Gunslinger (1956) – Affaires chatouilleuses

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*La transcription de la vidéo est ci-dessous*

Gunslinger suit une femme (Beverly Garland) qui devient le maréchal d’une petite ville sauvage de l’ouest après la mort du précédent homme de loi… son mari (l’adorable William Schallert) est tué. Cependant, une tenancière de saloon locale (Allison Hayes) a quelque chose à dire à ce sujet. Le tueur à gages (John Ireland) qu’elle amène en ville causera-t-il des ennuis à Marshall Rose Hood ? Roger Corman réalise le western à partir d’un scénario de Charles B. Griffih et Mark Hanna.

Je me suis aventuré à regarder ce film pour mon amour de toutes choses William Schallert. Maintenant, ce n’est pas un spoil de dire qu’il meurt dans la première scène (nous avons tous été là, non ?). Cependant, ce film est étonnamment, a fini tellement plus que cela.

Bien sûr, Gunslinger est à petit budget. Heck, c’est presque du micro-budget. Cependant, je ne pense pas du tout que ce soit un détracteur de ce film. Ce n’est pas le plus grand ou le plus impétueux des westerns. En fait, nous ne considérons pas Roger Corman comme un réalisateur de western. Le jeune était encore en train de trouver sa place dans l’industrie.

Ce que ce film a cependant, c’est une fonte de dynamite qui rend ce long métrage fascinant. Ceci est bien sûr dirigé par Beverly Garland dans le rôle de Rose qui mérite tous les éloges du monde pour ce qu’elle fait à l’écran.

Je me suis assis sur celui-ci avec un peu d’appréhension. Je veux dire, Roger Corman est un réalisateur distinctif et le marketing de Gunslinger a un flair défini de film B, drive-in. Cela étant dit, il y a une force claire et définie dans la performance de Garland qui élève le western à un nouveau niveau. Entre les mains d’une autre actrice, cela aurait été une image bien différente.

En fait, la bataille protagoniste / antagoniste entre Garland et Hayes finit par se sentir fascinante en avance sur son temps. Les deux femmes sont féroces et puissantes à l’écran et le film résiste largement à l’envie de tomber dans les pièges de la fétichisation qui pourraient facilement venir avec ce scénario ; au contraire, il finit par se sentir presque en avance sur son temps dans ses éléments progressifs. Cela commence tôt lorsqu’Erica regarde Jake (Jonathan Haze) après qu’il a déclaré qu’il voulait être Marshall :

Tais-toi, petit homme.

En fin de compte, l’essentiel des difficultés du film se voit dans l’exécution, notamment dans le scénario et le montage, qui ne parviennent jamais à trouver le rythme de l’histoire. Alors que les éléments du personnage et la chimie sont délicieusement développés, le récit est alourdi par des éléments maguffins qui ne sont jamais assez étoffés pour vraiment faire une différence dans l’histoire. Le film dure 80 minutes et ne semble jamais particulièrement lent… C’est juste une occasion manquée.

Dans le même temps, le montage (crédité à Charles Gross Jr.) semble un peu fragmenté, en particulier dans les premiers actes. Comme pour les malheurs du script mentionnés ci-dessus, c’est un choix légèrement discordant dans la mesure où il est perceptible lorsque le récit avance (les choses sont vaguement liées avec les transitions marquant la journée). Est-ce que cela compense un problème dans le script ? C’était peut-être une lutte avec l’orientation ou le budget. Il est difficile de vraiment l’ancrer, mais c’est finalement un petit problème dans le cadre de ce qui est un film intéressant.

À première vue, Gunslinger ressemble à un manuel « bon-mauvais film ». En fait, le score Letterboxd pencherait même vers « mauvais/mauvais ». Cependant, en regardant ce western à micro-budget, c’est un joyau fascinant qui mérite un peu plus d’amour, en particulier pour le travail acharné et féroce des chefs Beverly Garland et Allison Hayes. Corman et compagnie faisaient un travail vraiment intéressant pendant ce tournage rapide et finalement le film s’en sort mieux.

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