Examen de Swamp Thing de Wes Craven 40 ans plus tard

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Swamp Thing est un personnage incroyable qui a contribué à établir de nouvelles normes pour les bandes dessinées d’horreur, créé par Len Wein et Bernie Wrightson en 1971, et quelqu’un qui méritait complètement d’avoir son propre long métrage. L’avoir écrit et réalisé par Wes Craven, l’un des maîtres de l’horreur, ainsi que la musique composée par Harry Manfredini, qui a marqué la plupart des films du vendredi 13, tout cela ressemble à une idée brillante pour créer un spectacle d’horreur classique – qui ce n’était pas le cas. Même si toutes les pièces semblaient être en place pour un projet solide, le retour sur le film Swamp Thing alors qu’il célèbre ses 40 ans de vie, met en lumière à quel point il n’est pas toujours vert.

Sorti en 1982, le film voit la nouvelle formule révolutionnaire du scientifique Alec Holland (Ray Wise) le transformer en une créature végétale, après qu’un groupe paramilitaire diabolique dirigé par Anton Arcane (Louis Jourdan) ait volé ses recherches, tué sa sœur et laissé Holland s’installer sur le feu. Fuyant vers le marais pour éteindre les flammes alors qu’il était couvert de sa concoction chimique, Holland ne fait plus qu’un avec la zone qui l’entoure et émerge sous le nom de Swamp Thing (Dick Durock). Alice Cable (Adrienne Barbeau), une fusion de Matt Cable et Abby Arcane des bandes dessinées, est témoin de ces événements et tente d’empêcher Arcane de mettre la main sur la dernière série de notes dont il a besoin pour reproduire la formule, ce qui implique qu’elle soit capturée un lot et Swamp Thing la sauvant. Elle est accompagnée de Jude (Reggie Batts), un enfant du coin qui se mêle de l’action alors que les batailles font rage dans le bayou.

Les personnages ne sont pas le problème ici, car les acteurs principaux se comportent tous admirablement, même si le dialogue n’est pas toujours de leur côté et que le script les fait paraître incompétents ou déplacés. Le pauvre Cable passe de dur à cuire à trébucher sur lui-même deux fois – au point que la fille de Craven a commenté négativement à ce sujet – et à être capturé plusieurs fois. Jude semble être son acolyte ennuyeux, mais il s’en sort beaucoup mieux une fois que les choses ont commencé, et il a certaines des meilleures répliques du film. Anton Arcane est un excellent nom pour un conseil et bien qu’il ressemble davantage à un méchant de Bond dans certaines scènes (que l’acteur jouerait ensuite), sa personnalité détachée et son intensité apportent la gravité nécessaire au rôle.

Une grande partie de ce qui a fait que Swamp Thing ne fonctionne pas réside dans sa présentation visuelle. Bien que le film soit tourné sur place en Caroline du Sud avec certaines des scènes d’action réalisées plus tard près de Los Angeles, de nombreuses parties du film semblent toujours bon marché. C’est une déclaration exacte, car le budget du film était d’environ 2,5 millions de dollars et Craven s’est assuré qu’il ne soit pas dépassé, en se concentrant sur la sortie du film.

Le costume en particulier avait l’air mauvais, ressemblant à un costume en caoutchouc évident, même s’il ressemblait décemment à la version bande dessinée du personnage et essayait d’avoir un visage plus détaillé. Le matériau déchiré pendant le tournage et l’environnement hostile ont provoqué la dégradation de certaines parties, obligeant l’équipe à improviser. Une grande partie de l’action est tournée pendant la journée, ce qui correspond à l’histoire, mais il est plus difficile de cacher les imperfections et d’obscurcir le personnage. La créature est trop montrée pour son propre bien et traîne parfois maladroitement. Beaucoup d’effets pour ses pouvoirs ne sont pas intéressants, certaines erreurs de continuité font que certaines imperfections ressortent davantage – comme là où il guérit Cable et cela nettoie aussi le sang de sa chemise – et il y a des lingettes de scène ringardes sur tout autre.

