Considering Easy To Get: World War II Army Training Films, Segregation, Black Uplift and VD | Black Writers Week

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Ce n’est pas seul. En fait, « Easy to Get » fait partie de l’un des sous-ensembles de films les plus négligés et les plus inhabituels : le film de formation sur la Seconde Guerre mondiale. La plupart de ces films réalisés pour les milliers d’hommes américains qui se sont enrôlés ou ont été enrôlés pendant la guerre étaient destinés à couvrir les bases de la vie militaire et de la survie : la guerre dans la jungle, le soin et l’entretien des armes, l’hygiène personnelle, le devoir et la responsabilité, et, bien sûr, en gardant la bouche fermée pour éviter de répandre des secrets militaires aux oreilles de l’ennemi.

Mais il y avait un autre sous-ensemble dans ce sous-ensemble : des films de formation qui traitaient du sexe et comment éviter d’attraper des maladies vénériennes. Avec autant d’hommes volontaires ou enrôlés, les forces armées étaient confrontées à un problème. Beaucoup de ces hommes venaient de petites villes et de zones rurales, qui étaient plus abondantes dans les années 30 et 40. Cela signifiait que la plupart de ces hommes étaient, pour le dire délicatement, relativement naïfs et non scolarisés dans les voies du grand monde méchant. Et c’était particulièrement un problème lorsque ces combattants étaient en congé dans ces marmites de dépravation mieux connues sous le nom de grandes villes urbaines comme Chicago, New York, San Francisco et Houston.

Ces courts métrages, ne dépassant généralement pas 30 minutes, ont été financés et produits par l’armée, en utilisant les installations des studios hollywoodiens de Los Angeles. Les studios ont volontiers renoncé à toute sorte de frais de production ou de location dans le cadre de l’effort de guerre. De plus, un aspect très important de ces films est qu’ils n’étaient destinés qu’au personnel militaire et non au visionnage public par des spectateurs réguliers. En conséquence, ces films n’étaient soumis à aucune restriction du code de production et pouvaient utiliser un langage et des images plus explicites qui ne pouvaient être possibles dans aucun film hollywoodien ou à court terme.

La populaire série de courts métrages d’animation sur Private SNAFU alias Situation Normal All Fouled (ou mettez votre mot F préféré ici) Up réalisée de 1942 à 45 par Warner Bros sous la direction de grands noms de l’animation WB légendaires tels que Chuck Jones, Frank Tashlin et Fritz Les Freleng étaient remplis de toutes sortes d’insinuations sexuelles, de langage grossier et de comportements obscènes. Un autre dessin animé de formation WB a Porky Pig disant au public « fils de pute »!

Cependant, il y avait une mouche dans la pommade. La ségrégation était la loi du pays dans le Sud, ainsi que dans de nombreuses régions de l’Ouest, du Midwest et de l’Est. La ségrégation a affecté tous les aspects de la vie des Noirs et leur existence, y compris, sans surprise, même les divertissements. Bien qu’il y ait eu de nombreux théâtres et clubs noirs désormais légendaires, de nombreuses boîtes de nuit et lieux étaient interdits aux clients noirs, même si les artistes de ces lieux étaient eux-mêmes noirs. Les salles de cinéma ont séparé le public noir dans certaines sections de l’établissement telles que le balcon. D’autres cinémas restreindraient la fréquentation des cinéphiles noirs à certains jours et heures.

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