Baz Luhrmann sur l’importance de la musique noire

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Le rédacteur en chef de ComingSoon, Tyler Treese, a parlé au réalisateur et co-scénariste d’Elvis, Baz Luhrmann, du processus de réalisation d’un film sur Elvis Presley. Luhrmann a expliqué comment la musique noire a influencé Elvis et son travail sur The Get Down. Elvis est maintenant disponible en numérique et en streaming sur HBO Max et sera disponible en 4K UHD, Blu-ray et DVD le 13 septembre.

« De son ascension vers la célébrité à sa célébrité sans précédent, l’icône du rock ‘n’ roll Elvis Presley entretient une relation compliquée avec son manager énigmatique, le colonel Tom Parker, au cours de 20 ans », lit-on dans le synopsis du film. « Au centre du parcours et du bonheur de Presley se trouve l’une des personnes les plus influentes de sa vie – Priscilla. »

Tyler Treese : Elvis est ce personnage plus grand que nature. Quel a été le plus grand défi pour capturer cette portée de sa personnalité et l’impact culturel qu’il a eu tout en mettant en valeur la personne en dessous? Parce qu’il est si facile de se laisser happer par le mythe.

Baz Luhrmann : Vous y avez en fait répondu parfaitement. Il est si facile de se laisser prendre dans le mythe, et le plus grand défi – et je pense que c’est là que réside l’incroyable dévouement d’Austin Butler, un dévouement presque inhumain – est d’humaniser Elvis. Comme la personne, vous savez? Tu as raison. A-t-il fait un excellent travail de reproduction d’Elvis sur scène à Vegas ? Oui. Étais-je capable de dire « regardez, c’est exactement l’angle de la caméra » et de le copier ? Oui. Mais ce qu’un public veut vraiment comprendre, c’est « qui est cet être humain ? D’où est-ce qu’il venait? » Il n’y avait pas de précédent pour Elvis Presley.

C’est un peu comme quand j’ai fait The Get Down [a series created by Luhrmann.] J’ai travaillé avec Grandmaster Flash – des amis très proches, nous étions – et il a dit: « Nous pensions que le hip hop ne sortirait pas du Bronx. » Donc, que se passait-il en termes de musique noire, que je voulais vraiment montrer – pas de musique noire, pas d’Elvis – Et les sons, puis la réaction en chaîne, le mélangeant avec le gospel et le country. Mais d’où vient cette personne ? « Quel genre d’être humain est moqué à l’école, traîne sur Beale Street, puis trouve son propre langage musical et son propre style qui deviendront la plus grande influence au monde ? Il n’y avait tout simplement pas de précédent, mais à quoi ressemble la personne? C’est donc le principal essai, comme à quoi ressemble la personne? C’était le plus grand défi.

Au-delà d’Elvis, ce film couvre des décennies d’Amérique. Nous voyons ces événements politiques majeurs se produire, nous voyons la ségrégation, et c’est cette exploration de l’Americana dans une certaine mesure. Alors, en tant qu’Australien, à quel point la période de recherche a-t-elle été enrichissante ? Parce que j’ai l’impression que parfois nous avons besoin d’un œil extérieur pour vraiment capturer le récit.

C’est probablement quelque chose là-dedans, Tyler. Non seulement je suis un œil extérieur, [but] Je viens d’une toute petite ville de campagne. Alors l’Amérique… c’était mon attirance et ma joie de me perdre en Amérique, dans les années 50, 60 et 70, et de vraiment comprendre le voyage américain à travers la toile – en utilisant Elvis comme une sorte de toile – c’est ce qui m’a fait avancer. Je suis allé le vivre, tu sais? Quand je fais mes films, je les vis. j’ai eu deux ans [where] J’étais en haut et en bas de Memphis. À un moment donné, j’avais un espace à Graceland avec toutes les photos que nous pouvions trouver d’Elvis, des graphiques et des choses comme ça. En traquant cette scène dans la tente pentecôtiste où Elvis dirigeait ces enfants, j’ai trouvé ce petit garçon qui va le ramener. J’ai trouvé ce garçon beaucoup plus âgé, il est décédé l’année dernière. Et j’ai une vidéo de lui racontant cette histoire textuellement. Je n’ai pas inventé cette histoire, c’est juste ce qui s’est passé, tu sais ? Donc pour moi, c’est la partie la plus agréable du processus. Juste vivre la recherche et vivre le monde, tu sais ? Et puis la partie la plus difficile est de le faire.

J’étais curieux de connaître votre processus d’écriture parce que Tom Parker est si essentiel pour Elvis, mais vous l’utilisez comme point d’ancrage pour le récit du film. A l’écriture du film, quand avez-vous réalisé que c’était la direction à prendre ? Parce que leur relation toxique est si intéressante et cela mène à un grand film.

