Critique de « Apples Never Fall » : Annette Bening disparaît dans Peacock's

Critique de « Apples Never Fall » : Annette Bening disparaît dans Peacock’s

Adaptée du roman à succès de Liane Moriarty, la série privilégie le mystère au drame familial.

À présent, les téléspectateurs devraient avoir une idée de ce à quoi s’attendre d’une adaptation en série limitée d’un roman de Liane Moriarty. Dans les deux premières interprétations dramatiques de son œuvre, « Big Little Lies » en 2017 et « Nine Perfect Strangers » en 2021, le public a eu droit à des histoires tortueuses mettant en vedette des acteurs d’ensemble, des secrets entrelacés, des explorations de la richesse et de la classe et des personnages moralement gris. Il n’est donc pas surprenant que « Apples Never Fall », la dernière entrée dramatique dans le canon de Moriarty, présente tous ces composants familiers dans une nouvelle configuration : cette fois, presque tous les acteurs principaux de cette histoire complexe sont membres de la même famille.

Mais cette adaptation échoue en donnant la priorité à son mystère central sur le discours familial qui l’entoure – atténuant ainsi la résonance émotionnelle de sa résolution.

L’adaptation par Peacock de « Apples Never Fall » est centrée sur la famille Delaney, composée des entraîneurs de tennis à la retraite Joy (Annette Bening) et Stan (Sam Neil), et de leurs quatre enfants adultes : Amy (Alison Brie), Logan (Conor Merrigan Turner). , Troy (Jake Lacy) et Brooke (Essie Randles). Le titre vient sans aucun doute de l’idiome qui se termine par « loin de l’arbre », faisant référence à la façon dont les enfants ont tendance à refléter le comportement de leurs parents, une idée qui est explorée de multiples façons au cours de la série. Cependant, lorsque nous rencontrons les Delaney pour la première fois, nous traversons une période de crise : Joy a disparu et aucun de ses enfants n’a la moindre idée de l’endroit où elle pourrait se trouver. Stan semble mentir sur l’endroit où elle se trouve et les circonstances entourant sa disparition semblent suspectes ; Ensuite, il y a le fait que de nombreuses histoires des Delaney reviennent sans cesse à un mystérieux visiteur que Stan et Joy ont accueilli chez eux il y a plusieurs mois. Jusqu’à présent, tous les éléments d’un grand mystère.

Comme dans le livre, le récit de « Apples Never Fall » saute dans le temps. Dans la chronologie actuelle, les frères et sœurs Delaney travaillent ensemble pour comprendre ce qu’est devenue leur mère et pourquoi leur père agit de manière si louche. Nous regardons également les événements de l’année précédente se dérouler, à commencer par le moment où une jeune femme blessée frappe à la porte de Stan et Joy une nuit et change toute leur vie.

Elle se présente comme Savannah (Georgia Flood), une femme fuyant une relation abusive qui décide de se réfugier chez les Delaney simplement parce que les lumières étaient allumées. Il ne faut pas longtemps à Savannah pour s’attirer les bonnes grâces des Delaney, cuisiner et faire le ménage, fouiller dans leurs armoires et s’engager dans de longues conversations à cœur ouvert avec Joy sur tout ce dont elle a toujours rêvé de discuter avec ses enfants. Joy est ravie d’avoir une nouvelle fille porteuse à encadrer, mais ses enfants sont beaucoup moins enthousiastes à l’idée de la nouvelle pupille de leurs parents. Après tout, quel genre de femme célibataire d’une vingtaine d’années surgit de nulle part et emménage avec deux retraités qui étaient auparavant des étrangers ? Quelque chose sent le poisson, et ils sont déterminés à découvrir qui est vraiment Savannah et ce qu’elle veut vraiment avec leurs parents.

Au fur et à mesure que la série va et vient dans le temps (il y a tellement de tennis dans cette série), chaque épisode se concentrant sur un Delaney différent, notre compréhension de leur dynamique familiale complexe prend progressivement forme. Bien qu’ils soient assez soudés, chacun des Delaney a quelques squelettes cachés dans leurs placards respectifs, certains nettement plus gros que d’autres. Savannah plane tout au long de la série, devenant tellement mêlée au drame familial qu’il devient difficile de penser à un domaine qui ne soit pas affecté par sa présence.

Moriarty a déclaré qu’une partie de ce qui l’avait poussée à écrire le roman était un véritable podcast policier qui l’avait amenée à se demander : « Que ressentiriez-vous si votre père était accusé du meurtre de votre mère ? C’est la question posée dans chaque épisode de « Apples Never Fall », à la fois sous l’angle de l’incrimination et de l’exonération. Parfois, il est difficile d’imaginer Stan commettre un acte aussi horrible, tandis que d’autres fois, il est difficile de croire qu’il pourrait être innocent.

