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Chicago Critics Film Festival 2021: An Expert on Bernstein’s Wall | Festivals & Awards

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Après des engagements ultérieurs aux festivals du film de Telluride, Nashville, Woodstock, Mill Valley, San Diego, Hamptons, Philadelphie et AFI, « Bernstein’s Wall » sera projeté à 19 heures le 13 novembre au Music Box dans le cadre de la huitième édition Festival de la critique de cinéma de Chicago, avec Tirola programmé pour une session de questions-réponses par la suite.

Considéré comme « l’un des musiciens de la Renaissance les plus doués et les plus réussis de l’histoire américaine », Bernstein a accumulé plusieurs vies de réalisations avant sa mort en 1990. Il a laissé derrière lui trois ballets, trois opéras, neuf pièces de théâtre musical et des dizaines de compositions orchestrales, chorales, vocales, de musique de chambre et instrumentales. Sa discographie se compte par centaines pour des labels leaders de l’industrie tels que RCA, Decca, Columbia/Sony et Deutsche Grammophon. Compagnon compositeur Ned Rorem a rejeté l’idée dominante que Bernstein était mort prématurément : « Lenny a mené quatre vies en une, il n’avait donc pas 72 ans mais 288. »

Mais en 1969, Bernstein a démissionné de son poste de directeur du New York Phil parce qu’il sentait qu’il « avait d’autres choses à faire ». Préoccupé par les troubles croissants au pays et à l’étranger, Bernstein s’est de nouveau tourné vers la musique pour apporter des changements. « Quelle autre arme [besides music] devons-nous parvenir à la paix ?

Tirola, dont les crédits de réalisateur incluent les documentaires « Hey Bartender » (2013), « Drunk Stoned Brilliant Dead » (2015) et « Brewmaster » (2018), pourrait sembler être un candidat improbable pour un hommage à Bernstein. Il est tombé dans le projet par hasard, alors qu’il faisait des recherches sur un film sur New York dans les années 1980. Au cours de cette recherche, il a revisité les images de Bernstein menant un concert historique célébrant le démantèlement du mur de Berlin en 1989. Le concert a rappelé à Tirola comment l’activisme de Bernstein reste d’actualité trois décennies plus tard. « Je m’intéresse à la façon dont Leonard Bernstein a essayé de répondre à la question : « Quel est le rôle d’un artiste ? Et quel est le rôle de l’artiste pour créer un changement dans le monde ?’  »

Pour Tirola, la quête de Bernstein trouve un parallèle dans l’Amérique contemporaine, profondément divisée politiquement, culturellement et socialement. « C’est incroyablement personnel » il a dit. «Je voulais utiliser son histoire pour exprimer plusieurs problèmes qui me préoccupent en ce moment. … Et l’idée qu’une personne à la fois change le monde.

Renonçant à l’approche habituelle des têtes parlantes, Tirola s’est appuyé sur des images d’archives de Bernstein parlant. « S’il n’en parlait pas, cela ne pourrait pas être dans le film », a-t-il déclaré. Heureusement, Tirola a découvert deux longues interviews, une seule de plus de 28 heures, de la fin des années 60 et des années 70 : « Trouver du matériel, c’était comme aller à une vente d’étiquettes géantes, un peu comme chercher des pierres précieuses rares. »

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