Footlight Parade (1933) – Affaires chatouilleuses

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Publié à l’origine le 23 juillet 2013 Départ tardif de ma semaine à Busby Berkeley, mais nous avançons avec le film: Footlight Parade. C’est mon premier film Berkeley, et ses marques de fabrique sont en plein écran. Les séquences de danse, avec la Berkeley Box, sont fantastiques et compensent l’histoire plutôt banale d’un groupe de saboteurs faisant un spectacle. Le casting, composé de grands noms comme James Cagney et Joan Blondell, aux côtés des jeunes stars Dick Powell et Ruby Keeler, est également bien fait. Je ne considérerais pas cela comme le meilleur film de Berkeley, mais cela attend d’être vu. Chester Kent (Cagney) est un producteur de comédies musicales qui trouve son travail en péril une fois que les talkies prennent le relais. Avec l’aide de la constante Girl Friday, Nan (Blondell), les deux proposent la meilleure comédie musicale jamais assemblée. Le sentiment général que j’ai ressenti en regardant Footlight Parade était décevant. Cela pourrait être attribué à la position vantée de Busby Berkeley dans les comédies musicales, mais tout semblait «moins». C’était «moins» drôle que ce à quoi je m’attendais; l’histoire et ses éléments étaient «moins» cohérents que je ne l’avais imaginé. Cela ne veut pas dire que le film lui-même est mauvais, j’avais juste des attentes élevées qui n’étaient pas complètement satisfaites. Le problème est que Singin ‘in the Rain existe, et si vous avez regardé cela, vous avez vu Footlight Parade faire mieux et plus grand. Footlight Parade s’ouvre avec l’arrivée des talkies et de Cagney en tant que producteur à la conversation douce qui pense qu’ils sont voués à la mode. Avec cette configuration – et il y a très peu de configuration à l’intrigue tumultueuse qui se déroule – nous entrons dans la maison de production; un derviche tourneur avec d’innombrables spectacles à divers stades de production, musique et danse en abondance. Une fois que le studio est en danger de fermeture, la veille classique de «montons un spectacle» entre en vigueur et Cagney est dans une quête exaspérante pour obtenir le meilleur spectacle et être prêt en temps opportun. J’ai mentionné qu’il y avait une configuration légère et vraiment Footlight Parade est comme une pizza couverte de presque toutes les garnitures imaginables. Cagney et Blondell sont le fromage, pour ainsi dire, car ils tiennent tout ensemble et mettent en place l’intrigue; Ruby Keeler et Dick Powell sont les nouveaux venus qui ne laissent pas la célébrité leur monter à la tête (le pepperoni?); et tout un gâchis d’autres complots sont coincés, y compris une fiancée philandhrope de Kent, qui se trouve être la sœur de Nan (a joué la froide Claire Dodd), ainsi qu’un stratagème impliquant la fuite d’informations à des concurrents. Cela donne un film pondéré, et parfois le script coupe la graisse rapidement, comme l’épouse astucieuse de Kent qui est prompte à quitter le navire quand elle pense que les talkies-walkies forceront Kent au chômage; Kent ne trouve aucun amour perdu à la laisser partir. Pour tout problème dans le récit, le scénario de Manuel Seff et James Seymour est effronté avec ses blagues pré-Code et ses coups de poing sur le système de studio. Plusieurs fois tout au long du film, j’ai dû faire une double prise et dire: «Est-ce qu’ils viennent de dire ça?» En tant que smartass, Blondell obtient l’essentiel des doubles sens, surtout en réponse à sa soeur morveuse. Par exemple, quand elle dit à sa soeur Vivian: «Tant qu’ils ont des trottoirs, tu as un travail!» Rien ne dit une affection fraternelle comme appeler votre frère une pute! La cerise sur le gâteau, c’est quand Nan wallops Viv à l’arrière comme envoi final. Le numéro «Shanghai Lil» à la fin, tout en présentant un regard légèrement offensant sur les femmes asiatiques, n’est pas non plus timide sur la reconnaissance du sexe et de la prostitution, et l’intermède «Honeymoon Hotel» est une ode purement et simplement au sexe conjugal. Le script prend également du temps pour être sournois avec le code de production lui-même (encore deux ans avant que le code ne prenne pleinement effet). Pendant l’émission de Kent sur les chats, il y a une discussion hilarante sur la question de savoir si les chats se sont mariés avant de produire des chatons. C’est un échange efficace montrant à quel point la censure est insensée, jusqu’à contrôler si les animaux doivent être dépeints comme totalement amoureux. Cagney et Blondell ont une chimie rapide l’un avec l’autre à laquelle je ne m’attendais pas. Blondell est la représentation parfaite de la féminité – «vous pouvez acheter de belles filles un centime par douzaine» – et pourtant le Kent de Cagney est complètement dense; Les côtés sardoniques de Nan agissent comme un monologue intérieur extériorisé pour que seul le public puisse l’entendre. Her Girl Friday est secrétaire, assistante, mère et épouse de Kent, toujours disponible avec une chemise propre et une doublure fine. Si quoi que ce soit, c’est un excellent film pour mettre en lumière le talent de Joan Blondell! Cagney est aussi un peu tout: saboteur, showman, danseur et acteur. Sa danse est incroyable, possédant une grâce naturelle avec une touche de masculinité. Dans le dernier numéro, il est autorisé à entrer dans le spectacle et à y mettre ses mouvements de danse. C’est toujours choquant de le voir danser, surtout si vous n’êtes conscient que de son travail dramatique. Ruby Keeler et Dick Powell vont bien, même s’ils sont apparus comme des enfants turbulents dont vous saviez qu’ils se réuniraient à la fin. Je n’ai jamais aimé l’arrogance de Powell, du moins c’est de l’arrogance pour moi, et son Scotty est un peu idiot; il dit au personnage de Keeler, Bea, qu’elle n’est pas assez «féminine» parce qu’elle est toute entreprise. Cependant, Bea a des raisons d’être distante car elle comprend que Scotty a utilisé ses relations pour entrer dans la série. La grande révélation de Bea en tant qu’actrice est risible car tout ce dont vous avez besoin pour être sexy est d’abandonner les lunettes (c’est la femme Clark Kent). Les deux acteurs sont mignons, mais c’est tout ce qui est impliqué dans leur performance. Les chansons sont bonnes, même si je n’en ai trouvé aucune particulièrement mémorable (bien que le « By the Waterfall » ait été utilisé dans d’innombrables films depuis). Il y a plusieurs marques Berkeley dans ce film comme l’apparition de Billy Barty, ici jouant une souris dans la production «chatons» ainsi qu’un enfant dans la séquence «Honeymoon Hotel»; il y a aussi la célèbre Berkeley Box, impliquant la caméra filmant une structure en forme de boîte pour permettre au public de voir divers événements se déroulant dans l’hôtel de lune de miel. La séquence de nage synchronisée et de cascade est belle; c’est étonnant que les corps humains puissent être utilisés à des fins décoratives. Dans l’ensemble, Footlight Parade est une bonne première incursion dans les films de Busby Berkeley. Joan Blondell et James Cagney sont incroyables, tout comme les numéros musicaux de la production finale. Le récit est assez bourré de points de l’intrigue qui sont soit rapidement écartés, soit terminés à la fin. C’est bien, mais je m’attends à mieux voir. Ronnie Rating: Vous souhaitez acheter le film d’aujourd’hui? 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