Abbott Elementary Is Bringing Earnest Back | Features

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Une comédie en milieu de travail sur une école primaire sous-financée et majoritairement noire de Philadelphie semble être un succès improbable, surtout maintenant. D’autres tarifs sérieux comme « Parks and Recreation », « Ted Lasso » et « Hamilton » font face à un contrecoup. Nous vivons à une époque si compliquée – il est difficile d’élever honnêtement et sincèrement des personnes qui se sacrifient et qui font une différence dans leurs communautés.

Mais c’est ce que fait « Abbott Elementary », et cela ne se limite pas au confort. C’est une télévision intelligente pour un, utilisant la formule sitcom à son avantage. Chaque épisode présente Janine essayant d’améliorer quelque chose à propos d’Abbott Elementary. Ses efforts ne se déroulent jamais comme prévu, car rien n’est simple en matière d’éducation (et elle existe dans une comédie de 22 minutes). Cela dit, Janine améliore généralement un peu les choses, mais pas de la manière qu’elle avait imaginée. Elle fait réparer le couloir effrayant et sombre même si cela prend une panne de courant à l’échelle de l’école. Elle découvre comment avoir plus d’opportunités d’enrichissement pour les enfants après avoir découvert qu’il y a un budget pour un programme « doué et talentueux », en s’écartant du modèle auquel elle a participé en tant qu’étudiante quand elle voit à quel point cela décourage la majorité des enfants. Ces changements progressifs font du bien. Ils sont des conclusions satisfaisantes à des problèmes complexes et une partie de cela est leur réalisme. « Abbott Elementary » ne prétend pas avoir la solution pour résoudre les disparités en matière d’éducation. Mais des progrès sont encore (surtout) possibles et il est rafraîchissant de voir cette semaine et cette semaine sur la télévision en réseau.

L’une des raisons pour lesquelles le spectacle fonctionne si bien est le parcours personnel de Quinta Brunson. Elle écrit ce qu’elle sait en tant que native de Philadelphie dont la mère a enseigné dans les écoles publiques pendant 40 ans. En tant que femme noire, elle est également capable de nous éloigner des sauveurs blancs et de leurs angles morts frustrants, ce qui, je ne peux pas m’empêcher de penser, explique en grande partie pourquoi des émissions comme « Parks and Recreation » n’ont pas si bien vieilli. Le personnage principal bienfaisant de celui-ci, Leslie Knope d’Amy Poehler, aimait sa ville, Pawnee, et la servait sans relâche. Mais il y avait un gag courant où elle mentionnait l’histoire raciste de la ville, expliquant ce qui se passait dans une peinture murale à l’hôtel de ville, disons, sans aucune analyse. La plaisanterie était que cette histoire était terrible, mais alors quoi ? Knope n’a en grande partie pas abordé cette question. Elle l’a accepté comme un triste fait et a vaqué à ses occupations. Janine Teagues commencerait immédiatement à travailler sur un remède, et bien que cela ne fonctionnerait probablement pas comme elle l’envisageait, cela aiderait certaines personnes.

En tant que divertissement sérieux, le trope de l’enseignant en tant que héros est bien usé et il fonctionne mieux lorsque l’enseignant central est de la communauté. C’est pourquoi « Stand and Deliver » est toujours à la hauteur alors que des films comme « Dangerous Minds » sont désormais la définition même du grincer des dents. Et « Abbott Elementary » fait progresser le genre de plusieurs manières. Premièrement, Janine n’est pas seule. Tous les enseignants (enfin, tous sauf la seule femme blanche qui donne un coup de pied à un élève dans le pilote et est sommairement renvoyé) se présentent tous les jours et travaillent dur. Eux aussi essaient des choses grandes et petites pour faire une différence, et ils représentent un mélange d’identités (races, genres, sexualités, milieux de classe), ce qui montre qu’il n’y a pas qu’une seule façon de faire ce travail ou un seul type de personne qui peut aider.

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