Désolé, mauvais numéro (1948) – Affaires chatouilleuses

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Ma mère a écouté la production radiophonique originale d’Agnes Moorehead – un rôle qu’elle a joué jusque dans les années 1960 – et je suis intéressé à comparer ces deux. Sur son propre film, Mauvais numéro Désolé est un noir soigné avec un peu trop de complications pour soutenir l'exécution.

Leona Stevenson (Stanwyck) est une invalide laissée seule à la maison une nuit lorsque son mari Henry (Lancaster) disparaît. Essayant de le retrouver, Leona entend accidentellement les détails d'un complot de meurtre qui se déroule à 23h15. Alors que Leona tente de retrouver son mari et d'en savoir plus sur l'appel qu'elle a entendu, elle commence à se demander si la future victime pourrait bien être elle!

Le crawl d’ouverture indique le téléphone comme un portail de communication, ou DOOM (oui, en majuscules) si vous ne faites pas attention. Avec l'essor des communications téléphoniques, en particulier dans l'après-guerre, il est devenu un peu trop facile d'atteindre et de toucher quelqu'un, ce qui a conduit à de nombreux films, émissions de télévision et programmes de radio discutant des horreurs du téléphone. Le film évident sur le téléphone, dont je suis sûr qu’elle s’est inspiré, est celui de Carol Kane Quand un étranger appelle.

le zone floue transformé le téléphone en un appareil de communication d'outre-tombe en deux épisodes, alors que les années 1990 ont vu des enfants avertis du téléphone dans un As-tu peur du noir épisode intitulé "The Phone Police". Peut-être que ce sont ces récits de mise en garde sur petit écran qui m'ont toujours fait craindre que quelqu'un puisse m'appeler sans cesse. Bien sûr, la montée en puissance de l'identification de l'appelant et des téléphones cellulaires a atténué ces craintes au fil des ans.

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Il est facile de comprendre pourquoi Mauvais numéro Désolé fonctionnait le mieux en tant que production radiophonique. Avec quelques voix au téléphone, filtrées vers le public, il existe un lien personnel entre le public et Leona Stevenson. Il y a aussi très peu de temps pour le remplissage, car le seul point de connexion que nous ayons est la principale dame. C'est un inconvénient compréhensible pour un film, et naturellement Litvak crée des moyens de pousser cela à long-métrage avec de nombreux flashbacks impliquant Henry Stevenson, sa relation et son mariage avec Leona, et le chemin qui a conduit au «faux numéro» du Titre.

Vous n’avez pas besoin de beaucoup de dorure avec Stanwyck, mais la surabondance de l’intrigue fait plus de mal que de bien. Leona est inondée d'une rafale d'appels, à la fois en numérotation et en réception, pour donner au film un rythme effréné et haletant qui s'arrête lorsque les flashbacks arrivent.

La relation idyllique de Leona et Henry ne concorde jamais avec le complot du meurtre, bien que Lucille Fletcher – qui a écrit le drame radiophonique original – garde la personnalité inébranlable des personnages. Barbara Stanwyck joue la femme volontaire que nous connaissons et aimons, une fille qui refuse d'attendre qu'Henry la «choisisse» pour danser et s'approche de lui pour l'exiger. Le script de Fletcher, peut-être pour apaiser le code de production, tente de transformer Leona en méchant, en volant Henry à la gentille fille, Sally Hunt (Ann Richards), à qui Leona ne se soucie pas qu'elle soit blessée.

Leona est aussi la succube qui, à travers sa relation presque incestueuse avec son père, transforme Henry d'un homme content en un accro frénétique pour l'argent et le prestige. C’est cette soif de richesse qui met Henry sur la voie de la disparition de Leona. C’est la première fois que je regarde Burt Lancaster comme un acteur un peu romantique et il est bon. Il est difficile de se dresser comme un homme digne contre Stanwyck, mais leur introduction les met sur un pied d’égalité. Une fois que Stanwyck a obtenu son homme, Henry de Lancaster est du mastic entre ses mains. Il y a une tension sexuelle franche dans la performance de Stanwyck face à Lancaster. Dans leurs flashbacks, elle salive pratiquement pour lui, se penchant coquette sur lui avant qu'ils ne tombent dans un baiser.

L'intrigue noire implique Henry complotant pour plus d'argent et une police d'assurance sur sa femme, des éléments qui Double indemnité et Le facteur sonne toujours deux fois fait mieux. La torsion, à la Soupçon si un meurtre a effectivement conclu le film, garde les choses vivantes et imprévisibles, mais il étire la jouissance d'un bref film. Je ne sais pas quelle est la trame de fond de l’émission de radio originale, mais j’aurais préféré qu’il n’y ait pas de motif, juste Stanwyck continue d’entendre cette conversation à mesure que le temps approche.

En tant que personne handicapée, il est toujours effrayant de craindre de ne pas pouvoir échapper à une situation dangereuse. Cependant, le film sape toute cette tension en révélant que le handicap de Leona est psychosomatique, transformant le point culminant en une bataille de volontés pour savoir si Leona est capable de surmonter ses peurs pour sauver sa propre vie.

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Le tracé téléphonique réel est l'endroit où Mauvais numéro Désolé est un thriller tendu et effrayant malgré les gros plans de téléphone stupides qu'emploie Litvak. Une grande partie de cette «horreur» est perdue pour le public moderne aujourd'hui – encore une fois, l'identification de l'appelant dans les années 1990 ferait couler le navire – mais Stanwyck vous vend sur la progression de la peur. Leona tombe une fois ou deux dans le piège du «meurtre victime 101», attirant l'attention sur elle-même en parlant au milieu de leur conversation et en refusant d'appeler la police.

Le film joue les événements avec un nuage de peur et de tension. Chaque sonnerie du téléphone émet des frissons et devient un signe avant-coureur de malheur comme le prévient le texte du début. Litvak utilise également des tropes de film noir comme le réglage en temps réel et l’horloge, se rapprochant de plus en plus de 11 h 15 pour préparer le public au rendez-vous de Leona avec… quelque chose. Stanwyck a blâmé sa peur dans ce film pour avoir donné ses cheveux gris prématurés, mais elle fait partie intégrante du principe qui est aussi mémorable que cela. Ses derniers instants, remplis de cris et d'appels à l'aide – qui semblent probablement doublement intenses à la radio, l'esprit du public se remplissant d'images de meurtre – sont indélébiles et laissent le film sur une note décevante. Stanwyck a été nominée pour un Oscar pour son rôle dans ce film (les images de genre ne sont plus aussi récompensées aujourd'hui qu'elles l'étaient alors).

Mauvais numéro Désolé crée admirablement la tension, aidé par une grande performance de Barbara Stanwyck. Si les conventions de l'intrigue n'avaient pas gonflé et atténué la tension, cela aurait pu être parfait.

Évaluation de Ronnie:

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