1997 est la pire année fictive dans laquelle vivre

1997 est la pire année fictive dans laquelle vivre

Résumé

  • 1997 était bien plus qu’un simple décor populaire pour les films de science-fiction, alimentant la paranoïa technologique de l’an 2000 et les thèmes dystopiques.
  • Des films comme Escape from New York, Predator 2 et Terminator 2 ont présenté des visions uniques des pires façons dont l’Amérique peut s’effondrer.
  • Le film Terminator 2 : Le Jugement dernier de James Cameron a établi ce qui est peut-être la date la plus importante de la science-fiction, marquant le jour où le réseau informatique maléfique Skynet a pris conscience de lui-même et a déclenché une guerre contre l'humanité.

Malgré tous les discours sur les films de science-fiction époustouflants sortis en 1997, comme Starship Troopers et Gattaca, pour n'en citer que quelques-uns, nous oublions que cette année a toujours été spéciale dans les films. Non, pas de la manière dont on pourrait le penser, pas dans la chronologie réelle, mais en ce qui concerne les récits qui se déroulent dans l'année inventée de 1997. Pour beaucoup d'auteurs de science-fiction, ils n'ont jamais pensé que nous échapperions à cette année, et encore moins au 20e siècle. En ce qui concerne les protagonistes fictifs, 1997 a été leur annus horribilis. Mauvaise nouvelle pour les héros d'action, certes, mais bonne nouvelle pour les cinéphiles, car nous avons été témoins de personnages et d'histoires incroyables explorant la frontière insondable et futuriste qu'était 1997, avec des films des séries Terminator/John Connor, Snake Plissken et Predator.

Bien que certains films fantastiques se soient déroulés rétroactivement en 1997, notamment plusieurs films Harry Potter qui ont choisi de se prélasser dans cette ambiance des années 90, ce sont les auteurs et scénaristes de science-fiction qui ont adopté 1997 pour sa valeur symbolique, exploitant l'esprit du temps de la paranoïa de l'an 2000. À l'aube d'un nouveau millénaire, la frontière du monde connu derrière nous, le siècle prochain promettait des bouleversements sociaux et des progrès technologiques radicaux que nous pouvions à peine envisager ou auxquels nous préparer. Les médias de 1997 sont un parfait exemple de l'idée d'une fiction spéculative se déroulant « 20 minutes dans le futur », conçue pour faire comprendre l'urgence de leur message.

Parcourez suffisamment longtemps n’importe quel catalogue de science-fiction sur n’importe quel service de streaming et vous remarquerez un problème intriguant. Pour les écrivains, rien n’était plus inquiétant que l’année 1997. C’est d’autant plus gênant que cette période est généralement considérée comme l’un des moments les plus ennuyeux et les plus calmes de l’histoire du monde, coincé en toute sécurité après la fin de la guerre froide et avant le déclenchement de la guerre contre le terrorisme. C’était une époque plus simple où la chose la plus dystopique était que votre Internet s’éteignait à chaque fois que quelqu’un vous appelait au téléphone.

Préparer le terrain pour le dread de la fin des années 90

Productions Eon

1984 est passée depuis longtemps, et la communauté de la science-fiction a cherché une autre période qui lui semblait cool et suffisamment proche du futur pour susciter la peur, mais suffisamment lointaine pour rendre plausibles les mondes surréalistes et dysfonctionnels qu'elle avait construits. Elle a convergé vers l'année 1997. Sans parler des films non basés sur le futur qui se déroulaient l'année de leur sortie, et qui coïncidaient par hasard avec la date maudite de 1997, notamment Men in Black, Face/Off, Dante's Peak et The Game.

Une poignée de productions télévisées des années 60, comme Perdus dans l'espace et l'épisode « Le Vaisseau de la mort » de La Quatrième Dimension écrit par le légendaire écrivain Richard Matheson, ont choisi cette année sans raison apparente. Pourtant, elles sont toutes pâles en comparaison des cauchemars dystopiques particuliers que nous voyons dans le film original de David Cronenberg, Crimes du futur (la version de 1970, pas celle de 2022 sans rapport), qui a été l'un des premiers films à choisir l'année à des fins dramatiques.

Des points bonus pour Demain ne meurt jamais, un film de James Bond d'une intelligence trompeuse, sur un magnat des médias qui souhaite faire l'actualité, et non pas simplement la rapporter, en recourant à des complots pour déclencher la Troisième Guerre mondiale juste pour obtenir l'exclusivité en premier afin d'obtenir de meilleures audiences. Cette aventure quelque peu obscure de 007 explore un monde alors fantastique où une éthique journalistique chancelante peut influencer l'opinion publique pour modifier les événements mondiaux, le tout dans une quête de maximisation des profits par le biais d'une toute nouvelle chaîne d'information télévisée.

Il serait facile de se moquer des films suivants pour leurs intrigues machiavéliques, mais la plupart d'entre eux tiennent la route sur le plan thématique, même si certaines de leurs prédictions ne sont pas tout à fait exactes. Un futur New York envahi par le crime et l'intelligence artificielle menaçant de rendre la population humaine insignifiante ? Eh oui, John Carpenter et James Cameron l'ont vu venir.

