Avatar reste le film le plus rentable de tous les temps, et voici pourquoi

Avatar reste le film le plus rentable de tous les temps, et voici pourquoi

Qui aurait pensé? Un film sans univers cinématographique déjà préétabli, non basé sur des décennies de livres ou de bandes dessinées, avec une politique révolutionnaire en son cœur, un film dans lequel des soldats américains sont tués triomphalement – ​​qui aurait cru qu’il aurait autant de succès ?

Réalisé par James Cameron, Avatar détient de nombreux records au box-office, dont celui du film le plus rentable au monde. En 2009, il a été le premier film à gagner plus de 2 milliards de dollars et a conclu son box-office initial avec un chiffre d’affaires brut de 2,749 milliards de dollars. Le film a également battu le record du plus grand week-end d’ouverture national pour un film non basé sur une franchise et du plus grand week-end d’ouverture pour un film écologiste. Au niveau national, il a dominé le box-office pendant sept semaines consécutives. Il s’agit de la plus longue avance consécutive depuis les 15 semaines dirigées par Cameron lui-même, avec son film de 1997, Titanic. Dans le monde entier, le film a occupé la première place du box-office pendant 11 semaines consécutives, dépassant le précédent record de neuf semaines détenu par Pirates des Caraïbes : Le Coffre du Mort.

En 2019, l’énorme triomphe au box-office a perdu son titre de film le plus rentable au profit de Avengers : Endgame, qui a généré un montant brut de 2,797 milliards de dollars. Cependant, une réédition d’Avatar en Chine en 2021 a permis au film de récupérer son titre et de se positionner avec un montant brut cumulé de 2,847 milliards de dollars. En prévision de la sortie d’Avatar : La Voie de l’Eau, 20th Century Fox a réédité Avatar en salles le 23 septembre 2022, où il a pris la troisième place avec 10 millions de dollars, battant d’autres rééditions majeures comme Spider-Man. : Pas de chemin à la maison et Jaws. À l’échelle mondiale, la réédition d’Avatar a rapporté 30 millions de dollars, ce qui en fait le film le plus important au box-office mondial et porte sa recette déjà légendaire à 2,923 milliards de dollars bruts à vie.

Après plus de 14 ans, le film est toujours incroyablement pertinent et apprécié par beaucoup, avec des millions de personnes attendant les films suivants, dont le deuxième sortira en 2022 et le troisième a une date de sortie fin 2025. Mais qu’est-ce qui a exactement rendu cette aventure fantastique de 2009 si incroyablement populaire ? Tout le monde s’attendait à ce que ce soit une bombe, mais il est devenu un succès surprise qui a réussi l’exploit incroyable de rester pertinent pendant plus d’une décennie.

Mise à jour du 7 décembre 2023 : décembre est le mois d’Avatar car il marque le 14e anniversaire de la sortie du premier film et près d’un an depuis la sortie d’Avatar : La Voie de l’Eau. Cet article a été mis à jour par Samuel Cormier avec plus d’informations sur la franchise à succès.

Le palmarès de James Cameron

Renard du 20e siècle

James Cameron possède un curriculum vitae extrêmement réussi et complet. La reconnaissance du nom et l’appréciation d’un réalisateur peuvent grandement contribuer à populariser un film. La carrière cinématographique de Cameron a démarré avec succès avec son film de 1984, The Terminator. À la fois écrite et réalisée par Cameron, cette histoire de science-fiction unique a captivé et diverti un public dont le monde était – et est toujours – de plus en plus intégré à la technologie. C’est avec ce film que Cameron s’est imposé comme un bâtisseur de monde et un créateur incroyablement compétent avec des idées étonnamment originales. Ses films ultérieurs, depuis Alien de 1986 jusqu’à ses plus récents, comme Alita : Battle Angel, démontrent tous sa capacité à créer des histoires nouvelles, pertinentes et émouvantes.

Au-delà de la narration originale (ce qui est un exploit incroyable en soi), James Cameron est capable de traduire efficacement ses idées à l’écran. De nombreuses autres grandes histoires, généralement sous forme de romans ou de bandes dessinées, trouvent une représentation terne lorsqu’elles sont adaptées au cinéma. Cela pourrait être dû au fait que le média n’était pas initialement destiné au cinéma, ou peut-être à une incongruité entre le créateur original et le réalisateur embauché ; parfois, il est tout simplement impossible de convertir une idée de science-fiction en un support visuel. Quoi qu’il en soit, Cameron est toujours capable de créer efficacement une histoire originale conçue uniquement pour le cinéma, ce qui devient de plus en plus rare.

