Le film préféré de John Wayne de Martin Scorsese

Le film préféré de John Wayne de Martin Scorsese

Résumé

  • Martin Scorsese adore « The Searchers » de John Ford pour sa subversion du personnage classique de John Wayne.

  • Le personnage d’Ethan Edwards dans « The Searchers » est similaire à Travis Bickle dans « Taxi Driver » de Scorsese.

  • « The Searchers » a une valeur de relecture durable, le sens du film changeant au fil du temps et sa nature ouverte offrant un mystère aux téléspectateurs.

Même les plus grands cinéastes de l’histoire ont leurs films et leurs inspirations cinématographiques préférées. Ne cherchez pas plus loin que l’inégalable Martin Scorsese, souvent salué comme le plus grand cinéaste américain vivant actuellement travaillant à Hollywood. Alors que Scorsese fait le tour de la promotion de sa nouvelle épopée dramatique, Killers of the Flower Moon, le réalisateur a une fois de plus professé son amour éternel pour le western classique de John Ford de 1956, The Searchers, un film qui a façonné ses personnages et ses techniques stylistiques depuis Conducteur de taxi.

The Searchers met en vedette John Wayne dans le rôle d’Ethan Edwards, un ancien soldat de la guerre civile chargé de traverser la frontière américaine pour retrouver sa nièce enlevée Debbie (Natalie Wood), qui a été emmenée par une tribu Comanche à la suite de l’invasion de domicile et du massacre de la famille d’Edwards. La recherche, qui dure 10 ans, implique un séjour épique à travers l’Ouest américain, avec Ethan servant d’archétype américain prototypique qui entreprend le voyage d’un anti-héros classique. Bien qu’il soit facile de voir l’inspiration des chercheurs dans Killers of the Flower Moon, Scorsese défend le grand western de John Wayne depuis des décennies. Il est maintenant temps de découvrir pourquoi.

3 Subversion du personnage de John Wayne

Les chercheurs

Date de sortie 26 mai 1956

Réalisateur John Ford Avec John Wayne, Vera Miles, Jeffrey Hunter, Ward Bond

L’une des premières choses que Scorsese cite dans son affinité pour The Searchers est la façon dont il renverse le personnage classique de John Wayne en tant que héros gentil, moral et clair. Plutôt que les héros occidentaux typiques de Wayne vus à l’écran dans le passé, Ethan Edwards est un vétéran de guerre terrifiant et grisonnant qui exprime ouvertement et sans honte sa haine, ses opinions racistes et ses horribles préjugés. Dans sa critique du film sous-estimé de John Wayne en 2013 pour The Hollywood Reporter, Scorsese a déclaré :

« Comme toutes les grandes œuvres d’art, c’est inconfortable. Le cœur du film est profondément douloureux. Chaque fois que je le regarde – et je l’ai vu de très nombreuses fois depuis sa première diffusion en 1956 – il me hante et me trouble. Le personnage d’Ethan Edwards est l’un des plus troublants du cinéma américain. En un sens, il fait partie intégrante du personnage de Wayne et de son œuvre avec Ford et d’autres réalisateurs comme Howard Hawks et Henry Hathaway. C’est la plus grande performance d’un grand Américain. acteur. »

Selon Scorsese, la zone grise morale dans laquelle Ethan évolue lors de sa recherche de Debbie reste l’un des aspects les plus convaincants du personnage et du film dans son ensemble, ajoutant :

« Ethan est aussi vraiment effrayant. Son obsession, sa haine absolue des Comanches et de tous les Amérindiens, et sa solitude le distinguent de tous les autres personnages joués par Wayne et, vraiment, de la plupart des protagonistes des films américains. »

2 Travis Bickle est le reflet d’Ethan Edwards dans Taxi Driver

The Searchers suit Ethan et son neveu pendant un an alors qu’ils traversent la frontière américaine à la recherche de Debbie kidnappée. En chemin, Ethan devient obsédé par l’idée de retrouver Debbie et de se venger de ceux qui ont assassiné sa famille. Cependant, une fois qu’Ethan retrouve Debbie 10 ans après le début des recherches et apprend qu’elle a été endoctrinée dans le mode de vie Comanche, Ethan exprime son indignation et son désir de tuer Debbie pour avoir assumé l’identité d’une tribu indigène. Ethan aime sa famille mais n’arrive pas à se réconcilier avec sa haine intérieure bouillonnante envers les Comanche et ses éclats de violence extérieurs à leur égard. L’arc des personnages est très similaire à celui de Travis Bickle (Robert De Niro) dans le grand film de Scorsese de 1976, Taxi Driver, prouvant l’influence des Searchers depuis le début de sa carrière.

