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À la maison pour les vacances : Me rencontrer à Saint-Louis (1944)

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Publié à l’origine le 6 mai 2013

Meet Me in St. Louis a été fortement recommandé en raison de sa place en tant que classique musical, et parce qu’il a la franchement angélique Margaret O’Brien que j’ai beaucoup louée dans ma critique de Noël de Little Women. Alors, comme j’ai tendance à le faire avec les blogathons, j’ai utilisé ma contribution pour rayer une recommandation de ma liste. Je ne vais pas l’édulcorer : j’ai BEAUCOUP de corbeau à manger….lire la suite.

En 1904, l’année de l’Exposition universelle de Saint-Louis, la famille Smith reçoit des leçons de vie et d’amour.

L’intrigue de Rencontrez-moi à St. Louis est beaucoup à déballer, et pourtant tout s’articule autour d’un emplacement de choix pour les deux heures d’exécution, alors désolé pour le bref résumé de l’intrigue. C’est un fait reconnu que je n’aime pas le travail de Vincente Minnelli. En général, je trouve que ses visuels et sa dévotion servile aux numéros abrupts de chansons et de danses en font une expérience surfaite; l’histoire vient en troisième place après les chansons/danses et les visuels. Cependant, je suis absolument tombée amoureuse de Meet Me in St. Louis ! Je ne dirai pas que j’aime Minnelli (cela prendra quelques films de plus), mais j’ai ri et pleuré comme un bébé. Son respect nostalgique pour le tournant du siècle est décrit avec amour dans ce drame sentimental avec un coup de poing émotionnel que vous ne voyez pas venir (du moins je ne l’ai pas vu). Puisque l’intrigue, basée sur une série de livres de Sally Benson s’étend sur plusieurs mois, il n’y a pas de temps pour le superflu, dont je trouve que Minnelli est le maître. En un peu moins de deux heures, le temps passe vite.

Un bref historique pour souligner pourquoi Meet Me in St. Louis est la comédie musicale phare : elle a inauguré l’âge d’or des comédies musicales de cinéma sous la direction du producteur-parolier Arthur Freed. Il a fini par être le deuxième film le plus réussi pour MGM derrière Autant en emporte le vent. Il s’agissait du troisième film de Minnelli, ce qui, à mon avis, est également à son avantage car il ne pouvait pas se concentrer sur la recherche d’un style ou d’une série de tropes cohérents (encore une fois, ce que je trouve dans tous ses travaux ultérieurs). Cela a également marqué un tournant dans la carrière de Judy Garland, étant son premier grand succès après le Magicien d’Oz (elle jouait 17 ans à l’âge de 22 ans).

Meet Me in St. Louis est généralement considéré comme un film de Noël, et bien qu’il y ait un segment de Noël, je ne l’ajouterais probablement pas à ma liste de films de Noël (bien que je le diffuse dans le cadre de ma série de Noël). Le lien vient de la version romancée de la vie que présente le film. Sorti en 1944, le film a apporté de l’espoir et un retour à la normalité pour beaucoup à l’époque. Le passage des saisons est représenté par des cartes ferro-type en filigrane qui sont ravissantes et présentent un regard sentimental sur le monde dans lequel nous aspirons à revenir. À partir de là, l’intrigue suit la famille Smith et devient une pièce d’ensemble. Dans l’ensemble, l’histoire comprend la progression de base non seulement des Smith, mais aussi de la technologie et de la formulation d’une ville ; un élément clé du film est l’exposition universelle de Saint-Louis et l’invention du téléphone. Le monde est présenté à travers des lunettes roses et c’est une belle aventure. La tournure principale implique que la famille déménage à New York. Son importance n’aurait pas été perdue pour les téléspectateurs des années 1940; le passage d’une grande zone urbaine et métropolitaine, la perte de l’innocence, la fin d’une époque et la perte d’un mode de vie simple.

Le jeu d’acteur est excellent et chaque membre de la famille a vraiment l’impression de se connaître depuis toujours. Je n’ai pas vu d’acteurs, mais une famille confrontée aux épreuves et aux tribulations de la vie – dont une grande partie se trouve dans les romans originaux de Benson. Judy Garland est la star du groupe, jouant Esther Smith, et elle est criblée de complexité. Elle a présenté la comédie snob, avertissant sa sœur aînée Rose (Lucille Bremer) qu’elle devait se marier bientôt parce qu’elle « ne rajeunit pas ». Alors qu’Esther s’inquiète pour sa sœur, elle aspire à trouver l’amour elle-même, en particulier avec le garçon d’à côté, John Truett (Tom Drake). Garland est la maîtresse de l’expression des yeux étoilés et quand elle épanche son cœur, à la recherche de la magie dans l’amour, vous le croyez comme vous l’avez fait quand elle voulait aller au-dessus de l’arc-en-ciel. Sa première chanson, sur le garçon éponyme, est une ode aux filles délaissées partout et les émotions sont renforcées par des gros plans montrant les sentiments secrets qu’elle ne peut exprimer. (Minnelli utilise la caméra pour transmettre l’émotion, qu’il perd dans les films suivants lorsqu’il s’agit de séquences de danse.) La voix de Garland est évidemment magnifique et imprègne votre âme. Son interprétation de « Have Yourself a Merry Little Christmas » me met en larmes, et avec le visuel ajouté de son chant et de la petite Margaret O’Brien qui sanglote, j’étais un gâchis !