Pour lui, la traduction de l’histoire au cinéma n’est pas aussi directe que la simple création d’un scénario ou d’un script. Cameron est impliqué dans chaque étape du processus, et avec un film à succès comme Avatar, il y a beaucoup de processus. Cameron a préparé les acteurs avant le tournage en les envoyant à Hawaï pour découvrir un environnement tropical et leur a fait rencontrer un professeur de physiologie végétale pour comprendre les méthodes qu’un botaniste peut utiliser. Il a nommé un linguiste pour développer la langue Na’vi et a travaillé en étroite collaboration avec des designers et illustrateurs sur des rendus 3D, des peintures et des sculptures.

De plus, Cameron a fait construire une nouvelle technologie spécifiquement pour ce film. Cameron est ambitieux et déterminé, non seulement dans ce chef-d’œuvre épique, mais aussi dans son anticipation de trois suites supplémentaires, créant cinq films au total, dans un processus qui prendra certainement plus de deux décennies. Alors que Cameron n’a réalisé aucun film non lié à Avatar au cours des 14 dernières années et dans un avenir prévisible, il semble que le réalisateur soit prêt à dominer les années 2020 avec sa vision bleue et extraterrestre.

Effets spéciaux et technologie révolutionnaires

Renard du 20e siècle

Le film devait initialement commencer sa production en 1997 et sa sortie était prévue pour 1999. Cependant, Cameron a reporté cette date, estimant que la technologie n’était pas encore suffisamment développée pour raconter l’histoire telle qu’il l’envisageait. Avant le tournage principal en 2007, James Cameron et Vince Pace ont développé une caméra 3D modifiée pour capturer leurs images, le Fusion Camera System. De plus, Cameron a utilisé de nouvelles techniques d’effets visuels innovantes, qui comprenaient une étape de capture de mouvement plus grande et une méthode améliorée de technologie de capture d’expression faciale. Au cours du processus de capture de mouvement, Cameron a utilisé un nouveau système de caméra virtuelle qui plaçait l’acteur dans un environnement virtuel et pouvait afficher ses réactions en temps réel. Cameron a déclaré que le film était composé à 60 % de CGI et à 40 % d’action réelle, et pourtant la combinaison est plutôt transparente.

L’énorme quantité de données stockées et transférées a conduit à la création d’un nouveau gestionnaire d’actifs numériques cloud computing créé par Microsoft. La société responsable des effets visuels d’Avatar est Weta Digital, basée en Nouvelle-Zélande. Weta a utilisé une énorme ferme de serveurs composée de 4 000 serveurs HP, 35 000 cœurs de processeur, 104 téraoctets de RAM et trois pétaoctets de stockage. Cameron avait déjà repoussé les limites de la technologie numérique avec The Abyss et Terminator 2 : Judgment Day, mais avec Avatar, le cinéaste a poussé les choses à un niveau supérieur, et ce travail était visible à l’écran. Le dévouement a porté ses fruits car les visuels étaient véritablement un outil pour enrichir l’histoire et y immerger pleinement le spectateur.

La 3D a aidé à augmenter le ticket d’Avatar

Renard du 20e siècle

On ne peut sous-estimer l’importance de la 3D dans le succès d’Avatar au box-office. Alors que la 3D avait connu une résurgence en 2009 avec des sorties comme My Bloody Valentine 3D, Monsters vs Aliens ou A Christmas Carol, c’est Avatar qui a montré au public une nouvelle façon d’utiliser cette technologie. Cela a amené les téléspectateurs dans le monde de Pandora, et c’était un spectacle tellement époustouflant qu’ils voulaient continuer à revenir le voir, car ils n’auraient pas la même sensation lorsque le film arriverait enfin en vidéo personnelle.

Les prix des billets 3D sont plus élevés que ceux des billets standards, ce qui a certainement aidé le box-office d’Avatar. Même la récente réédition a révélé que 90 % des personnes qui sont allées le voir ce week-end ont choisi la 3D. Avatar a créé la tendance 3D moderne, et bien que certains films l’aient utilisée efficacement alors que la plupart ont rapidement tenté d’en tirer profit, Avatar reste la référence en matière de ce que le public imagine comme une expérience cinématographique 3D.

