Better Luck Tomorrow Has Lost None of Its Power

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En revisitant « Better Luck Tomorrow » de 2002, j’ai de nouveau remarqué une partie de moi-même dans ses personnages de lycée américano-asiatique. Leur monde est très différent du mien, mais à bien des égards, ces enfants sont aussi intelligents, compétitifs et sous pression que je l’étais pendant mes années de lycée. Je comprends dans une certaine mesure leur ennui et leur suffocation, même si je n’aurais même pas songé à commettre ces transgressions et ces délits graves à leur âge.

Après la scène d’ouverture qui révèle peu à peu quelque chose d’assez alarmant, le premier acte du film établit la vie banale quotidienne de banlieue de Ben Manibag (Parry Shen), dont la narration flegmatique revient sur la façon dont les choses ont mal tourné pour lui et ses amis. En tant que lycéen américain d’origine asiatique surperformant moyen, Ben a participé à plusieurs activités parascolaires pour décorer son curriculum vitae pour les admissions à l’université. Il jongle activement avec beaucoup d’autres choses, en plus des devoirs et des études pour les examens à venir. Au cours d’une brève scène, le film le montre en train de travailler à temps partiel pour gagner de l’argent, et il réfléchit sardoniquement à la facilité avec laquelle il travaille là-bas.

En tant que membre de l’équipe de basket-ball de l’école, Ben est déterminé à être choisi pour la saison à venir, et nous voyons ses efforts pour perfectionner ses compétences athlétiques. Lorsqu’il est inclus dans la liste des membres à jouer au cours de la saison à venir, il ressent un certain épanouissement, mais se retrouve ensuite majoritairement coincé sur le banc lors des matchs suivants. Lorsque Daric Loo (Roger Fan), l’un de ses camarades de classe américano-asiatiques qui est également rédacteur en chef du journal de l’école, lui dit plus tard qu’il a été sélectionné uniquement à cause de sa race plutôt que de ses compétences athlétiques, Ben n’est pas du tout ravi. ; L’article ultérieur de Daric sur lui le rend d’autant plus frustré et exaspéré. Obtenir la sympathie et le soutien des autres juste pour être un joueur d’équipe asiatique symbolique est la dernière chose qu’il veut, et cela conduit finalement à son retrait de l’équipe.

Peu de temps après, Daric s’approche de Ben avec une offre pour rejoindre son opération de feuille de triche, et Ben ne refuse pas. Se joignent à eux son meilleur ami Virgil Hu (Jason Tobin) et le cousin de Virgil Han Lue (Sung Kang). Ils sont tous impatients de se déchaîner derrière leur apparence soi-disant exemplaire, et ce sentiment excitant de pouvoir et de liberté face à leur entreprise criminelle croissante est pour le moins irrésistible pour eux.

« Better Luck Tomorrow » est souvent dérangeant et inconfortable dans sa description objective de l’amoralité désinvolte de Ben et de ses complices. Ils viennent vendre non seulement des aides-mémoire mais aussi de la drogue dans leur lycée, et cela ne leur pose aucun problème car ils gagnent beaucoup plus d’argent qu’avant. Mais ce sont encore des garçons immatures, comme le montre leur rencontre momentanée avec de vrais voyous de la rue.

Bien qu’il ne nous explique pas exactement ce qui fait vibrer Ben et ses amis, le scénario du réalisateur/monteur Justin Lin et de ses co-scénaristes Ernesto Foronda et Fabian Marquez nous permet de comprendre petit à petit ce sens par l’ambiance et les détails. Ces enfants ne semblent pas avoir de problèmes sérieux dans leurs maisons de banlieue aisées, mais ils s’ennuient simplement et s’étouffent, car ils sont souvent poussés vers l’excellence académique. S’échapper dans n’importe quel collège assez prestigieux pour eux semble toujours être une fin lointaine, même s’ils ne sont pas loin de l’obtention du diplôme.

Conservant fermement son attitude détachée, le film s’en tient fermement au point de vue concentré de ces enfants tout en regardant rarement à l’extérieur. Leurs parents sont pratiquement inexistants dans le film, et la même chose peut être dite de la plupart de ces personnages adultes de leur école. Tant qu’ils semblent bien se débrouiller en surface, personne n’interfère particulièrement avec ces enfants. C’est la principale raison pour laquelle ils peuvent s’en tirer avec beaucoup de leurs méfaits.