Taxi Driver concerne les exploits nocturnes du chauffeur de taxi new-yorkais Travis Bickle, un ancien vétéran du Vietnam qui devient obsédé par le sauvetage d’une travailleuse du sexe mineure nommée Iris (l’une des meilleures performances de Jodie Foster) de son proxénète violent, Sport (Harvey Keitel). Une fois que Travis rencontre Iris et apprend qu’elle a appris à profiter du style de vie dans une sorte de dynamique du syndrome de Stockholm, Travis entre dans une rage hyper-violente, tout comme Ethan dans The Searchers.

De plus, les deux films se terminent sans une résolution claire, laissant le public dans un état d’ambiguïté morale alors que le générique commence à défiler. Le fait est que Scorsese s’est longtemps inspiré de l’archétype de la subversion du héros américain introduit par John Wayne dans The Searchers, Travis Bickle appartenant à la lignée anti-héroïque du personnage. Dans la vidéo ci-dessus, Scorsese romantise sa première fois en regardant The Searchers et fait allusion aux liens entre Ethan Edwards et Travis Bickle en tant que « poètes de la haine » qui mettent en scène leurs fantasmes violents, ce qui les sépare de la plupart des héros de cinéma. Comme le dit Scorsese :

« Ethan Edwards, interprété par Wayne et Ford, est le cousin d’Achab de Melville d’un côté et de son Bartleby de l’autre – poussé jusqu’à la folie et absolument seul. Et ni le réalisateur ni l’acteur ne lésinent sur la haine raciale d’Ethan. »

1La valeur de relecture des chercheurs résiste à l’épreuve du temps

Parmi ses éloges enthousiastes pour le film, Scorsese peut regarder The Searchers encore et encore et glaner à chaque fois quelque chose de nouveau de l’expérience. À son avis, le sens du film revoyable de John Wayne change avec le temps, avec l’inconfort et l’absence flagrante d’une conclusion gratifiante, ce qui en fait un film éminemment rejouable qui continue de tenir le coup. Selon The Hollywood Reporter, Scorsese affirme :

« Je reviens tout le temps à The Searchers. Il y a quelques années, je l’ai regardé avec ma femme et j’avoue que cela m’a fait réfléchir. Mais la dernière fois que j’ai vu The Searchers, l’image m’a semblé encore plus grande que jamais, et ce n’est pas que cela ait cessé de me troubler ; en fait, cela me troublait à un niveau encore plus profond. Dans les films vraiment géniaux – ceux que les gens ont besoin de faire, ceux qui commencent à parler à travers eux, ceux qui continuent à avancer vers un territoire qui  » est de plus en plus insondable et inconfortable – rien n’est jamais simple ou parfaitement résolu. Vous vous retrouvez avec un mystère. « 

Pour Scorsese, l’attrait intemporel des Searchers est clair. Le film bouleverse les tropes et les principes d’un western classique de John Wayne pour offrir aux téléspectateurs une version effrayante et terrifiante de l’antihéros américain qui proliférera dans les décennies suivantes, non seulement à travers le propre travail de Scorsese comme Taxi Driver, mais dans tout le cinéma au sens large.

Au-delà du personnage d’Ethan Edwards qui résonne comme la performance la plus puissante de Wayne, la nature ambiguë et ouverte du film justifie des visionnages répétés pour en exploiter les significations mystérieuses. Aux yeux de Scorsese, ces significations évoluent avec le temps pour refléter les différents aspects de la culture et de la société américaines. Plus l’Amérique s’éloigne de la guerre civile, plus The Searchers se présente comme le western définitif des années 50 et un western intemporel de John Wayne qui expose « les dessous de la psyché américaine », selon Scorsese (via AFI). The Searchers est disponible à la location sur Apple TV, Prime Video, YouTube et Google Play.

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