Gunfight at OK Corral (1957)

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Cette semaine, en l’honneur de ce qu’aurait été le 89e anniversaire de Martin Milner, j’ai voulu rendre hommage à la carrière variée, mais souvent peu connue de l’acteur. Plus précisément, je voulais jeter un coup d’œil à certaines des premières montres qui m’ont manqué pendant les nombreuses années où j’ai suivi son travail. Aujourd’hui, je jette un coup d’œil au classique western Gunfight à OK Corral. Voici tout ce que vous devez savoir. Une fusillade à OK Corral retrace les étapes de la tristement célèbre fusillade de Tombstone en Arizona menée par Wyatt Earp (Burt Lancaster) et Doc Holiday (Kirk Douglas). Rhonda Fleming, Jo Van Fleet, John Ireland, DeForest Kelley et Martin Milner co-vedette dans le long métrage. Les cinéphiles classiques devraient également reconnaître un pré presque tout Dennis Hopper. John Sturges réalise à partir d’un scénario de Leon Uris. En plongeant directement dans cela, j’ai trouvé le rythme sur Gunfight à OK Corral particulièrement intéressant mais un peu lourd. Pour un film sur la fusillade à l’OK Corral, Tombstone lui-même (et la fusillade d’ailleurs) ressemble en fait à une toute petite partie du récit dans son ensemble. Le scénario serpente un peu, laissant le film se sentir plus comme une image de copain Wyatt Earp / Doc Holiday, retraçant le lien entre les deux hommes comme l’histoire «A». En fait, l’action ne se déplace pas réellement vers Tombstone avant très tard dans le deuxième acte, et la fusillade réelle est enregistrée pour la toute fin du film. Dans le même temps, les premiers actes passent beaucoup de temps à essayer de construire un couple romantique entre Earp et lady gambler (halètement!) Laura Denbow (Fleming). En vérité, grâce à la performance vibrante de Fleming, Denbow finit par se sentir comme l’un des personnages les plus intéressants de l’image. Fleming apporte une capacité étrange à faire en sorte que les hommes de Dodge City saisissent leurs perles de la manière la plus anti-cowboy. C’est délicieux. Cependant, ce point particulier de l’intrigue se termine très brutalement à mi-chemin du deuxième acte. On ne la reverra jamais. Cela étant dit, Fleming et Lancaster réalisent une excellente chimie tout au long du film. Ils forment un couple crédible et il est facile de s’investir dans la relation – c’est pourquoi c’est si perceptible quand elle disparaît. Maintenant, on ne peut pas en dire autant de Holiday et Kate (Jo Van Fleet), l’infirmière / petite amie / amie de Holiday… il est difficile de réduire exactement la relation. Le lien entre les deux n’est jamais complètement examiné et leur chimie ne parvient jamais à trouver sa place. La plupart des États-Unis connaissent la fusillade historique au corral OK comme une partie bien documentée de l’histoire du «vieil ouest». Cela étant dit, ce n’est pas le seul film à aborder ces événements presque mythiques. Fait intéressant, alors que je me suis assis pour regarder le film, j’ai réalisé que j’avais mélangé cette version dans ma tête avec My Darling Clementine (1946). Ce n’est jamais une bonne énigme pour une œuvre, en particulier pour les films traitant tous des mêmes personnages et d’un sujet similaire. Cela conduit toujours à la déception. * Minor Spoilers Ahead * En même temps, je me suis retrouvé à regarder Gunfight à OK Corral avec des souvenirs de Tombstone (1993) dans le dos de ma tête. Donc, je me suis retrouvé frustré par le manque relatif des autres Earp Brothers (DeForest Kelley, Martin Milner et et John Hudson) pendant la plupart des deux premiers actes. Comme je l’ai mentionné, le récit ne passe pas complètement à Tombstone avant le deuxième acte. Maintenant, ceci est publié dans le cadre d’un hommage d’anniversaire à Martin Milner. Donc, cela n’a de sens que d’amener la discussion autour de mon acteur préféré. Milner joue James Earp, la source d’une grande partie de la gymnastique historique du film (les sources rapportent que James était l’un des frères et sœurs plus âgés d’Earp et n’était pas impliqué dans l’application de la loi). Ce n’est pas ce que le script nous montre. Fait intéressant, alors que nous voyons enfin les Earp Brothers, c’est James que nous sommes censés remarquer dans le récit. Au niveau visuel le plus superficiel, Martin Milner se démarque physiquement parmi les garçons Earp aux cheveux noirs. Le public est également sur le point de recevoir beaucoup plus de développement de personnages pour James que pour Virgil et Morgan réunis. On nous dit qu’il a dix-neuf ans et qu’il a une fille qui l’attend en Californie… il pourrait aussi bien porter un badge portant la mention «Doomed». C’est presque aussi grave que d’être à deux jours de la retraite dans une procédure policière. C’est vrai, James est abattu (pour faire avancer l’action) dans la rue lors d’une patrouille de nuit. Bien sûr, c’est une erreur, il a changé de place avec Wyatt à la dernière minute. C’est un point de l’intrigue relativement rapide dans le grand schéma des choses, mais sert en effet de carburant émotionnel propulsant le récit dans l’acte final. La violence doit être vengée. L’impact émotionnel du tournage repose fortement sur les épaules de Milner et, heureusement, son personnage fonctionne bien dans le rôle. À l’époque, l’acteur était un jeune de vingt-six ans et possédait encore une bonne partie de la qualité d’écolier qu’il apportait à son travail antérieur. Cela contraste clairement avec les Kelley, Lancaster et Hudson plus endurcis. En fait, Milner était encore souvent présenté comme «Marty» à ce stade de sa carrière. Comme Wyatt Earp se souvient après le tournage, James n’était guère plus qu’un garçon, et même le public peut le voir. Ainsi, bien que le cours général du récit ne m’ait pas excité (je voulais qu’il ait plus de temps à l’écran!), Cet arc montre à quel point le casting de Milner est un succès dans Gunfight à OK Corral. * Spoilers Over * 1957 dans le grand schéma des choses a été une très grande année pour Martin Milner. Gunfight à OK Corral sort en salles cet été, se rapprochant de Sweet Smell of Success, qui a de nouveau associé Milner à Burt Lancaster. Alors que Martin Milner travaillait depuis la fin des années quarante, ses rôles étaient en grande partie à la télévision ou au cœur de l’ensemble des films. Dans les deux œuvres, Milner quitte l’ensemble pour jouer des rôles plus significatifs et en vedette. La bosse qu’il reçoit avec ces deux photos de Burt Lancaster devient rapidement évidente dans son avenir avec des rôles dans Marjorie Morningstar et Compulsion au cours des deux prochaines années. Alors que tout touche à sa fin, Gunfight à OK Corral ne gère vraiment pas mieux la fusillade légendaire du titre que les nombreux autres films examinant les mêmes événements. Il y a d’excellentes performances des stars du film, mais des problèmes dans le script l’empêchent finalement d’atteindre son véritable potentiel. Gunfight at OK Corral est actuellement diffusé sur CBS All Access.

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