autre femme à bord, Weronika (Mashkova), mais une expérience moins collégiale avec son collègue scientifique (Asbæk dans le rôle d’Alexy). Mais dans l’ensemble, l’ambiance est solidaire et il y a un véritable sentiment de travail d’équipe, les circonstances uniques transcendant leurs différentes divisions culturelles, surtout lorsqu’ils partagent un regard sur la grande bille bleue qu’est notre planète, paisible, unifiée, comme si les lignes sur nos cartes n’existent pas.

Et puis, dans une scène choquante, l’équipage voit ce qu’il pense pour la première fois être un volcan explosant sur terre. Mais ensuite, une éruption cutanée laide et fulgurante recouvre d’immenses parties de la planète, et ce type de destruction ne peut venir que des humains. Barrett reçoit un message énigmatique lui demandant de prendre le contrôle de la station spatiale « par tous les moyens nécessaires », mais de ne le dire à personne, même aux autres Américains. Il est probable que les Russes aient reçu la même chose de leur gouvernement.

L’intensité de la tension dans « ISS » vient tout autant de la rapidité avec laquelle l’atmosphère géniale s’évapore et chaque membre de l’équipage doit décider s’il peut faire confiance à quelqu’un, y compris au couple partageant une romance qui traverse la division États-Unis/Russie. Il est clair que la confiance est plus importante que les machines, et toutes deux courent le plus grand risque, car la station spatiale ne peut pas survivre sans le soutien de la Terre en quelques heures et leurs communications tombent en panne. Les changements de loyauté et la technologie défaillante maintiennent la tension croissante et l’histoire avance si vite que nous n’avons pas le temps d’y réfléchir trop fort, ce qui est probablement tout aussi bien.

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