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Être le Ricardos (2021) – Ticklish Business

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Rien n’est à l’abri d’un remake ou d’un traitement biopic de nos jours. Le premier des trois grands à venir en décembre 2021 sort en salles cette semaine, avec Being the Ricardos. Le récit d’Aaron Sorkin de la vie de Lucille Ball et Desi Arnaz a été très attendu (ou redouté) par les fans de cinéma et de télévision du monde entier et est en quelque sorte un sujet encore plus brûlant sur les réseaux sociaux. Faut-il se précipiter pour le vérifier ? Eh bien, je me suis plongé dedans, alors vous n’aurez peut-être pas à le faire ! Continuer à lire!

Being the Ricardos raconte l’histoire de l’emblématique Lucille Ball (Nicole Kidman) et Desi Arnaz (Javier Bardem). Le film adopte une approche multi-narrative, examinant non seulement les débuts de leur relation emblématique, mais les luttes auxquelles ils ont été confrontés en tant que personnalités publiques lorsque Ball se retrouve à lutter contre les accusations d’avoir des sympathies communistes. Nina Arianda, JK Simmons, Alia Shawkat, Jake Lacy et Tony Hale co-vedette dans le film. Aaron Sorkin réalise Being the Ricardos à partir de son propre scénario.

Être les Ricardos est devenu un sujet brûlant lorsque Nicole Kidman et Javier Bardem ont été annoncés pour rejoindre le casting. Les questions de casting ont d’abord été dans mon esprit lorsque je me suis assis pour regarder ce film. J’ai critiqué vocalement les bandes-annonces et le casting, en particulier Kidman et Bardem en tant que protagonistes. En fin de compte, en abordant l’histoire d’une légende culturelle comme Lucille Ball, n’importe quel film va avoir du mal. Au cours des soixante dernières années, des générations ont grandi avec I Love Lucy qui a rarement (voire jamais) été diffusée.

Nicole Kidman s’attaque au rôle de Lucille Ball et elle fait de son mieux. Tout artiste s’attaquant à un rôle comme celui-ci mène une bataille difficile. Kidman doit non seulement affronter le personnage vedette de Ball, mais aussi le sien. Kidman est un talent hollywoodien de premier plan et elle a du mal à se perdre dans le rôle. En tant que spectateur, il était rare que j’oublie que je regardais Nicole Kidman jouer Lucille Ball.

Kidman a beaucoup de poids dans ce film. Nous voyons Lucille Ball à travers divers moments de la vie, du tournage de Trop de filles en 1940 à Être le décor de Ricardos en 1953. Elle joue également « Lucy » dans un certain nombre de recréations de l’émission de télévision. Kidman est à son plus à l’aise (et la plus crédible) en tant que Lucille Ball en 1953. Elle enveloppe facilement sa tête autour de Ball en tant que femme d’affaires pragmatique qui contrôle beaucoup sa propre image.

Les plus grandes difficultés de Kidman se produisent dans les récréations I Love Lucy. C’est aussi là que le film lui-même voit ses plus gros problèmes. Ce que Sorkin et compagnie ne parviennent pas à capturer, c’est la magie de l’original I Love Lucy. Il y a un certain nombre de scènes où nous voyons la sitcom décrite dans le récit du film, généralement lorsque Ball utilise ses compétences pour résoudre un problème d’histoire. Il semble cependant que non seulement Kidman, mais Sorkin ait également du mal à comprendre ce qui a rendu la sitcom divertissante. À certains moments, les séquences semblent forcées, maladroites et même juvéniles. Pour être honnête, je me suis demandé si l’équipe avait même regardé un épisode de I Love Lucy alors qu’ils donnaient vie à l’histoire. En tant que créateur qui a bâti sa réputation à la télévision, Sorkin devrait avoir honte de son incompréhension de cette sitcom incontournable.

Alors que Kidman a des éclairs de génie en tant que Ball, Bardem ne parvient jamais à comprendre Arnaz. Bardem parvient à une impression solide de l’accent d’Arnaz, mais c’est aussi loin que va sa performance : une impression. C’est un peu pauvre à ça. En donnant vie à Desi Arnaz, Bardem a encore plus de poids que Kidman. A différents moments du récit, on le voit interpréter les tubes d’Arnaz « Babalu » et « Cuban Pete ». Dans le même temps, lorsque le scénario revient sur la rencontre du couple en 1940, l’histoire nous rappelle que Desi Arnaz avait 22 ans. Je déteste être méchant, mais il n’y a pas d’univers où Javier Bardem passe pour ce jeune sans aide. Grâce aux costumes et au maquillage, Kidman se rapproche des 29 ans de Ball.

Bardem, malheureusement, a une vitesse tout au long du film et cela ne donne finalement jamais à Arnaz le respect qu’il mérite. Desi Arnaz a été largement reconnu pour avoir créé non seulement I Love Lucy, mais aussi révolutionné l’industrie de la télévision telle que nous la connaissons aujourd’hui. Alors qu’il était un individu extrêmement compliqué, il était un génie. Sorkin et Bardem n’arrivent jamais à mettre cela à l’écran. On dit au public à quel point Desi est intelligent, mais peu est fait pour nous montrer son génie. Le film est beaucoup plus investi pour montrer l’éclat indéniable de Ball. Cependant, dans une histoire engagée à construire ces personnages en couple, échouer Desi de cette manière ne rend pas service aux deux.