Les histoires d’amour de Rose et Esther ne sont pas brutales ou écoeurantes, mais se sont engouffrées dans le drame du reste du groupe. Quand Rose dit qu’il y a plus dans la vie que les garçons, vous ne la croyez pas, mais le film ne martèle jamais le fait que Rose court sur du temps emprunté. Lucille Bremer joue Rose comme une fille volage qui ne se rend pas compte qu’elle l’est. En fait, sa relation à distance avec Warren Sheffield (Robert Sully) met l’accent sur les avancées technologiques du téléphone et montre de manière hilarante à quel point il n’était pas fiable pour la romance. Étant l’aînée, c’est aussi elle qui prodigue des conseils aux autres, comme dire aux hommes d’Esther « ne veulent pas que la fleur s’efface ». Alors que le public est conscient que la virginité d’une femme est très prisée, j’ai été surpris que le script ne martèle pas cette maison à côté de l’âge de Rose; parler de progrès !

Si Garland ne m’avait pas déjà encordé, j’étais complètement fasciné par la précoce Margaret O’Brien. Je l’adorais en tant que Beth dans Little Women, mais ce n’était rien comparé à elle en tant que Tootie Smith. D’une part, elle ressemble à un petit ange tombé du paradis, assez mignon pour manger avec une cuillère ! De plus, elle est témoin de tous les événements et expériences avec un regard neuf, semblable au public. Un enfant qui grandit à cette époque a une perspective des événements totalement différente de celle d’un adulte, et cela se passe très bien. J’ai adoré les traits de caractère qu’elle a donnés, y compris un sens de l’humour macabre et un amour de la mort. Elle est aussi une smartass, disant que Rose Warren n’a pas appelé parce qu' »il a trouvé une autre fille ». C’est le genre d’enfant de cinq ans que je voulais être, ou du moins avoir comme meilleure amie. Les deux meilleures scènes qu’elle a données sont à Halloween et à Noël. La première lui demande de faire une farce à un voisin qu’elle n’aime pas – les voisins sont tous au courant des farces et demandent simplement aux enfants de rendre ce qu’ils « volent » – et la caméra imite son point de vue, la traquant au même taille. Alors qu’elle arrive à la porte, l’expression de peur sur son visage s’agrandit (et est hilarante et adorable) à mesure qu’elle s’approche de la maison, éclairée par le bas pour augmenter la terreur. Quand elle arrive enfin à la porte et jette la farine sur le voisin en s’enfuyant en hurlant, elle est soulagée et heureuse d’être déclarée « la plus courageuse de toutes ! Chaque expérience que Tootie reçoit imite la réalité universelle de l’enfance elle-même. La deuxième scène nous ramène à cette séquence de Noël avec le chant de Garland. Si la chanson de Garland ne vous fait pas hurler, le visage innocent d’O’Brien en pleurs vous fera fondre le cœur (ou prouvera que vous n’en avez jamais eu pour commencer). Frustré et se sentant petit, Tootie court dehors et décapite sa famille de bonhommes de neige, mélangeant et pervertissant son amour de la mort. C’est une séquence puissante, regarder cette petite fille exprimer sa rage, un autre moment où un personnage doit cacher ses vrais sentiments, et c’est traumatisant de voir cette petite fille souffrir autant. C’est un réconfort de voir Esther prendre soin de la petite fille et montre à quel point leur lien fraternel est sincère.

Bien sûr, avec tous les excellents personnages (y compris Mary Astor, Marjorie Main, Harry Davenport et Leon Ames susmentionnés), j’ai presque oublié les chansons. À part l’air de Noël, j’ai apprécié « The Trolley Song », ne serait-ce que parce qu’il est lié de manière indélébile à Garland. Je craignais qu’après la première chanson, qui avait des personnages chantant et dansant spontanément, des séquences musicales ne jaillissent de rien, mais tout est organique et naturel.

Meet Me in St. Louis est un film parfait et le premier visionnage de 2013 à obtenir une critique cinq étoiles ! J’implore tout le monde de regarder ça et de l’acheter. J’ai eu la chance de voir cela sur Blu-Ray et c’est l’un des meilleurs transferts dont j’ai été témoin. Les couleurs sont riches et vibrantes et cela va avec ce film joyeux !

Note de Ronnie :

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