Comme c’est le cas pour la plupart des adaptations livre-écran, il existe un certain nombre de différences significatives entre le roman et les versions petit écran de « Apples Never Fall ». Certaines sont évidentes dès le départ : au lieu de se dérouler dans le pays d’origine de Moriarty, l’Australie, la série se déroule à West Palm Beach, en Floride. Au lieu d’être séparée de son mari, Grant, Brooke est plutôt fiancée à une femme, Gina (Paula Andrea Placido). Au lieu d’enseigner dans un collège communautaire, Logan travaille dans une marina. Troy a une liaison avec la femme de son patron, une intrigue secondaire qui n’existe pas du tout dans le livre. Amy ne travaille plus comme testeuse de goût et est désormais une « coach de vie » autoproclamée. Et plutôt que d’être obstinément anti-smartphones, Stan en a un à portée de main à tout moment, comme tout le monde.

Non pas que tout cela ait vraiment de l’importance dans le grand schéma des choses. Que le matériel source soit un livre, un article ou un jeu vidéo, une adaptation doit être autonome pour un tout nouveau public. Parfois, traduire une histoire d’un média à un autre signifie apporter des changements, et de nombreux auteurs – de Rick Riordan (« Percy Jackson et les Olympiens ») à Julia Quinn (« Bridgerton ») en passant par Moriarty elle-même – ont publiquement défendu les modifications apportées. à leur travail lors de son adaptation à la télévision. Il y a un million de raisons derrière ce genre de changements, et entre les mains de la bonne équipe créative, elles ont tendance à jouer en faveur de l’adaptation.

Mais quelque chose d’important a disparu au cours de la transformation de ce livre sur petit écran (à part Joy, bien sûr). Alors qu’un roman peut s’appuyer sur les pensées internes de ses personnages pour guider son histoire, une série télévisée a besoin d’eux pour agir de l’extérieur afin de transmettre ce qui se passe. Et une grande partie du livre de Moriarty est interne, car les personnages remettent en question leurs propres croyances et hypothèses antérieures à la lumière de nouvelles preuves. Cela ne fonctionnerait pas à la télévision. En rendant l’interne externe, presque tous les Delaney se révèlent pires que leurs homologues littéraires, Brooke et Troy étant les plus pauvres de tous.

Tous les personnages d’une série d’ensemble n’ont pas besoin d’être sympathiques. Bien au contraire; des personnalités conflictuelles engendrent des conflits, ce qui est essentiel au succès d’une série. Cependant, dans cette saga familiale particulière, qui souhaite que son public investisse non seulement dans les réponses à la disparition de Joy, mais aussi dans les Delaney eux-mêmes, on a l’impression que la série s’est appuyée sur l’un au détriment de l’autre.

Cela dit, « Apples Never Fall » n’est pas une mauvaise façon de passer quelques heures de sa vie. D’une durée de sept épisodes, chacun d’une durée d’environ 50 minutes, il s’agit d’un mystère bien rythmé mettant en vedette de solides performances de chacun de ses acteurs. Bening et Brie se démarquent, Randles et Merrigan-Turner se tenant admirablement aux côtés de leurs camarades plus célèbres.

Sam Neill dans "Apples Never Fall" sur Peacock

Mais à la fin de la série – également différente du livre et complètement dépourvue de son dénouement centré sur le COVID – je me demandais si je me souciais même de cette famille, ou si c’était juste un accident de train au ralenti dans lequel je regardais entrer avec voyeurisme. sa dernière étape de destruction. Bien sûr, nous apprenons ce qui est arrivé à Joy, mais est-ce important si la plupart des Delaney n’ont pas vraiment appris ou grandi du tout pendant sa disparition ?

Le problème avec « Apples Never Fall », sous toutes ses formes, c’est que le mystère a toujours été secondaire par rapport à la famille. Indépendamment de ce qui est arrivé à Joy, le but de raconter son histoire est de mettre en lumière les Delaney. Pour son adaptation télévisée, le mystère occupe le devant de la scène, ce qui semble être un mauvais choix. Parce que le mystère n’a jamais été la partie la plus intéressante de cette histoire. Les Delaney sont l’histoire, pour le meilleur ou pour le pire. Sans aucune raison d’investir dans la famille, toute l’expérience donne l’impression qu’il manque quelque chose.

Ainsi, même si « Apples Never Fall » remplit de nombreuses cases pour une série convaincante, une fois le mystère terminé, les téléspectateurs ont toujours faim d’en savoir plus.

« Apples Never Fall » sera diffusé le jeudi 14 mars sur Peacock.

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