Dreamland: The Burning of Black Wall Street Avis critique du film (2021)

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En regardant «Dreamland», j’ai été particulièrement attiré par la recréation fascinante de Koroma de l’époque. Une animation colorée et vibrante inspirée par des peintres de la Renaissance de Harlem comme Jacob Lawrence et William Johnson rend l’électricité des événements quotidiens de Greenwood – un endroit autrefois décrit comme Harlem, Bourbon street et Chocolate City tout en un – en des termes vertigineux. Des images d’archives en noir et blanc de l’époque racontent les rituels quotidiens: aller à l’église, pistes de course, basket-ball et danse, avec un œil d’observation qui m’a rappelé les enregistrements filmiques d’Oscar Micheaux et Zora Neale Hurston sur la vie des Noirs dans les années 1920 et 1930 . Dans deux clips différents, par exemple, deux hommes afro-américains, remplis d’une aura bouillonnante née de la liberté économique, ôtent leur casquette et sourient à la caméra. Et à partir des journaux des résidents qui ont survécu, nous pouvons également retracer les tensions croissantes provoquées par la jalousie blanche de la richesse noire qui a conduit à la mort.

Le documentaire de 98 minutes de Koroma, cependant, ne se souvient pas uniquement de cette journée déchirante. Elle enregistre également les conséquences avec des détails époustouflants. Alors que l’histoire du massacre concerne un meurtre à grande échelle, son enterrement illustre le déplacement et l’effacement de l’histoire des Noirs par les Blancs. Plusieurs têtes parlantes, y compris l’actuel maire de la ville, GT Bynum, admettent ouvertement que leurs cours d’histoire de l’Oklahoma comprenaient peu d’informations sur la tragédie. En 1997, la législature de l’État a nommé une commission de 11 personnes pour enquêter sur les événements de 1921. Ils ont interrogé plus de 300 Tulsans, quelque 51 survivants et appris l’existence de charniers signalés dans le cimetière d’Oaklawn. Néanmoins, ce n’est qu’en 2020 qu’une excitation a été accordée. Tout au long de l’enquête de Koroma, elle revient sur les recherches en cours des archéologues et des membres de l’espoir de la commission afro-américaine pour les descendants.

Koroma décrit également une menace contemporaine à laquelle est confronté l’ancien Black Wall Street: la gentrification. Pendant des décennies, l’empreinte de Greenwood a diminué, que ce soit par des plans de rénovation urbaine – un subterfuge dans les années 1970 pour soustraire des terres noires pour créer une autoroute – ou par la vente de propriétés aux nouveaux arrivants blancs.

Parfois, le film de Koroma est visuellement répétitif et repose fortement sur des prises de vues par drone pour capturer l’effort de fouille et les lettres jaunes de «Black Lives Matter» qui sont griffonnées de l’autre côté de la rue. Je souhaite également que plus de séquences soient partagées à partir de témoignages oculaires. À un moment donné, une tête parlante explique le pouvoir du témoignage à la première personne. Ne pas exploiter pleinement ce pouvoir est une occasion manquée. Lorsque les images de 1999 des survivants sont montrées, c’est à ce moment que l’histoire est la plus palpable.

★★★★★

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