Si nous sommes en 1997, échappez-vous de New York et de Los Angeles

Photos de l'ambassade AVCO

Dire que Escape From New York adopte une vision pessimiste du renouveau urbain est un euphémisme. Sorti en salles en 1981, le film du réalisateur John Carpenter suit le parcours de l'agent secret Snake Plissken (Kurt Russell), contraint de sauver le président américain kidnappé. Dans cette histoire alternative, New York est envahie par les rebuts qui ont hérité des rues, dirigés par un chef de guerre qui dirige les ruines délabrées de la Grosse Pomme d'une main de fer.

Dans ce qui est sans doute l'une des représentations les plus sombres de l'avenir de la décadence urbaine américaine, la théorie des « vitres brisées » est poussée à son extrême logique. En dernier recours, le gouvernement américain construit un mur autour de l'arrondissement de Manhattan, irrémédiablement gangrené par la criminalité, en enfermant les criminels à l'intérieur parce que c'est plus facile que de les attraper et de les poursuivre tous, et en construisant une prison suffisamment grande pour les accueillir.

De l’autre côté du pays, le futur Los Angeles ne se porte pas mieux. Dans les visions cinématographiques véritablement choquantes de 1997, on était plus en sécurité à Beyrouth qu’à Beverly Hills ou dans l’Upper West Side de New York. Sauf que dans ce cas, les autorités n’ont pas seulement dû faire face à des bandes de psychopathes errants, mais à un chasseur de trophées extraterrestre errant. Predator 2 a choisi de transporter l’action de l’époque moderne vers un futur pas si lointain. Le Predator est venu pour la violente guerre contre la drogue mais est resté pour le smog. Il suit le rythme du premier film mais ajoute ses propres fioritures à la formule pour créer quelque chose de légitimement nouveau.

Comment l'amour de Cate Blanchett pour Escape from New York lui a valu son rôle dans Borderlands

Le retour de Cate Blanchett, la star de Borderland, dans le film d'action d'Eli Roth est un clin d'œil à son amour pour Escape From New York.

Arnie est absent, mais nous avons Danny Glover, qui joue une fois de plus un flic coincé de Los Angeles comme il l'avait fait dans deux films de L'Arme fatale. Et avec le décalage temporel, les scénaristes ont placé le film dans une métropole californienne en pleine désintégration, où les flics sont distraits par des cartels qui se livrent à une guerre de territoire. Dans un revirement hilarant, Gary Busey apparaît dans une combinaison en lamé argentée, armé d'un pistolet qui tire de l'azote liquide, en train de combattre des « f**king aliens », pour citer la réplique la plus drôle du film. Est-ce un chef-d'œuvre ? Bien sûr que non. Mais c'est un tour de force de l'action shlock des années 90. Nous ne pensons pas que les cinéastes aient tenté de prédire le sort de Los Angeles, mais ils n'étaient pas si loin du taux de criminalité en plein essor et des températures record de Los Angeles.

Le Jugement dernier, le jour le plus important de la science-fiction

Le New York de 1997 de Carpenter est un film nihiliste, déprimant, d'une manière que la plupart de ses films n'osent pas vraiment aborder. Pourtant, il n'a rien à voir avec le rêve fiévreux de James Cameron. Il n'y a rien de pire qu'une guerre nucléaire mondiale qui anéantirait la civilisation de la surface de la Terre et plongerait les quelques survivants dans une guerre pour leur survie. Oubliez ça. Cette guerre est menée contre des robots blindés et super intelligents qui viennent de découvrir comment se déguiser en humains. Cela peut être pire. Le récit conceptuel de Cameron sur les robots tueurs s'est finalement étendu des films aux séries télévisées, aux bandes dessinées et à d'autres médias.

1997 n'est pas seulement une année de plus dans l'univers de Terminator de James Cameron, mais bien l'année de la destruction de l'humanité par une IA menaçante qui cherche à éliminer toutes les menaces organiques. La première allusion au film Terminator de 1984, puis son développement détaillé dans la suite de 1991, Terminator 2 : Le Jugement dernier, fait référence à la destruction de l'humanité par une IA menaçante qui cherche à purger toutes les menaces organiques.

Le gouvernement américain a commencé par utiliser des armes nucléaires, puis une armée de mercenaires mécaniques ressemblant à des squelettes, connus sous le nom de T-Series, T-800 ou simplement Terminators. De manière imprudente, « les décisions humaines sont écartées de la défense stratégique », le gouvernement américain essayant sans succès de mettre fin à l'intégration de Skynet au NORAD après avoir réalisé qu'il avait acquis une certaine sensibilité. Oups.

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La résistance humaine est menée par John Connor. Nous ne dévoilerons pas son arc si vous n'avez jamais vu cette série. Dommage que les films suivants n'aient pas eu la même considération pour l'histoire que nous. Le 29 août 1997 est à jamais commémoré comme l'une des grandes dates fictives de la science-fiction et des films d'action, même si les films ultérieurs ont joué avec la chronologie et l'ont retconnée à plusieurs reprises. La star Arnold Schwarzenegger a plaisanté en disant que le film a remarquablement bien vieilli, plus pertinent à notre époque que ne l'a jamais été 1984, autrefois considéré comme un petit truc de bas étage.

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