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Betty White: 1922-2021 | Tributes

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L’intrépidité totale de White en tant qu’interprète était fondée sur le plaisir qu’elle prenait à ravir les autres, surtout si elle pouvait les choquer juste assez pour les faire rire. Elle avait un enthousiasme sans bornes, elle aimait les défis et elle ne s’inquiétait jamais de savoir si le personnage qu’elle jouait était sympathique. Qu’elle apparaisse comme elle-même ou dans son personnage, elle appréciait toujours la tournure inattendue, surtout si elle était insultante ou torride. Lorsque plus d’un demi-million de membres d’un groupe Facebook en 2012 ont demandé avec succès à son hôte « Saturday Night Live », son monologue d’ouverture leur a fait savoir qu’elle ne se prenait pas – ou ne les prenait pas – au sérieux. « Quand j’ai entendu parler pour la première fois de la campagne pour me faire héberger ‘Saturday Night Live’, je ne savais pas ce qu’était Facebook, et maintenant que je sais ce que c’est, je dois dire que cela ressemble à une énorme perte de temps . » Cette apparition lui a valu un Emmy, l’un des cinq, avec 21 nominations remontant à 1951.

Après « The Mary Tyler Moore Show », on se souvient mieux de White comme de Rose Nylund, laide mais douce, pendant huit saisons dans « The Golden Girls ». L’idée originale de l’émission était une sorte de « Miami Nice » (à l’opposé du tube des années 80 « Miami Vice »). Elle était à l’origine choisie pour incarner Blanche, le personnage toujours à la recherche de romance (et/ou de sexe) joué par Rue McClanahan. Encouragés par le réalisateur Jay Sandrich, White et McClanahan ont suggéré un changement parce qu’ils voulaient quelque chose de différent des rôles pour lesquels ils étaient connus. Rose est rapidement devenue une favorite des fans, en particulier lorsqu’elle a fait référence à son héritage norvégien-américain, a raconté des histoires sur ses proches et sur son enfance dans la ville (fictive) de St. Olaf, ou tout simplement en écarquillant les yeux lorsqu’elle a sorti quelques nom incroyablement polysyllabique pour un plat norvégien. White a trouvé un moyen de se connecter même aux personnages les plus exagérés, décrivant joyeusement Sue Ann Nivens comme « pourrie » (ajoutant qu’elle aimait le personnage) et appelant Rose « pas le nickel le plus brillant dans le tiroir, mais drôle ».

White est apparue plus tard avec d’autres vétérans de la sitcom télévisée dans « Hot in Cleveland », où une fois de plus son rôle a été écrit comme une apparition unique, mais sa popularité auprès du public l’a maintenue comme une habituée. Et encore une fois, son personnage a tiré beaucoup d’humour du contraste entre son apparence de gentille dame âgée et ses commentaires sur son mari gangster « feu » (il s’est avéré plus tard qu’il était toujours là) et sa vie sexuelle.

Même ses fans les plus ardents ne connaissent peut-être pas le rôle fondamental que White a joué aux premiers jours de la télévision. Elle a fait ses débuts à la télévision en 1949 et a été la première femme à produire une sitcom. C’était l’innovante « Life with Elizabeth », une comédie qui brise le quatrième mur et elle a également joué le rôle-titre. Au cours de ces premières années à la télévision, elle a également animé un talk-show, un jeu télévisé et une émission de variétés, et est apparue dans des publicités pour tout, des cosmétiques aux friandises. Elle est ensuite apparue dans quelques films (dont « Advise and Consent » en tant que sénateur), dans un feuilleton et dans quelques séries télévisées, notamment la production savonneuse de Ross Hunter, « The Best Place to Be ». Mais elle était à son meilleur en jouant des personnages comiques. Carol Burnett l’a décrite dans l’article de couverture du magazine People de cette semaine : « Ce n’est pas une blagueuse. C’est comme ça qu’elle peut tordre une ligne pour rire. Elle était aussi drôlement délirante qu’elle-même, une invitée hilarante d’un talk-show et une participante à un jeu télévisé pleine d’esprit et compétitive. L’Internet Movie Database montre 356 crédits en tant que « soi », y compris le documentaire de 2018, « Betty White: First Lady of Television », l’émission de blagues avec caméra cachée 2012-2014 « Betty White: Off Their Rockers » (elle l’a également produit) et « The Pet Set » sur les animaux de compagnie et leurs propriétaires célèbres. Elle a fourni la voix des personnages animés dans « King of the Hill », « The Wild Thornberries » et « Forky Asks a Question ».

White était un défenseur dévoué du bien-être animal et soutenait la conservation des océans. L’amour de sa vie était un autre animateur de jeu télévisé, « Password’s » Allen Ludden. Longtemps après sa mort, lorsqu’on lui demandait si elle se remarierait, elle disait : « Pourquoi se remarier quand tu as eu le meilleur ? Dans Betty White, c’était nous dans le public qui avions le meilleur.

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