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Halo : tout ce que l’on sait sur la série

Les adaptations de jeux vidéo sont difficiles. Pendant des années, les adaptations cinématographiques de jeux bien-aimés comme Super Mario Bros. et FarCry ont été la cible de plaisanteries de la part de producteurs qui prenaient le titre et peu d’autres éléments du matériel source. Même les efforts plus récents, brillants et fidèles, semblent perdre quelque chose dans la traduction.

Mais Paramount+ espère rompre avec cette tendance tragique des gros budgets avec une série haut de gamme basée sur la franchise de jeux épiques Halo de Microsoft. Comme l’a dit Gary Levine, coprésident de Showtime Networks, lors de la tournée de presse estivale de la Television Critics Association 2019, « Notre défi sur cette série était de prendre un jeu vidéo et d’en faire un drame de caractère qui a sa place sur Showtime. » Deux ans plus tard, la société mère de Showtime, ViacomCBS, a annoncé que la série serait plutôt une série qui appartient à son service de streaming Paramount+ rebaptisé.

Naviguer entre les mécanismes du jeu et le divertissement filmé est souvent aussi difficile que les missions auxquelles le personnage principal de la série, Master Chief, est confronté, mais voici les détails que nous connaissons à ce jour sur la série Paramount+ Halo.

Halo basé sur un énorme univers de jeu

La série Halo, qui a débuté en 2001 avec Halo : Combat Evolved, retrace le conflit entre l’humanité du 26e siècle et une théocratie extraterrestre connue sous le nom de Covenant. Dans ce premier jeu, le Master Chief John-117, un super-soldat spartiate génétiquement amélioré, revêtu d’une armure avancée, affronte le Covenant pour prendre le contrôle d’un Halo, une station spatiale en forme d’anneau et une super arme créée par une race ancienne et éteinte que le Covenant vénère comme des dieux.

Le jeu a changé la perception des jeux de tir à la première personne sur les consoles de salon et a permis à Microsoft de remporter sa première grande victoire sur ce marché lorsqu’il est sorti en tant que titre de lancement pour la XBox originale. Les suites ont suivi – cinq jusqu’à présent dans la série principale et une sixième, Halo Infinite, prévue pour le 8 décembre – et un nombre surprenant de spin-offs.

De nouveaux personnages sont apparus pour se mesurer au stoïque Master Chief et les spin-offs ont développé l’univers Halo en proposant des jeux de tir à la première personne plus scénarisés ou en adoptant d’autres mécanismes de jeu comme la stratégie en temps réel. Des livres, des bandes dessinées et des séries animées ont permis d’approfondir l’univers et l’histoire de la franchise.

La série télévisée tentera de « tisser des histoires personnelles profondément dessinées » avec de l’action et de l’aventure dans le cadre de cette « vision richement imaginée du futur« . Master Chief, incarné par Pablo Schreiber d’American Gods, sera le point d’ancrage de ces histoires. Le 15 novembre 2021, les fans ont enfin eu un premier aperçu de Schreiber dans le rôle de Master Chief dans un court teaser de la série. L’avant-première faisait partie d’une célébration en l’honneur des 20 ans de XBox, que Microsoft a également utilisée comme une occasion de s’engager à nouveau envers Halo en tant que marque médiatique.

Ce que l’on sait : Steven Spielberg est impliqué

Depuis 2013, la société Amblin Television de Spielberg participe au développement de l’itération actuelle du projet télévisuel Halo. À l’époque, on disait qu’il était à bord en tant que producteur exécutif, mais il semble qu’il n’assumera pas de fonctions créatives directes. Néanmoins, il est toujours possible qu’il s’intéresse à la série, notamment parce qu’elle porte sur deux de ses sujets favoris : la guerre et les extraterrestres.

La société 343 Industries de Microsoft – une entité créée pour gérer la marque Halo après le départ du développeur original Bungie – produira également la série, ce qui suggère un niveau de contrôle direct des développeurs que l’on n’a vu qu’avec Ubisoft produisant Assassin’s Creed en 2016. Ce film, cependant, a prouvé que l’apport des développeurs peut ne pas conduire à une grande adaptation, car ce film n’a récolté que 19% sur le Tomatomètre et un score d’audience de 43%.

Son casting reflète le passé et l’avenir de Halo

Aux côtés de Master Chief dans ce voyage télévisuel, on retrouvera Yerin Ha dans le rôle de Quan Ah, un nouveau personnage conçu spécifiquement pour la série. Annoncé pour la première fois aux côtés de Schreiber, le personnage est décrit comme « un jeune homme de 16 ans, rusé et audacieux, originaire des Colonies Extérieures, qui rencontre Master Chief à un moment fatidique pour eux deux ». La série mettra également en vedette Natascha McElhone de Californication (photo), Bokeem Woodbine de Fargo, Shabana Azmi, Bentley Kalu, Natasha Culzac et Kate Kennedy.

