Finding Yingying Avis critique du film (2020)

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«Finding Yingying» de Jaiyan «Jenny» Shi est à la fois un hommage à la jeune femme – qui elle était et à quoi elle aspirait, l'isolement et le choc culturel auquel elle a été confrontée aux États-Unis, l'amour qu'elle avait pour sa famille qui l'a poussée à rester en cours – et un véritable documentaire sur le crime qui suit la famille Zhang alors qu'elle tente de reconstituer ce qui est arrivé à leur fille bien-aimée. Mais le documentaire est assez sympathique pour la famille, centrant ses expériences frustrantes avec le système judiciaire américain. Shi s'intègre dans la famille en tant que traductrice et documentariste capturant leurs efforts pour retrouver Yingying – et dans une tournure horrible, ses images deviennent des preuves lorsque la recherche se transforme en une affaire pénale.

Comme le dit Shi en voix off, l’histoire de Yingying frappe très près de chez nous. Ils avaient le même âge, sont allés au même collège en Chine et tous deux se sont dirigés vers les États-Unis pour plus d'opportunités. L’investissement personnel de Shi dans son histoire permet de comprendre pourquoi cette histoire est devenue une grande nouvelle en Chine, l’effusion de soutien de collègues étudiants chinois de l’université de l’Illinois à Urbana-Champaign et comment cette tragédie aurait pu arriver à n'importe qui.

Shi équilibre ces nombreuses réflexions, observations et récits en ne perdant jamais de vue Yingying Zhang. Ses images souriantes sont de sombres rappels de ce qui a été perdu. Shi lit également des extraits du journal de Yingying, donnant littéralement la parole aux sans-voix. Shi est également là pour capturer certains des côtés les plus difficiles de l'histoire, filmant alors que la tension menace de déchirer la famille Zhang et observant les effets de rumeurs cruelles et de sentiments d'impuissance. Une chose qui ressort si clairement dans «Finding Yingying» est l'effet d'entraînement que la disparition d'un être cher a sur sa famille et ses amis. C’est un cauchemar éveillé d’incertitude qui s’étend sur des années. Un chagrin toujours juste à la surface, attendant de se déchaîner à nouveau.

"Finding Yingying" est également le premier long métrage impressionnant de Shi. C'est une histoire sur laquelle elle travaille depuis la disparition de Yingying en 2017, mais malgré son rapprochement avec la famille Zhang au fil du temps, Shi maintient un sens mesuré de la narration. Cet accès l’aide à capturer la culpabilité du survivant du frère de Yingying, les différents styles de deuil de ses parents et la réaction de certains autres membres de la famille Zhang face à la perte – tous des détails intimes parfois perdus dans des histoires de crime sensationnalistes ou cachés derrière la demande de confidentialité d’une famille. Le documentaire ne joue pas les émotions pour un effet dramatique. Les flashbacks sur les photos et les mots de Yingying sont au service de l’histoire, et à la fin, l’arrêt soudain de son journal lui apporte un second chagrin. Nous n'entendrons plus parler d'elle. Les réponses que trouve le documentaire ne sont pas faciles, mais la perte que «Finding Yingying» dépeint en est une qui se répercutera dans les années à venir.

★★★★★

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