Barbara Walters (1929-2022) | Tributes

Actualités > Barbara Walters (1929-2022) | Tributes

Barbara Walters a grandi dans le monde glamour adjacent de Lou Walters, l’homme qu’elle a décrit dans ses mémoires comme « mon imprésario brillant et mercuriel d’un père ». Lou Walters était un agent remontant à l’époque du vaudeville, fils d’immigrants juifs d’Europe de l’Est arrivés aux États-Unis à l’âge de 15 ans. Parmi ses clients figuraient la star de la radio Fred Allen et l’homme de plomb « The Wizard of Oz », Jack Haley. . Ainsi, sa fille était toujours à l’aise avec les célébrités.

Lou Walters a fait et perdu plusieurs fortunes alors que l’économie du pays en général et du show business en particulier changeait. Jackie, la seule sœur de Barbara, avait des troubles cognitifs. Cette instabilité et le fait de savoir qu’elle serait toujours responsable de sa sœur ont renforcé sa détermination à réussir à une époque où il était inhabituel et largement mal vu pour les femmes de vouloir avoir le genre de carrière habituellement réservé aux hommes. Elle se décrit comme « une petite fille triste et sérieuse ».

Elle avait initialement prévu d’appeler ses mémoires, Sœur, à cause de l’impact que Jackie a eu sur sa vie, et parce que dans les mémoires, elle était pour la première fois ouverte sur ses sentiments conflictuels d’amour, de honte et de responsabilité. Mais elle l’a finalement appelé Audition, apparemment un choix étrange pour quelqu’un avec un palmarès étonnant. C’est une indication de ce qui l’a poussée. Elle n’a jamais senti qu’elle était arrivée, qu’elle était finie. «Une grande partie du besoin que j’avais de faire mes preuves, d’accomplir, de fournir, de protéger, peut être attribuée à mes sentiments à propos de Jackie… En regardant en arrière», a-t-elle écrit, «j’ai l’impression que ma vie a été une longue audition – une tentative de faire la différence et d’être accepté. Fait révélateur, elle a nommé sa fille unique Jacqueline, d’après sa sœur.

Barbara a qualifié ses prédécesseurs de « Today Girls » de « verseuses de thé », dont « la principale exigence de l’émission Today était d’avoir l’air bien éveillée et jolie à 7h00… Dans ce « ne vous inquiétez pas de votre jolie petite tête ». l’époque où la culture populaire à la télévision reflétait l’image douce et servile de la bonne épouse ; cela n’incluait pas les femmes qui faisaient quoi que ce soit avec leur cerveau. C’est elle qui a changé cela, en partie, a-t-elle reconnu, car elle est arrivée au bon moment.

Mais elle a aidé à trouver le bon moment. Lorsque son co-animateur, Frank McGee, a refusé de lui permettre de poser des questions aux sujets de l’entretien, acceptant finalement qu’après en avoir posé quatre, elle puisse en poser une, elle a trouvé un moyen de contourner le problème. Sa règle ne s’appliquait qu’aux interviews en studio. Si elle trouvait ses propres sujets d’interview et les filmait en dehors du studio, elle pouvait le faire comme elle le voulait. Ces entretiens ont amené le public dans les maisons et les lieux de travail des sujets. Après la mort de McGee, elle est finalement devenue la co-animatrice officielle, conduisant à des femmes co-animatrices à chaque émission du matin. Elle considérait que l’un de ses héritages les plus importants.

★★★★★

A lire également