Hal Holbrook: 1925-2021

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Si vous regardiez une photo de Hal Holbrook sans savoir qui il était, vous pourriez ne pas le marquer immédiatement comme un acteur. Avec son apparence fade, belle et étroite, il a donné l’apparence de quelqu’un qui était à la tête du Rotary club local ou peut-être un fonctionnaire du gouvernement de niveau intermédiaire. Cependant, quand il a ouvert la bouche, il ne faisait aucun doute qu’il était né pour être un acteur, et il s’est avéré être un talent inhabituel dans une carrière primée qui a duré plus de sept décennies, jouant de tout, des personnages historiques aux personnages ordinaires. les gars à un effet tout aussi convaincant, et, dans un cas mémorable, amener l’une des grandes énigmes de notre temps à la vie vivante.

Il est né Harold Rowe Holbrook Jr. à Cleveland, Ohio le 17 février 1925, l’un des trois frères et sœurs élevés par leurs grands-parents paternels. Il a fréquenté l’Université Denison de l’Ohio puis a servi pendant la Seconde Guerre mondiale à Terre-Neuve, où il a joué dans un certain nombre de productions théâtrales. Pendant ses études à Denison, il a travaillé sur un projet d’honneur sur la vie de Mark Twain et cela l’a finalement conduit à jouer Twain pour la première fois en 1954 au Lock Haven State Teachers College de Pennsylvanie et à commencer à développer un one-man show sur le vie de l’écrivain alors qu’il était membre des Valley Players, une société par actions d’été à Holyoke, Massachusetts. Il a eu sa première exposition nationale dans le rôle quand Ed Sullivan l’a fait participer à son émission en 1956 et a commencé à jouer le spectacleMark Twain ce soiren 1959.

Au cours des prochaines années, il interprètera le rôle dans le monde entier dans des lieux allant de derrière le rideau de fer à l’Exposition universelle de 1964 à New York. Mark Twain ce soirest allé à Broadway en 1966, où il a remporté un Tony Award pour sa performance. L’année suivante, il a présenté l’émission à la télévision et a reçu sa première nomination aux Emmy Awards. Tout au long de sa carrière, il a continué à jouer le spectacle, y compris des passages supplémentaires à Broadway en 1977 et 2005, jusqu’à ce qu’il prenne finalement sa retraite en 2017.

Cependant, la longue et variée carrière de Holbrook lui montrerait qu’il était plus qu’un simple poney à un tour. Sur scène, il serait à l’origine du rôle du major dans Arthur Miller’s Incident à Vichyen 1964 et a remplacé Richard Kiley lors de la première série de Broadway Homme de La Mancha. À la télévision, il est apparu en tant que fils dans une production de « La verrerie » en face de Shirley Booth et il a fait ses débuts sur grand écran dans la version écran de 1966 de Mary McCarthy’s « Le groupe.« Au cours des prochaines années, il deviendra un visage familier à la télévision avec des apparitions dans des émissions telles que » Le FBI « , » Le nom du jeu « et «Les audacieux: le sénateur», où il a reçu son premier Emmy, et dans des films comme «Wild in the Streets» de 1967 (où il jouerait le premier d’un certain nombre de personnalités politiques), «The People Next Door» (1970) et «The Great White Hope».

Sa prochaine grande percée est venue en 1973 quand il est apparu dans «Cet été certain» un film fait pour la télévision sur un adolescent (Scott Jacoby) qui accepte le fait que son père (Holbrook) est gay et en couple avec un autre homme (Martin Sheen). Au moment de sa diffusion, le film était extrêmement controversé, mais il a été acclamé comme une représentation sensible d’un sujet qui était presque verboten à la télévision jusqu’à ce point et qui mériterait à Holbrook une autre nomination aux Emmy Awards. L’année suivante, il recevra deux autres prix Emmy pour «Pueblo», un film réalisé sur la capture de l’USS Pueblo. Le monde entier a reçu un autre Emmy en 1976 pour avoir interprété Abraham Lincoln dans «Sandburg’s Lincoln».

Sur grand écran, il a contribué sa voix à la version grand écran de «Jonathan Livingston Seagull» (1973) et n’en parlons plus. Il a pris le personnage d’un homme d’une grande rectitude morale qu’il avait atteint tout au long de sa carrière et l’a habilement tordu avec son apparition dans «Magnum Force» (1973), la suite de «Dirty Harry» dans laquelle il incarnait un lieutenant de police net qui s’est avéré être le chef d’un groupe de flics voyous qui exécutaient des criminels présumés. Bien que le film soit assez stupide, il a apporté un bon degré de menace discrète à la partie et cela lui a ouvert une nouvelle voie pour lui de représenter un éventail de personnages qui étaient extérieurement amicaux mais cachaient de sombres secrets.