Comme nous l’avons annoncé dès le départ, l’histoire devient plus inquiétante lors de son éventuel troisième acte, où Ben et ses complices font face aux conséquences dévastatrices de leur dernière action criminelle. Pendant ce moment déchirant, la caméra du directeur de la photographie Patrice Lucien Cochet tourbillonne rapidement autour du centre pour accentuer leur panique et leur désorientation. L’impact dramatique qui en résulte est pour le moins palpable.

Le film continue de retenir notre attention par son style et sa vraisemblance considérables, et le résultat global est d’autant plus remarquable que le budget de production ne dépassait pas 250 000 $. Lin et son équipe de production ont vraiment essayé d’obtenir ce petit budget de production, et leur production aurait pu être avortée à un moment donné sans MC Hammer, qui a suffisamment aimé le script de Lin pour remettre 10 000 $ à Lin sans aucune hésitation. Autant que je sache, le film ne semble pas du tout vieux ou minable même s’il a été réalisé il y a près de 20 ans, et je suppose que Lin et les membres de son équipe ont utilisé leur budget assez efficacement sans rien gaspiller.

Lin est également resté fidèle à sa vision jusqu’à la fin, en particulier dans le cas des personnages et des interprètes pour les jouer. Selon unNew York Times interview en février 2016, il y avait un investisseur potentiel prêt à fournir un million de dollars pour la production, mais Lin a dit non parce que cet investisseur potentiel a exigé que des artistes blancs soient choisis à la place d’artistes asiatiques. Il avait raison dans sa décision. L’origine raciale des personnages principaux du film est en effet cruciale pour rendre son histoire spécifique et distinctive, et le film devient par conséquent une tranche intéressante de la vie américano-asiatique, en plus de bien fonctionner comme un récit criminel mettant en garde les adolescents.

Lors de sa première au Festival du film de Sundance au début de 2002, « Better Luck Tomorrow » a naturellement attiré beaucoup d’attention. Comme certains d’entre vous s’en souviennent bien, il a également reçu la forte approbation du public de Roger Ebert, qui a passionnément défendu le film après qu’un des spectateurs ait posé une question plutôt grossière aux cinéastes lors de la séance de questions-réponses après la projection de Sundance. Certaines personnes, comme les membres de ce public, pensaient que le film était irresponsable dans ses représentations négatives des Américains d’origine asiatique, mais, comme Ebert l’a astucieusement souligné, les cinéastes américains d’origine asiatique devraient être aussi libres que les cinéastes blancs dans leur choix d’histoire et de personnage. Ils ont sûrement le droit de faire ce qu’ils veulent sans aucune obligation de représenter leur peuple, et Lin exerce simplement sa liberté artistique ici tout en affrontant avec audace puis en renversant les stéréotypes américano-asiatiques.

Bien qu’il ait fallu plus d’un an pour finalement sortir dans les salles américaines, la réalisation modeste mais significative de « Better Luck Tomorrow » a stimulé la carrière de Lin et de ses principaux acteurs, qui ont respectivement mené chacun une solide carrière d’acteur depuis la sortie du film. en dehors. Alors que la performance sérieuse de Perry Shen occupe le centre, Jason Tobin, Roger Fan et Sung Kang incarnent les personnalités vives et colorées de leurs personnages, et John Cho, qui a ensuite eu un autre grand coup de pouce dans sa carrière via « Harold & Kumar Go to White Castle » (2004 ), et Karin Anna Cheung s’engagent également en tant que deux autres personnages de soutien importants dans l’histoire.

Dans l’ensemble, « Better Luck Tomorrow » a bien résisté et reste le summum de la carrière de réalisateur de Lin, malgré son implication dans la franchise « Fast and Furious ». Je ne nierai pas que j’ai été amusé et diverti par certaines de ses productions dans cette énorme série à succès hollywoodien, et je reconnais dûment que Lin a parfaitement le droit de faire ce qu’il veut. Mais je ne peux m’empêcher d’espérer qu’il fera un jour quelque chose d’aussi impressionnant que « Better Luck Tomorrow ».

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