Une métaphore indispensable et une histoire puissante

Renard du 20e siècle

Tout au long du film, Cameron utilise la métaphore et le symbolisme pour développer des thèmes beaucoup plus larges. L’une des plus évidentes est la relation entre les humains et leur environnement. Dans Avatar, nous voyons les humains détruire le monde naturel et le dépouiller de ses ressources. Sans aucun respect pour la population autochtone ou les écosystèmes dans lesquels ils vivent, les humains du film sont motivés par la cupidité et la gratification constante. En 2009 comme aujourd’hui, la dégradation écologique résonne auprès de nombreux téléspectateurs.

De plus, le thème de l’impérialisme est présent tout au long de ce film. Avatar renverse le trope des envahisseurs extraterrestres, les humains étant ceux qui disposent des armes avancées et se rendant sur une nouvelle planète pour la conquérir, et les Na’vi risquant de voir leur mode de vie détruit. La tentative d’éradication de la population indigène est clairement démontrée et évoque l’idée de colonisation. L’utilisation de termes comme « choc et crainte » dans le film décrit la technique de démonstration de force écrasante utilisée dans l’occupation et la guerre modernes. L’auteure et militante canadienne Naomi Klein a même écrit un livre sur le sujet, sur la manière dont la cupidité exploite le désastre et en profite, notamment avec l’aide de diverses armées. Le thème de l’intérêt des entreprises avant les besoins de la planète et des individus n’est devenu que plus d’actualité depuis 2009.

Bien que le monde que nous voyons tout au long du film soit fictif, la familiarité avec des thèmes réalistes crée une profonde réponse émotionnelle. À la fin du film, grâce au travail des protagonistes, les malfaiteurs trouvent leur fin et les gentils gagnent (en quelque sorte), incitant le public à participer aux luttes bien réelles contre le désastre climatique, la guerre, l’avidité et la xénophobie. Avatar est un spectacle cinématographique, un film visuellement et technologiquement innovant réalisé par l’un des réalisateurs les plus célèbres du monde, et qui emmène les spectateurs dans un voyage passionnant et émotionnel à travers des motifs puissants et des personnages empathiques. Le public pourra parcourir ce voyage encore et encore, car les suites domineront certainement à nouveau le box-office. Bienvenue dans la décennie Avatar.

Créer une franchise prometteuse

Images du 20e siècle

En parlant de la décennie Avatar, l’une des principales raisons pour lesquelles le public a afflué vers les cinémas en 2009 était le long écart de 12 ans entre Titanic et Avatar, sachant que quel que soit le film qui l’avait éloigné pendant si longtemps, il devait être spécial. Eh bien, 13 ans après que Cameron ait réussi son incroyable exploit avec Avatar, sa première suite tant attendue, Avatar : The Way of Water, est sortie. Les fans ont couru vers les salles de cinéma pour retrouver leurs extraterrestres bleus préférés de 10 pieds de haut.

Alors que certains ont critiqué la suite pour être trop similaire dans son intrigue à l’original, la plupart ont apprécié la façon dont Cameron a développé l’univers qu’il a créé dans Avatar, introduisant un nouveau biome de Pandora et d’innombrables nouvelles créatures de toutes formes et tailles. Que cela plaise ou non au public, les résultats au box-office ont réussi à atteindre les sommets du premier film : Avatar : La Voie de l’eau est désormais le troisième film le plus rentable de tous les temps, avec une durée de vie mondiale de 2,320 milliards de dollars.

Et Cameron ne perd pas de temps pour tourner les prochaines suites : apparemment, Avatar 3 et 4 sont déjà en préparation en raison de la quantité de post-production qu’ils nécessiteront ; mais aussi pour éviter ce que l’on appelle « l’effet Stranger Things », selon lequel les jeunes acteurs vieillissent plus vite que leurs personnages. C’est une décision risquée d’investir des sommes aussi incroyables pour faire deux films à la fois, mais si quelqu’un peut le faire, c’est probablement Cameron.

Aujourd’hui, près d’une décennie et demie après la sortie du premier film Avatar, le public a toujours envie de ce spectacle cinématographique que James Cameron offre depuis plus de quatre décennies. Ce qui a commencé comme un seul film de science-fiction unique, Cameron, est maintenant en passe de devenir une immense épopée générationnelle de science-fiction.

Avatar

Date de sortie 18 décembre 2009

Cote PG-13

Durée d’exécution 162

Slogan Croyez-le. Ou non.

Avatar et Avatar : La Voie de l’Eau sont actuellement diffusés sur Disney+ et Max.

A lire également