Comment le film Don Quichotte a pris 30 ans à faire

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Don Quichotte, de Miguel Cervantes, est l’un des livres les plus célèbres (et populaires) de tous les temps. Publié au début des années 1600 et largement considéré comme le premier roman moderne, Don Quichotte suit les aventures de son personnage titulaire Don Quichotte, ainsi que de son fidèle acolyte Sancho Panza, alors qu’ils s’aventurent à travers la campagne espagnole, tentant de faire revivre la chevalerie et la valeurs de chevalerie et d’héroïsme. Le livre a eu une influence massive sur la littérature et la culture populaire, inspirant des écrivains tels qu’Alexandre Dumas et Mark Twain, ainsi que la création de nouveaux mots tels que « quixotic » et « lothario ».

À l’ère moderne du cinéma, et avec un impact aussi monumental sur le monde, Don Quichotte semblerait évidemment être l’une des nombreuses adaptations de livre à film qui recevraient des adaptations en direct au cinéma. Hélas, le chef-d’œuvre de Cervantès en matière de narration a eu beaucoup de mal à être porté au grand écran. De nombreux projets basés sur Quichotte ont été lancés, mais finalement pas terminés, comme l’adaptation de Disney en 1929, l’adaptation d’Orson Welles en 1957 et, à partir de 1989, The Man who Killed Don Quichotte de Terry Gilliam (de Monty Python). Une production en proie à tant de problèmes dévastateurs et différenciants, le projet Don Quichotte de Gilliam a finalement pris vie et est sorti en salles en 2018.

Commencer L’homme qui tua Don Quichotte

Warner Bros. / Sparky Pictures

L’un des plus petits problèmes qui ont commencé les essais de réalisation de L’homme qui a tué Don Quichotte a été d’obtenir le financement et l’opportunité de faire le film. Gilliam a déclaré publiquement que « Don Quichotte était l’un des 10 films qu’ils ne m’ont pas laissé faire », en référence au studio pour lequel il travaillait. Heureusement, environ une décennie après avoir travaillé sur le scénario, puis après le succès de Fear and Loathing Las Vegas en 1998, Gilliam a eu l’opportunité, avec un budget de 32 millions de dollars, de faire un film Don Quichotte.

La production du film a alors commencé en 2000, et a été désastreuse dès le début. Des avions militaires espagnols survoleraient le plateau, ruinant complètement les enregistrements sonores et leur qualité. Le deuxième jour de tournage, une inondation a détruit le décor, ruinant l’équipement et la scénographie, et après que Jean Rochefort s’est blessé au dos pendant le tournage, la production sera entièrement annulée.

De 2005 à 2010, Gilliam traversera plus d’obstacles pour essayer de faire tourner le film. Une distribution tournante d’acteurs qui sont entrés et sortis, dont Johnny Depp, Ewan McGregor et Robert Duvall, ont rendu le tournage incertain sans acteurs fixes. Le budget a également été réduit et réduit jusqu’à ce qu’il y ait peu de financement pour faire le film, mettant fin à la deuxième phase de la quête de Gilliam pour faire le film.

La production Don Quichotte de Terry Gilliam

Films IFC

Après son film de science-fiction, Zero Theorem, lancé en 2013, le réalisateur Terry Gilliam a déclaré à des sources qu’il recommencerait la pré-production (pour la septième fois) sur L’homme qui a tué Don Quichotte. Le financement a été obtenu et le tournage devait commencer en 2015, mais une autre tragédie a frappé. John Hurt, qui devait jouer Quichotte, a reçu un diagnostic de cancer du pancréas et est malheureusement décédé en 2017. En 2016, un nouveau casting composé d’Adam Driver, Micheal Palin et Olga Kurylenko a finalement été défini pour le projet de Gilliam.

Ensuite, des problèmes de financement ont commencé, car Paulo Branco (le producteur portugais avec lequel Gilliam travaillait) n’a pas pu obtenir le financement qu’il avait promis pour le film. Parallèlement à cela, Branco s’est durement affronté avec Gilliam sur le plateau. Il voulait le contrôle créatif du film, puis a réduit le budget, réduit les frais pour l’un des protagonistes et est même allé jusqu’à menacer de poursuites judiciaires contre Terry Gilliam. Branco a finalement déposé une plainte pour empêcher le film d’être projeté au Festival de Cannes, mais a été rapidement débouté par un tribunal parisien; puis en 2018, Gilliam a été condamné à payer 10 000 euros à Branco et sa société de production.

Une fois la production terminée en 2017 et une bande-annonce sortie début 2018, L’homme qui a tué Don Quichotte a finalement fait ses débuts dans les salles du Festival de Cannes et ailleurs. Bien que même cela n’ait pas été sans conflit; Terry Gilliam a subi un accident vasculaire cérébral lors de ses poursuites et Amazon a retiré ses droits du lancement du film en Amérique du Nord (Screen Media et Fathom Events ont finalement acquis ces droits et ont lancé le film en Amérique du Nord). Néanmoins, le film est sorti, recevant pour la plupart des critiques positives de la part des critiques et du public, obtenant une note de 63% («fraîche») sur le site de partitions Rotten Tomatoes.

Gilliam a finalement tué Don Quichotte

Il y a eu beaucoup d’articles et de nouvelles sur le voyage monumental qu’il a fallu à Terry Gilliam pour faire L’homme qui a tué Don Quichotte, et il y a même un excellent documentaire basé sur le premier échec de la production, intitulé Lost in La Mancha. Raconté par Jeff Bridges et mettant en vedette le casting original du premier projet, Lost in La Mancha a été créé en 2002 et était censé être un « making-of », mais lorsque le film Don Quichotte n’a pas été réalisé, il a fini par sortir comme documentaire.

Ainsi, après trente ans de tragédie, de malchance et d’obstacles herculéens, Terry Gilliam a finalement réussi à faire le film qu’il a toujours voulu avec L’homme qui a tué Don Quichotte, qui est disponible pour regarder sur Hulu, Prime Video et d’autres services de streaming. La quête est terminée.

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