Collage of Steel, Spawn, and The Crow

10 films de super-héros oubliés des années 1990 qui sont vraiment géniaux

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Avec un film de super-héros qui sort chaque année grâce à Marvel et DC, et une rotation constante des émissions de cape et de capot à diffuser, le genre peut sembler omniprésent, mais dans les années 90, aucun film de super-héros n’était le même. Le paysage cinématographique était inondé de tentatives pour atteindre la même popularité que Warner Bros. avait avec sa franchise Batman à travers d’autres adresses IP, certaines bien connues des fans et d’autres plus obscures.

Alors que les films de super-héros commençaient à prendre une direction stéréotypée, certains de ces titres ont été oubliés, tout comme leurs personnages emblématiques. Que ce soit parce qu’ils incluaient une époque qui n’attirait pas les fans (plusieurs se déroulaient dans les années 30), étaient trop sombres ou trop campy, ces films de super-héros des années 90 ont été perdus au fil du temps et du goût, mais sont des exemples de créativité, d’innovation et d’idéalisme qui méritent une autre montre.

Le Fantôme (1996)

Disponible en streaming sur Hulu

Juste avant de jouer le rôle d’un méchant ignoble dans Titanic, Billy Zane a joué le bon gars dans The Phantom, un jeu d’action-aventure basé sur la série de bandes dessinées titulaire des années 30. Les années 90 étaient une époque qui empruntait beaucoup à cette époque en termes d’esthétique, donc The Phantom n’a pas été mis à jour pour un public moderne, ainsi que plusieurs autres films de super-héros de l’époque.

Kit Walker, alias The Ghost Who Walks, affronte un industriel maléfique déterminé à mettre la main sur un artefact mystique de sa jungle, le forçant à une aventure mondiale pour combattre le mal. Bénéficiant d’une cinématographie magnifique, de décors tentaculaires et d’une pré-Zorro Catherine Zeta-Jones, c’est un plaisir vertigineux qui donnera envie aux fans de mettre leur anneau de crâne secret, de se balancer sur des vignes et de combattre le crime.

Acier (1997)

Disponible à la location sur Apple TV et Prime Video

Lorsqu’un concepteur d’armes commence à équiper des gangs rivaux avec des armes extrêmement puissantes, c’est aux quartiers pris entre deux feux de riposter, et un nouveau héros est né : Steel. Armé d’un marteau et enfermé dans une armure, il rôde dans la rue non pas pour tuer mais pour immobiliser, mais pour la bataille dans laquelle il est pris, sa force morale doit également être faite d’acier.

Après l’arc de la mort de Superman, un morceau de l’homme d’acier a trouvé son chemin dans divers étrangers à travers le monde, et l’un est devenu le personnage de Steel, qui continuerait à apparaître dans diverses bandes dessinées de la Justice League. Aucune mention de Superman n’est présentée dans Steel, mais il existe des similitudes entre le personnage titulaire et le Big Blue Boyscout, mis en évidence par la performance touchante de Shaquille O’Neals en tant que gentil géant. La dernière version de Steel est actuellement visible dans Superman & Lois.

Hommes mystérieux (1999)

Disponible en streaming sur Peacock et en location sur Prime Video

Grâce à The Boys, le contenu satirique sur le genre des super-héros est populaire, mais c’est parce que le MCU et le DCEU ont publié suffisamment de contenu pour le ridiculiser. En 1999, lorsque Mystery Men a fait ses débuts, ce n’était tout simplement pas le bon moment pour décrocher toutes les blagues sur les super-héros étant des prima donnas égocentriques davantage préoccupées par le capitalisme, les groupies et les mentions de produits que de sauver la situation.

Il se concentre sur un groupe hétéroclite de super-héros (avec Ben Stiller, William H. Macy et d’autres comédiens fantastiques) qui s’unissent pour sauver Captain Amazing (Greg Kinnear), le Superman-esque protecteur de la ville qui a été kidnappé par le mal Casanova Frankenstein.

Le Masque (1994)

Disponible à la location sur Prime Video et Apple TV

Film de super-héros emblématique des années 90, The Mask doit son statut à un Jim Carrey parfait qui, en tant que caissier de banque maladroit Stanley Ipkiss, subit une incroyable métamorphose en maniaque burlesque après avoir trouvé un masque nordique. Bien qu’il soit un peu plus concentré sur la mise en place de gags et de punchlines élaborés que sur la lutte contre le crime, la ville est entre de bonnes mains, même si elles sont dérangées.

Bien qu’il puisse être étrange de penser à considérer le méga-succès de chaque film Marvel ou DC, jusqu’à récemment, The Mask était le film de bande dessinée le plus rentable de tous les temps lorsque le budget était comparé au profit jusqu’à ce que The Joker le dépasse, selon Consequence Film.

L’Ombre (1994)

Disponible à la location sur Apple TV et Prime Video

Basé sur le personnage des histoires de Walter B. Gibson et des drames radiophoniques ultérieurs, The Shadow se penche sur la tentative de rédemption d’un criminel lorsqu’un playboy au passé sombre utilise son argent et ses relations pour abattre un descendant de Gengis Khan. Semblable dans l’esprit aux films Batman de Tim Burton, son millionnaire masqué a également une certaine qualité de Bruce Wayne, bien que la star Alec Baldwin lui donne une touche de lugubre.

