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Fils de Frankenstein (1939) – Affaires chatouilleuses

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Le genre d’horreur a transformé Universal Studios en une entreprise florissante, mais en seulement une décennie, elle tombait déjà en disgrâce. La sortie rapide des titres a fatigué le public, remettant le studio dans le rouge. Après des rééditions réussies de Dracula et Frankenstein, Universal a décidé de tenter sa chance pour une autre promenade avec la créature à toit plat. Fils de Frankenstein était le dernier titre «A» de la série Frankenstein et a inauguré une nouvelle approche plus humoristique de la franchise en contradiction avec les précédents films réalisés par James Whale.

Le baron Wolf von Frankenstein (Basil Rathbone), sa femme et son enfant se rendent dans la maison ancestrale de son père, le regretté Henry von Frankenstein. Mais les citadins n’ont plus de bêtises de Frankenstein et tiennent Wolf en laisse. Lorsqu’il apprend que la créature de son père (Boris Karloff) est toujours en vie, soignée par Ygor (Bela Lugosi), Wolf accepte à contrecœur d’aider le monstre malade. Mais quand le nombre de morts augmente inévitablement, Wolf fera tout pour garder la créature hors de vue et sous contrôle.

Il est remarquable de constater les changements survenus depuis près d’une décennie depuis la sortie du premier Frankenstein. Regardez la performance de Colin Clive contre Basil Rathbone. En seulement dix ans, la récitation théâtrale et formaliste des vers s’est adoucie en un motif de discussion plus clair et plus détendu. Wolf et sa femme Elsa (Josephine Hutchinson) ont une camaraderie ensemble. Ils sont confortables. Remarquez que cela est dû en grande partie au ton comique du film, mais toute l’entreprise montre que les acteurs étaient à l’aise avec les caméras.

Comparez cela à l’un des films de James Whale précédemment réalisés et vous remarquerez de grandes différences. Son of Frankenstein a des stars plus reconnaissables, mais les décors expansifs sont remplacés par des toiles plates et peintes. La «place Frankenstein» conserve les éléments précédents de l’expressonisme allemand, en particulier les escaliers MC Escher des domaines von Frankenstein, mais il s’agit d’un déclassement marqué par rapport au film précédent. Le budget réduit laisse aussi la ville, une fois tournée en plein jour avec différents lieux, reléguée à quelques prises de nuit.

Comme je l’ai mentionné lors de ma critique de Bride of Frankenstein (1935), il est difficile de comprendre comment le public a réagi lorsqu’il l’a vu. Quatre ans se sont écoulés depuis la dernière fois qu’ils ont rencontré la créature, et Son of Frankenstein commence par présenter une nouvelle génération de personnages. Contrairement au passage de Frankenstein (1931) à Bride, il n’est pas nécessaire de rappeler ce qui s’est passé auparavant. Wolf arrive en disant au public qu’il est le fils du défunt Henry von Frankenstein, et la créature serait morte. Le film efface le passé, dans l’espoir que le public se souvienne des principes de base du récit, bien que ce soit loin d’être obligatoire.

Comme les caractéristiques précédentes, l’impossibilité de revoir les films l’un après l’autre permet au nouveau réalisateur Rowland V. Lee de modifier les éléments des films précédents. Étant donné que Rathbone a environ 35 ans, les décès d’Henry et d’Elizabeth sont faciles à comprendre. Cela explique aussi les changements importants de la ville, qui perd le look allemand pain d’épice/Fantasyland qu’elle arborait dans les films précédents. Cependant, malgré la haine présumée des habitants de la ville pour le nom de Frankenstein, pourquoi la ville s’appelle-t-elle Frankenstein ? (La ville était sans nom auparavant, à moins de ces signifiants allemands). Wolf apprend également qu’il est le surveillant de la ville de Frankenstein et que les citoyens sont ses sujets. Je ne me souviens pas qu’Henry Frankenstein ait eu un fief de niveau Ben-Hur ?

N’ayant vu que Basil Rathbone dans Les Aventures de Robin des Bois (1939), tout ce que je peux dire, c’est Hellllloooo, Basil ! Basil Rathbone joue Wolf comme calme et digne jusqu’à ce que l’enfer se déchaîne. Ses interactions avec Ygor de Bela Lugosi ont une ambiance Abbott et Costello; Ygor tire les ficelles et rit des réactions de Wolf. Rathbone montre également un flair pour la comédie, cachant intérieurement ses cris alors que la créature commence à démêler sa vie. Le garder ensemble et courir entre les pièces alors que le fils de Wolf (un jeune Donnie Dunagan) explique que le monstre est Rathbone à son apogée comique.

Parce que cela se prend toujours pour une vague horreur, la comédie et les peurs sont égales, bien que la morosité et la qualité lyrique des films Whale soient complètement effacées. Bela Lugosi est une menace souriante dans le rôle d’Ygor, le remplaçant du précédent Dr Pretorious. Lugosi voulait à l’origine jouer Henry Frankenstein en 31, et a la chance d’apparaître comme l’un des personnages les plus légendaires ici. Couvert de fourrure, Lugosi montre son véritable potentiel d’acteur. Il est drôle, surtout aux côtés des citadins assoiffés de sang qui l’accusent de vol de corps, « dit-on ».

Donnie Dunagan dans le rôle du petit Peter von Frankenstein vole chaque scène. J’ai eu la chance de parler à Dunagan du film post-TCMFF et il a eu de bons souvenirs de son travail. Dunagan est un enfant de cinq ans têtu qui crée une performance comparable à celle de Margaret O’Brien dans Meet Me in St. Louis (1944). La façon dont il imite la marche de Karloff est hilarante.

Les humains occupent le devant de la scène, laissant Karloff de côté. C’était la dernière apparition de Karloff en tant que créature, en grande partie à cause de sa propre peur d’être catalogué. Ygor incite Wolf à parler du lien fraternel entre le vrai fils de Frankenstein et la créature (un conflit générationnel qui se poursuit entre la créature et Peter). Un titre comme Son of Frankenstein évoque l’histoire générationnelle et les fondements familiaux qui se rassemblent sous toute la franchise, mais passent à côté. La créature est-elle jalouse de Peter, le vrai fils de Wolf ? Ou la créature veut-elle être le père de Peter ? Il s’agit d’une caractéristique de créature droite avec un ‘ole plat en haut à gauche pour produire un conflit. Comme Bride, cette créature est un monstre au visage plus rond discrètement morcelé. Il prend un recul notable par rapport à sa précédente itération. Fini la parole et l’intelligence croissante. Il n’est rien de plus qu’un véhicule semant la terreur.

Fils de Frankenstein a clôturé le chapitre sur la franchise Frankenstein telle que James Whale l’envisageait. Dans son sillage, nous obtenons ce mélange agréable de frissons et de plaisir, avec des performances fantastiques de Rathbone, Lugosi et Dunagan.

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