McElhone jouera le rôle du Dr Catherine Halsey, inventrice des super-soldats spartiates et de Cortana, l’IA avancée qui est la clé de la survie de l’humanité et un élément constant des aventures de Master Chief. Cortana est également le nom de l’assistant AI de Microsoft sur ses plateformes ; ce nom est en fait dérivé de Halo. À un moment donné, McElhone devait incarner Cortana, mais des problèmes d’emploi du temps ont fait que la voix originale du personnage, Jen Taylor, a pris la relève, créant ainsi une certaine continuité avec les jeux.

Kalu, Culzac et Kennedy jouent tous des personnages nouveaux dans l’univers de Halo, mais avec des affiliations familières. Kalu est le spartiate Vannak-134, l’adjoint de facto de Master Chief. Culzac est le spartiate Riz-028, une « machine à tuer cybernétiquement améliorée », et Kennedy est le spartiate Kai-125, un autre super-soldat spartiate chargé de la mission. Les acteurs Charlie Murphy, Olive Gray et Danny Sapani font également partie de la série dans des rôles non précisés. »

Des grands auteurs impliqués sur la série Halo

Kyle Killen a été choisi pour explorer « l’univers richement imaginé » en tant que producteur exécutif et showrunner. Killen est le créateur de Lone Star (83 % au Tomatomètre), qui a été acclamé par la critique, et de la série Awake de NBC, qui a été plébiscitée par les fans (89 % de l’audience). Ces deux séries mettent en scène des protagonistes confrontés à une double réalité – littéralement dans le cas de Micheal Britten (Jason Isaacs), de Awake.

Les deux séries ont également dû faire face à une concurrence féroce à la télévision et n’ont pas dépassé le nombre d’épisodes commandés initialement. Néanmoins, une série de 10 épisodes en streaming pourrait s’avérer être le meilleur format, et si les protagonistes de Halo se retrouvent coincés entre deux mondes – disons l’humanité contre la culture du Covenant – Killen devrait s’avérer être un excellent auteur pour ce matériau.

Malheureusement, Killen a quitté le projet juste avant le début de la production, remplacé par Steven Kane, de The Last Ship, bien qu’il ait été signalé à l’époque que les deux hommes se partageaient les tâches d’écriture et de production. La série de Kane, diffusée sur TNT, a connu un grand succès sur cette chaîne pendant cinq saisons. Il semblerait que Kane ait déjà l’intention de partir si la série revient pour une deuxième saison.

Ce n’est pas la première série sur Halo

Halo a failli devenir un long métrage au début du 21e siècle. En 2005, la 20th Century Fox et Universal ont repris le projet, en partie grâce à un scénario écrit par Alex Garland, d’Annhilation. Selon Garland, l’histoire était une adaptation assez fidèle des deux jeux Halo disponibles à l’époque. Peter Jackson était sur le point de produire le film, tandis que Guillermo del Toro et Neill Blomkamp convoitaient le fauteuil de réalisateur. Malheureusement, d’âpres négociations entre les studios, Jackson et le producteur Peter Schlessel ont conduit à l’échec du projet.

Après l’implosion du projet, Blomkamp a déclaré qu’il aurait utilisé Master Chief comme « le membre le plus important de la distribution secondaire », les autres personnages se chargeant « de la plupart des émotions ».

Depuis l’échec du projet de long métrage, Microsoft a produit deux webséries en prises de vue réelles qui sont ensuite sorties au cinéma : Halo 4 : Forward Unto Dawn et Halo : Nightfall. Cette dernière a été produite par Scott Free, la société de production de Ridley Scott, et mettait en scène Mike Colter (Luke Cage) dans le rôle de l’agent Jameson Locke, un personnage jouable dans Halo 5 : Guardians.

La signature d’Halo chez Paramount+

Bien qu’il s’agisse d’une série originale de Showtime, David Nevins, directeur de la création de CBS et président-directeur général de Showtime Networks, a surpris les journalistes lors de la présentation de la journée des investisseurs de février 2021 en ajoutant le programme à la liste de Paramount+. Cette décision s’inscrit dans le cadre d’un effort visant à redorer le blason du service, alors connu sous le nom de CBS All Access, en tant que destination globale pour les programmes de ViacomCBS.

Selon M. Nevins, Halo s’inscrit parfaitement dans le type de contenu que le service de streaming entend mettre en avant. « D’après les premiers aperçus que nous avons eus, il est clair qu’Halo est un film à sensations fortes visuellement époustouflant, ancré dans une narration captivante axée sur les personnages », a-t-il déclaré. « Avec un tel attrait pour tous les publics, nous avons réalisé qu’Halo avait le potentiel pour devenir un spectacle déterminant pour ce qui deviendra la plus large plateforme de streaming de ViacomCBS – la nouvelle Paramount+. »

Showtime sera toujours impliqué en tant que producteur aux côtés de 343 Industries et Amblin. La production a débuté à Budapest au cours de l’automne 2019, mais la pandémie de COVID-19 a entraîné un long retard. La production a repris fin 2020 et, comme l’a reconfirmé le teaser de novembre 2021, elle est désormais prévue pour un début en 2022.

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