Bergman’s Hour of the Wolf: Another Look at an Underrated Masterpiece

Johan, dérangé par les visites surréalistes dans ses rêves, souffre d’insomnie. Il partage avec Alma les dessins des formes hideuses qui le hantent, mais tient son journal, dans lequel il déplore la perte de sa précédente amante, Veronica Vogler, cachée sous leur lit. Leur refuge isolé est interrompu par un baron qui vit dans un château de l’île, dont l’étrange entourage d’amis provoque chez Johan des souvenirs de Veronica, qui menacent sa santé mentale et son mariage.

Le peintre et sa jeune épouse sont clairement des versions dramatisées de Bergman et d’Ullmann. « L’heure du loup » est un film profondément personnel qui s’inspire également des rêves du cinéaste. Ces influences autobiographiques se confondent avec la référence à Papageno, personnage de l’opéra de Wolfgang Amadeus Mozart « La Flûte enchantée », qui sert de modèle à l’une des figures hideuses de Johan, l’homme-oiseau. Parallèlement, Bergman a confirmé l’influence de l’auteur allemand ETA Hoffmann. Il y a une intrigue dans la genèse du film, voire un génie dans la façon dont Bergman tisse le personnel et le créatif, qui enveloppe le film dans sa propre histoire. « L’Heure du Loup » est un acte du réalisateur qui se révèle et se cache simultanément, ce qui laisse le public se demander ce qu’il a révélé.

Une des raisons pour lesquelles l’horreur psychologique de Bergman a souffert du malheur de la négligence réside dans la synergie qu’elle partage avec « Peeping Tom » de Michael Powell. En étudiant le cinéma, j’ai remarqué il y a quelques années maintenant la réticence d’un universitaire à identifier « Peeping Tom » comme un slasher. Le raisonnement semblait basé sur le parti pris élitiste consistant à ne pas vouloir associer Michael Powell à ce sous-genre sordide.

L’affirmation selon laquelle « L’Heure du loup » est le seul film d’horreur de Bergman est absurde. « Le Septième Sceau » et « Persona » peuvent être considérés comme des films d’horreur accomplis, bien qu’ils soient des exercices intellectuels dans le genre. Le premier, sur un chevalier confronté à la mort, est existentiel et philosophique, tandis que le second est une exploration troublante de l’identité. « L’Heure du Loup » est plus émotionnel qu’intellectuel, et son imagerie gothique et ses décors dans lesquels les personnages se décollent le visage sont un détour par l’horreur ontologique, ou l’horreur d’être humain, qui caractérise habituellement l’interprétation de Bergman. Son horreur psychologique embrasse sans vergogne le genre, le laissant sensible au préjugé élitiste de vouloir dissocier Bergman de ce que certains peuvent considérer comme un côté sordide du cinéma.

Si « L’Heure du loup » est un récit autobiographique sur l’instabilité mentale et émotionnelle de Bergman, le film lui-même reflète la psyché humaine grinçante. Le cadrage serré et claustrophobe et le faible éclairage de certaines scènes représentent l’oppression mentale et émotionnelle de l’esprit de Johan. La scène du flashback confessionnel est visuellement instable et les mouvements discordants des personnages, ainsi que la musique qui semble provenir du monde souterrain, créent un sentiment de terreur imminent. Même les sons naturels ont tendance à paraître surnaturels. Les décors d’horreur sont les plus remarquables, mais dans l’ensemble, Bergman bouleverse la stabilité ou l’ordre de ses œuvres antérieures, de sorte que nous sentons que la forme elle-même risque de se fracturer, reflétant l’instabilité de l’esprit.

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