A Jazzman’s Blues Avis critique du film (2022)

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Le passage astucieux de Perry dans le courant dominant d’Hollywood via des rôles d’acteur dans des images dignes d’intérêt allant de « Gone Girl » à « Don’t Look Up » a peut-être élargi le public de son travail de réalisateur. Et avec son récent accord avec Netflix, ce travail de réalisateur est entré dans un nouveau territoire. Sa nouvelle photo, « A Jazzman’s Blues », dans laquelle Perry n’apparaît pas, est tirée d’un scénario qu’il dit avoir écrit il y a 27 ans. Lors d’une récente apparition dans « The Today Show », Perry a déclaré: « Je devais être stratégique dans ce que je faisais auparavant, donc je devais m’assurer d’avoir un coup après coup après coup, alors celui-ci, je voulais juste prendre mon temps et le faire au bon moment. Raconter cette histoire maintenant, dit-il, est devenu impératif car Perry a été témoin de l’interdiction des livres contemporains, de la distorsion de l’histoire des Noirs, « l’homogénéisation de l’esclavage et de Jim Crow » étant l’un des aspects de ce qui le trouble particulièrement.

Dès ses premiers plans, « A Jazzman’s Blues » montre que Perry a développé une véritable aisance en tant que cinéaste. La configuration de l’histoire est un cadre, quelque chose tout droit sorti de John Grisham peut-être : dans un passé pas trop lointain, une femme noire regarde un discours politique à la télévision de l’actuel procureur général de Hopewell, en Géorgie, dédaignant ses opinions racistes. Néanmoins, cette vieille femme se présente bientôt au bureau de l’homme, portant une liasse de lettres et faisant une demande. « Vous voulez que j’enquête sur un meurtre qui s’est produit il y a plus de 40 ans », dit le bureaucrate incrédule. (Il se trouve que la femme sait tout mais entend la question comme une leçon.) Nous revenons en 1937, et une communauté rurale noire, et beaucoup de malheur.

Le jeune homme sensible et timide surnommé Bayou (Joshua Boone) est issu d’une famille de musiciens itinérants. Y compris un père qui souffle « Le garçon doit apprendre à être dur à un moment donné. » Le fait que Boone puisse chanter mais ne puisse pas jouer fait de lui un objet de mépris pour ce père et pour le frère de Boone, Willie Earl ( Austin Scott ); avec ce dernier, il y a une vraie ambiance Cain et Abel. La bonne fortune sourit à Boone sous la forme de LeAnne (Solea Pfeiffer), un paria d’un genre différent. « Je peux encore sentir la lavande et le clair de lune », affirme Boone dans l’une de ses lettres. Pendant une courte période, les deux partagent un amour secret. Elle lui apprend à lire. Mais elle est enlevée par sa mère avare qui l’emmène dans le Nord et marie la fille, qui peut passer pour une Blanche, à un Caucasien aisé. 1947 apporte une réunion malheureuse de Bayou et LeAnne. « Qu’est-ce qui ne va pas avec ces nègres ici-bas? » demande à un membre des nouvelles personnes de LeAnne lorsque Bayou est assez en avant pour s’asseoir dans la cuisine d’une famille blanche. « Oh, nous les maintenons en ligne », répond un représentant des forces de l’ordre locales.

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