Elvis Presley représente l’Amérique, mais je ne savais pas comment y entrer. Et puis… je suppose que c’était un changement, un changement que nous vivons maintenant, ce genre de division en Amérique et dans le monde… et c’était genre de passe. Ensuite, j’ai commencé à en apprendre beaucoup sur le Colonel, et je me suis dit « ah ! » De la même manière qu’Amadeus ne parle pas vraiment de Mozart, il y a deux personnages dans cette histoire, l’un appelé Salieri, et ce film parle de jalousie. Et j’ai pensé, « oh, Colonel serait un excellent contrepoint. » Parce que l’un concerne l’idée américaine de vente, de marque, d’enroulement et de battage médiatique, vous savez? Et ce que l’autre personnage est une sorte d’âme pure, qui est une sorte d’entonnoir pour tout ce qui se passe autour de lui, musicalement et culturellement, et il touche la jeunesse. Juste deux très bons contrepoints pour explorer l’Amérique, comme vous l’avez dit, au cours de ces trois périodes.

La famille d’Elvis, en particulier Lisa Marie et Priscilla, a fait l’éloge du film. Qu’est-ce que cela signifiait d’obtenir ce sceau d’approbation pour quelque chose qui leur est si personnel ?

C’était tout Tyler, c’était tout. Ils ne contrôlent pas vraiment le domaine, et j’ai eu des contacts avec eux il y a quelques années, puis, bien sûr, [the] pandémie et essayant de continuer le film .. J’ai perdu le contact et, naturellement – et je ne le dirai jamais assez – j’ai vraiment compris que Priscilla serait nerveuse à propos de ce que j’allais faire et Austin pourrait-il le faire? Alors quand elle l’a vu et a eu une réaction aussi incroyable, puis quand Lisa Marie l’a vu et a eu une réaction incroyable… Je veux dire que toute la famille nous a embrassés comme une famille. Une fois qu’ils ont vu le film, c’est comme s’ils nous avaient fait entrer dans leur monde. Barbecues à Graceland. C’est une relation très étroite maintenant, le film l’a fait pour nous tous. Et je pense que ça les a tous rapprochés.

Vous avez mentionné votre travail sur The Get Down plus tôt, et vous avez également parlé de la façon dont la musique noire a inspiré Elvis. Il n’y aurait pas d’Elvis sans ça. Dans cette bande originale, nous avons Denzel Curry, nous avons Doja Cat. Nous avons tous ces grands artistes hip-hop. Pouvez-vous parler de votre appréciation de la culture hip hop et de la musique rap ? Parce que nous entendons cela tout au long du film et vous pouvez voir cela dans la musique d’Elvis.

D’une certaine manière, il y a même une ligne directrice dans Gatsby, car à l’époque de Gatsby, Fitzgerald écrit sur une musique de rue noire qui était très énervée et qui s’appelait jazz. Et tout le monde pensait que la musique jazz serait une mode. Mais quand JayZ et moi avons travaillé sur Gatsby… [with] ce genre de jazz, il est difficile de faire sentir au public que c’est vraiment de la musique de rue énervée. Nous l’avons donc traduit en hip hop. Un peu la même chose avec Elvis. Ce qui est génial avec le hip hop, c’est qu’il refuse de connaître les limites. Il ne connaît toujours pas de silo, tu sais ? Avec Lil Nas X qui fait de la musique country comme du rap, il est complètement aveugle à tout mur qui pourrait l’empêcher de se rassembler et de créer quelque chose de nouveau. D’une certaine manière, c’est ce qu’est toute cette musique. La musique est toujours en train de se transformer, de se changer, de se mélanger, d’aller vers un endroit inattendu. Je pense que je fais un peu des films comme les artistes hip-hop font de la musique, d’une certaine manière. Ils prennent de nombreuses autres formes et ils font quelque chose de complètement nouveau.

En parlant de votre propre musique, j’écoutais « Everybody’s Free (To Wear Sunscreen) » aujourd’hui et le message de cette chanson et de cet essai original est tout aussi percutant aujourd’hui qu’en 1997. Alors, en y réfléchissant, comment est-ce de voir cette chanson résonne encore chez les gens deux décennies plus tard ?

C’est drôle à ce sujet, Tyler, parce qu’à l’époque… je veux dire, je n’avais fait que Roméo + Juliette. Je l’ai fait juste après Roméo + Juliette et le World Wide Web était une nouveauté. Je l’ai fait en quelque sorte comme un moyen de faire valoir un point sur… tout le monde pensait que c’était Kurt Vonnegut, mais c’est en fait Mary Schmich qui l’a écrit – la journaliste du Chicago Tribune. Je l’ai fait parce que les idées dans l’écriture étaient résonnantes et pertinentes. Peu importe qui l’a écrit, ils étaient résidents et pertinents. Et je pense que cela prouve juste le point. Il ne s’agit pas de savoir qui a écrit quelque chose, il s’agit de savoir si c’est réellement véridique. Il y a une vérité là-dedans qui s’est poursuivie à travers les époques. C’est une de ces choses qui me dépasse. Tout ce que j’ai fait, c’est aider à l’accoucher. Au final, c’est un peu comme le film d’Elvis. Je viens de lui donner naissance, mais maintenant il a une relation avec le public qui n’a rien à voir avec moi. C’est juste le film et le public. Je suis juste le genre de parent.

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