En 1976, il assumerait ce qui serait, à l’exception de Twain, le rôle le plus emblématique de sa carrière en incarnant le mystérieux informateur connu uniquement sous le nom de «Deep Throat» dans «Tous les hommes du président.» Holbrook était au départ l’un des nombreux acteurs considérés pour le rôle du rédacteur en chef du Washington Post Ben Bradlee (finalement joué par Jason Robards) mais il finirait par décrocher le rôle de Deep Throat à la place et dans un film débordant d’excellents choix de casting, c’était peut-être le le plus inspiré du groupe. Étant donné que le personnage passe tout son temps à l’écran à se cacher littéralement dans l’ombre et à donner des informations cryptiques à Woodward (Robert Redford), un acteur avec une voix et une façon de parler distinctes était clairement nécessaire pour aider à donner aux scènes un impact réel. Cela a été accompli de façon spectaculaire – son intonation de l’expression «suivez l’argent» continue de résonner aujourd’hui à un tel point que même si l’identité du véritable Deep Throat finirait par sortir, la plupart des gens continuent à imaginer Holbrook dans leur esprit quand ils pensent à lui.

Au fil des ans, il continuerait à partager son temps entre le cinéma et la télévision. Sur grand écran, il est apparu dans l’épopée de la Seconde Guerre mondiale «Midway» (1976), co-vedette dans «Rituels,»Un knockoff de« Deliverance »de 1977 étonnamment efficace, et a joué le responsable de la NASA derrière la conspiration massive au cœur du thriller populaire « Capricorne un«  (1977). Il était le prêtre local d’une ville fondée sur un secret meurtrier dans le coup de culte de John Carpenter « Le brouillard » et est apparu dans l’un des segments de George Romero « Spectacle d’horreur»En tant que mari picoré qui trouve une façon inhabituelle de régler ses problèmes conjugaux. Dans « La chambre des étoiles,»Il a joué un personnage pas sans rappeler celui qu’il a essayé dans« Magnum Force »et dans Oliver Stone « Wall Street » (1987), il est brièvement apparu comme l’une des rares voix morales de la moralité au milieu d’une mer de cupidité et d’avarice. Il est retourné du côté obscur en tant que l’un des partenaires principaux de « L’entreprise » (1993) et recevrait sa première nomination aux Oscars en 2007 (faisant de lui l’acteur le plus âgé nominé à ce moment-là) pour son tour de soutien émouvant dans Sean Penn’s « Dans la nature. »

À la télévision, il a reçu des nominations aux Emmy supplémentaires pour « Notre ville » (1978) et pour les épisodes de « Portrait de l’Amérique » en 1988 et 1989, remportant son dernier Emmy pour ce dernier. Il a joué John Adams dans la mini-série «George Washington» (1984) Abraham Lincoln dans «North & South» (1985-1986) et le général George Marshall dans «Day One» (1989). Il se révélerait également être un visage familier faisant des apparitions dans un certain nombre d’émissions de télévision de longue durée, y compris «Designing Women», où il a travaillé avec la troisième épouse Dixie Carter et a même réalisé quelques épisodes, «The West Wing». NCIS »,« The Sopranos »et« ER »Il était également co-star de la populaire sitcom «Ombre du soir» de 1990 à 1994.

Dans ses dernières années, il est apparu dans des films tels que le drame indépendant acclamé «Ce soleil du soir» (2009), « De l’eau pour les éléphants » (2011) et « Terre promise » (2012) et a joué Preston Blair dans l’épopée historique de Steven Spielberg « Lincoln » (2012). À la télévision, il a participé à des émissions telles que «» The Event »,« Sons of Anarchy »,« Bones »,« Grey’s Anatomy »et« Hawaii Five-O ». En 2011, il publie son autobiographie, «Harold: le garçon qui est devenu Mark Twain» et, bien sûr, il continuerait à représenter Mark Twain, en plaisantant qu’en vieillissant, il lui fallait moins de temps dans le fauteuil de maquillage pour se préparer.

Quand il a finalement arrêté de jouer le rôle de Twain en 2017, après plus de 2100 représentations au fil des décennies, beaucoup ont plaisanté en disant qu’il jouait Twain plus longtemps que Samuel Clemens lui-même. Bien que cette voix inimitable soit maintenant silencieuse, son riche héritage de travail reste à apprécier pour les années à venir.

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