Cela n’aide pas non plus qu’il s’agisse d’un film de 91 minutes qui donne l’impression qu’il est beaucoup plus long. Swamp Thing a un démarrage plus lent avec une accumulation solide à certains moments, mais il n’a jamais trouvé beaucoup de temps pour le développement réel du personnage. Ces problèmes de rythme ne sont pas aidés par le fait que la préparation de la grande bagarre de monstres à la fin est précipitée, et même s’il est excitant de voir Swamp Thing enfin se déchaîner, le combat est assez terne dans l’ensemble. Il y a aussi l’étrange couple agressif de Holland et Cable, qui vient de se rencontrer, mais qui a l’une des pires histoires d’amour pour un film comme celui-ci. C’était cependant un objectif, comme le disait même l’un des slogans de l’affiche: «La science l’a transformé en monstre. L’amour l’a encore plus changé. D’accord, film, bien sûr, mais expliquez cette partie effrayante où Swamp Thing regarde Cable se baigner seins nus, s’il vous plaît ?

En tant que

Regarder dans les coulisses aggrave le son du film, car il a été en proie à des problèmes pendant la production. L’environnement de la Caroline du Sud était un gros problème pour l’un, où la chaleur extrême obligeait Durock et Ben Bates, les hommes en costume de monstre, à prendre des pauses fréquentes, et ce dernier à même s’évanouir à un moment donné. Les animaux étaient également un problème, avec divers serpents, alligators et une infestation de chenilles noires qui tombaient des arbres et mordaient constamment l’équipage. Les conditions sur le plateau auraient conduit les travailleurs à utiliser des drogues dures entre les prises pour aider à faire face.

Malheureusement, le fils de Louis Jourdan est décédé pendant le tournage, mais l’acteur est resté sur le projet et s’est encore plus investi dans l’œuvre. Sur le plan financier, la société obligataire qui a fourni l’argent pour le film était également assez difficile à gérer, selon Craven. Ils ont non seulement réduit le budget, mais ont également poussé le réalisateur à surmener l’équipe pour respecter le calendrier. C’est aussi pourquoi plusieurs scènes du film ont été coupées, comme la poursuite en tunnel qui aurait contribué à créer la tension et l’excitation menant à la confrontation finale avec Arcane.

C’est assez étonnant que leur création ait même vu le jour compte tenu de tout ce qui s’est passé.

Swamp Thing n’a pas reçu un budget marketing important, utilisé principalement pour les affiches et les publicités imprimées. Il n’a pas bien fonctionné au box-office, mais a gagné en popularité avec une sortie VHS et sa diffusion à la télévision. Il y avait deux coupes du film, une sortie à l’étranger destinée au Royaume-Uni qui contenait deux minutes de séquences supplémentaires, contenant de la nudité supplémentaire, qui était la version accidentellement imprimée pour les DVD américains. Cette version affirmait que le film était classé PG. Après que certains parents en colère se soient plaints à Blockbuster, ceux-ci ont dû être rappelés et redistribués.

Le film a reçu une adaptation de bande dessinée pour Swamp Thing Annual # 1 (1982), un film de suite, The Return of Swamp Thing (1989), qui était plus campeur mais avec un meilleur costume et un meilleur rythme, ainsi qu’une courte durée légèrement dessin animé ridicule qui n’a duré que cinq épisodes. La plupart des personnes qui ont travaillé sur le film ont eu d’excellentes carrières, même si cela ne se sentait pas comme ça à l’époque – en particulier pour le réalisateur Wes Craven qui a fait le film pour faire ses preuves, mais ne fonctionnerait pas pour le suivant. deux ans. Pendant le tournage de ceci, cependant, c’est là qu’il développera l’idée de A Nightmare on Elm Street.

Roger Ebert a déclaré dans sa critique : « Il y a de la beauté dans ce film, si vous savez où la chercher. » C’est une affirmation vraie, mais cela nécessite que le spectateur accepte et sache également dans quoi il s’embarque. Il est facile de voir ce charme dans le film, surtout en sachant plus sur ce qu’il a fallu pour donner vie à Swamp Thing, comme un chiot impatient que vous voulez caresser sur la tête. Jetez un coup d’œil 40 ans en arrière et voyez jusqu’où sont allés les films de super-héros, car la croissance doit commencer quelque part, et nous devons au moins Swamp Thing pour cela.

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