Ce qui aurait pu être une grande franchise, suivant le modèle de l’émission de radio de The Shadow combattant des scientifiques fous, des nazis et des dirigeants mondiaux corrompus, ne s’est jamais concrétisé. C’est toujours un film agréable plein de suspense, de belles voitures et de séquences d’action amusantes.

Le Corbeau (1994)

Disponible en streaming sur Paramount + et en location sur Apple TV

Fusion de romance gothique, de rock’n’roll et d’action, The Crow est une histoire de deuil, de vengeance et de transformation. Il se concentre sur Eric Draven, un jeune musicien qui est ramené à la vie par des forces invisibles après avoir été tué (avec sa fiancée Sarah) la veille d’Halloween. Armé d’une super force, d’agilité et du pouvoir de régénérer sa chair, il traque le seigneur du crime responsable de son meurtre.

Il y a des différences entre la bande dessinée et le film, mais The Crow regorge de visuels obsédants, de performances magnétiques et d’une bande-son indépendante qui tue. Si les rumeurs sont vraies, il doit être redémarré avant trop longtemps, mais j’espère que son esthétique ne sera pas trop mise à jour.

Masque noir (1996)

Disponible pour regarder sur YouTube

À ne pas confondre avec le méchant DCEU du même nom, Black Mask suit la superstar d’action Jet-Li en tant qu’homme essayant d’oublier l’expérience scientifique qui l’a transformé en super soldat dans une vie antérieure, mais lorsque son ancienne équipe est connectée à une série de meurtres brutaux, il doit assumer une nouvelle identité mystérieuse et s’en débarrasser.

Plein d’action palpitante du cinéaste hongkongais Daniel Lee, Jet-Li est en pleine forme, bien que son travail ait été largement négligé à l’époque en raison du statut important de Jackie Chan aux États-Unis à l’époque. Black Mask rend même hommage à Kato de Green Hornet avec son masque et sa casquette de chauffeur.

Homme noir (1990)

Disponible à la location sur Apple TV et Prime Video

La réponse de Sam Raimi à ne pas réussir à réaliser un film Batman, Darkman est basé sur sa création originale de super-héros bien avant qu’il ne réalise Spider-Man 3, et partage plus avec Doctor Strange: In The Mouth of Madness en termes de ton et d’horreur. Liam Neeson joue Peyton Westlake, un scientifique qui est horriblement défiguré en essayant de perfectionner une expérience de peau synthétique. Après l’avoir testé sur lui-même, il se rend compte qu’il peut se déguiser en n’importe qui et chercher à se venger de ceux qui ont fait exploser son laboratoire.

En hommage aux films d’horreur des années 30 que Raimi adore, c’est un délice, et il intègre même une partie de la comédie qu’il a préférée dans Evil Dead. Bien qu’il y ait eu quelques suites directes en vidéo, il est certainement nécessaire de redémarrer pour mettre à jour ses effets visuels, bien qu’il n’y ait rien de mal avec un Neeson pré-Taken dans les séquences d’action.

Frai (1997)

Disponible en streaming sur Plex et en location sur Prime Video

Basé sur la bande dessinée Todd McFarlane du même nom, Spawn a présenté Michael Jai White comme un mercenaire doublé par son patron et forcé de faire un pacte avec le diable afin d’obtenir des pouvoirs de vengeance extraordinaires. En tant que nouveau « Hellspawn », il est censé diriger une armée de morts-vivants pour marcher sur Terre, mais il choisit d’utiliser ses pouvoirs pour le bien, au grand désarroi des forces des ténèbres.

Spawn est l’un des redémarrages de films les plus attendus, mais le film de 1997 reste un classique très re-regardable, grâce à la performance capable de White et aux singeries campy de John Leguizamo en tant que Violator. Certains CGI, comme la cape de Spawn, sont à couper le souffle pour la journée, tandis que d’autres, comme l’enfer lui-même, laissent beaucoup à désirer. C’est juste le genre d’IP anti-héros riche en traditions qui mérite un redémarrage de haut calibre pour lui rendre pleinement justice.

Le Fusée (1991)

Disponible en streaming sur Disney + et en location sur Prime Video

Comme The Phantom, The Rocketeer s’est concentré sur un héros des années 30, bien qu’il soit basé sur une bande dessinée écrite dans les années 80 par Dave Stevens. Lorsqu’un pilote vedette (Billy Campbell) attache un jetpack à son dos et enfile un casque brillant, il devient The Rocketeer, un symbole d’espoir combattant les nazis qui essaie de jongler avec ses responsabilités de héros américain et de garder la jeune actrice Jenny Blake (Jennifer Connelly ) sûr.

Ce film est une véritable explosion, plein d’aventure, d’action et beaucoup de charme à l’ancienne. Comme les séries du samedi matin qui ont inspiré les films d’Indiana Jones, c’est un exemple de film de super-héros léger qui évite la violence et les thèmes plus adultes afin de plaire aux fans qui sont encore des enfants dans l’âme.

★★★★★

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