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Being Alive: Stephen Sondheim, 1930-2021 | MZS

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Il n’y a aucune raison pour qu’une œuvre aussi orientée sur le plan conceptuel engage les émotions, mais celle-ci s’est avérée dévastatrice.

C’était le plus grand tour de Sondheim.

Il l’a fait encore et encore, à des degrés plus ou moins importants, tout au long de sa carrière.

Quel magicien il était.

À la mort de Sondheim, Imelda Staunton, qui a joué dans plusieurs productions de Sondheim, y compris des reprises de Folies et gitan, a déclaré: « Ses histoires vivront aussi longtemps que celles de Shakespeare parce qu’il parle de gens, de difficultés émotionnelles, du besoin que nous avons tous d’amour ou de reconnaissance et d’être remarqué. Beaucoup de comédies musicales parlent de choses heureuses – mais ses comédies musicales sont sur les choses difficiles.

Les choses difficiles et les petites choses.

Et l’incertitude.

Et le non-savoir.

Et devoir vivre avec et dans le non-savoir.

Vous n’étiez jamais censé sortir des comédies musicales de Sondheim en vous sentant à l’aise, libéré de tout sentiment désagréable ou de doutes persistants sur ce que, exactement, vous venez de regarder. Sondheim voulait que le public parle de ce qu’il leur avait donné, s’y voit ou ne s’y voit pas, et en discute, le critique, en soit ému, en colère, attristé : tout cela et plus encore. Le public était chargé – pour invoquer une autre pierre de touche de Sondheim – de l’assembler.

Dans des interviews et des hommages au cours de la seconde moitié de sa vie, Stephen Sondheim a franchement reconnu que pour une force de théâtre musical aussi longue, il avait étonnamment peu de succès commerciaux – et les chansons qui sont devenues populaires n’avaient aucun indicateur extérieur évident de être des coups. Il a remarqué que ses tubes avaient tendance à devenir des tubes parce que les interprètes aimaient les chanter et les faisaient assez bien pour que d’autres chanteurs soient inspirés pour les reprendre également. S’ils étaient joués suffisamment de fois par suffisamment de chanteurs dont les gens avaient entendu parler, ils obtenaient le statut de « succès » même s’ils n’avaient jamais figuré auparavant dans aucun palmarès. « West Side Story » n’a pas été un succès lors de sa diffusion originale à Broadway, et son chef-d’œuvre ardent « Somewhere » n’est devenu une chanson populaire à reprendre qu’une fois que des stars comme Dionne Warwick et Barbra Streisand ont imprimé leur style dessus. Idem « Send in the Clowns » de Une petite musique de nuit, « Je suis toujours là » de Folies, et plein d’autres.

★★★★★

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