Là où Being the Ricardos brille le plus, c’est dans ses performances de soutien. Nina Arianda est le MVP méconnu du film. Elle apporte une représentation sensible, perspicace et belle de Vivian Vance (qui est horriblement en retard). JK Simmons est tout aussi doué pour se glisser dans la redoutable peau de William Frawley. Bien qu’ils ne soient pas des sorciers pour leurs homologues de la vie réelle, les deux capturent magnifiquement l’essence des interprètes légendaires.

Pendant ce temps, il ne faut pas s’étonner qu’Aaron Sorkin (un écrivain de métier) ait réussi à décrire le talent « derrière la caméra » de I Love Lucy. Alors qu’ils sont (encore une fois) loin des sorciers, Alia Shawkat, Tony Hale et Jake Lacy le tuent en tant que Madelyn Pugh, Jess Oppenheimer et Bob Carroll Jr respectivement. Hale se présente devant les acteurs de soutien avec une performance magnifique et dynamique qui est une bouffée d’air frais pour l’acteur habituellement comique. Alors que je suis entré en scène en riant de la réunion d’Arrested Development, je suis sorti en voulant que Hale soit récompensé.

D’accord, j’ai un problème tatillon. Oui, ce film est l’histoire de Ball et Arnaz. Comme mentionné, Sorkin entre dans ce tableau historique avec un manque d’appréciation pour l’histoire. Bien que j’aie beaucoup apprécié Lacy et Shawkat dans leurs rôles respectifs, le film ne comprend pas qui sont ces scénaristes. Parfois, ils ressemblent à des scénaristes de comédie stéréotypés et sarcastiques (et très jeunes). En réalité, Carroll et Pugh étaient deux esprits comiques finement réglés qui écrivaient depuis près de dix ans au moment où ce film se déroule. Le duo est apparu dans l’industrie en écrivant pour la radio et avait conclu un partenariat avec Ball après s’être fait un nom en écrivant pour Steve Allen. Ce n’étaient pas des enfants. Ils étaient des génies et de véritables talents à part entière.

Le script de Sorkin semble généralement confus. Alors que le film est structuré comme une « journée dans la vie » pour l’équipe, l’accent est également mis sur les flashbacks. Dans le même temps, Sorkin utilise un étrange dispositif de cadrage comme point d’entrée dans l’histoire. Dans des moments qui semblent très déplacés, Linda Lavin, Ronny Cox et John Rubinstein incarnent Pugh, Carroll et Oppenheimer racontant l’histoire comme leurs plus vieux. Est-ce que ce Sorkin essaie de donner du crédit aux écrivains méconnus ? Potentiellement. Malheureusement, cependant, l’appareil semble maladroit et ne rentre pas dans le grand schéma du récit.

Dans le même temps, Being the Ricardos se rend compte (beaucoup trop tard) qu’il a des personnages féminins incroyables. L’histoire explore alternativement cela dans les représentations de Ball, Vance et Pugh, trois femmes qui luttent pour réussir dans un monde d’hommes. Il y a même une belle scène qui nous montre toutes les trois femmes seules ensemble à l’écran. Cependant, cela ne se produit qu’au plus profond du troisième acte et c’est trop peu trop tard. Pourquoi n’aurions-nous pas entendu ces histoires ?

Alerte de spoiler potentiel

Pour moi, ce n’est pas un spoil, mais vous êtes prévenu. Lucille Ball n’a pas été mise sur liste noire pour ses sympathies communistes. Cependant, le film veut désespérément que ce soit « l’histoire d’une » même contre l’infidélité de Desi, la grossesse de Lucille Ball et la lutte du couple avec la dynamique du pouvoir de genre (qui sont toutes beaucoup plus intéressantes que l’intrigue « Lucy est une rouge »). En fin de compte, il n’y a pas de tension ici.

Dans le même temps, la gestion par Sorkin de l’acte final tue tout drame dans une finale confuse. Le film veut désespérément avoir un discours politique entraînant, à la Sorkin. C’est le créateur de The West Wing, pour avoir crié à haute voix. Le moment semble même être mis en place, avec la partition musicale qui gonfle… puis Desi appelle simplement J. Edgar Hoover pour mettre fin aux choses. Toute la manipulation semble… étrange. Narrativement, cela termine le film sur un point vraiment étrange et ça frappe mal. C’est censé être excitant ? Sommes-nous censés être heureux ? Quoi que nous soyons censés ressentir, cela ne se présente pas.

Spoilers finis.

Pour être franc, je m’attendais à bien pire de Being the Ricardos. Était-ce terrible ? Non. Il y a eu des éclairs de grandeur, en particulier de la part d’une poignée d’interprètes de cette distribution talentueuse. Cependant, en tant que créateur qui a commencé à la télévision, Aaron Sorkin devrait avoir honte de sa gestion superficielle de l’histoire de la télévision. Une grande partie des luttes du film tombent carrément sur ses épaules. Cela aurait pu être un film bien différent (et meilleur) entre les mains d’un créateur différent. Les fans de l’histoire de la télévision devraient prendre leur temps pour aller voir celui-ci. Les fans de Kidman et Bardem en particulier devraient trouver beaucoup à apprécier, mais les fans de Lucy et Ricky (et d’ailleurs, Ball et Arnaz) devraient tempérer leurs attentes.

Being the Ricardos sort en salles le 10 décembre. Il arrive sur Amazon Prime le 21 décembre.

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