Yoshiaki Nishimura utilise l'imaginaire comme métaphore de l'humain

Yoshiaki Nishimura utilise l'imaginaire comme métaphore de l'humain

The Imaginary raconte l'histoire palpitante et tout aussi terrifiante d'un petit garçon nommé Rudger (Louie Rudge-Buchanan). Il est le meilleur ami imaginaire d'Amanda (Evie Kiszel) mais peut néanmoins être limité par les règles de son existence. Rudger est toujours laissé à l'endroit où Amanda l'a vu pour la dernière fois. Cela signifie qu'il peut rester coincé. Pire encore, Rudger apprend qu'il disparaîtra à jamais si Amanda l'oublie ou s'il lui arrive quelque chose. La nature particulière de leur relation attire un méchant effrayant. Le vil M. Bunting (Jeremy Swift) engloutit des amis imaginaires comme source de sa vie éternelle.

Le vénérable animateur Yoshiaki Nishimura explore la mortalité humaine dans son superbe deuxième long métrage d'animation pour le Studio Ponoc après Mary et la fleur de la sorcière. Le point crucial du film est que Rudger comprend qu'il pourrait mourir et commence à craindre ce sort, ce que Nishimura a relaté avec éloquence :

« Quand j'ai écrit le scénario, je suis devenu Rudger moi-même. Les premiers mots qui me sont venus à l'esprit ont été : « Je n'ai jamais disparu auparavant, mais j'ai peur de disparaître ». Lorsque j'ai ressenti cette phrase et cette émotion, j'ai réalisé que cela ressemblait beaucoup à quelque chose que j'ai ressenti étant enfant, la mortalité de la vie elle-même. »

« Je pense qu'en utilisant ce matériel original, j'aurais pu réaliser un film fantastique amusant », a déclaré Nishimura, « mais j'étais très enthousiaste, car je pouvais vraiment décrire la vie et la mort des êtres humains à travers la métaphore de l'imaginaire. » Le résultat est un magnifique film fantastique, mais aussi un film profondément réfléchi avec des thèmes puissants.

Yoshiaki Nishimura du Studio Ponoc se fait un ami imaginaire

L'Imaginaire (2024)

4.5/5

The Imaginary, du Studio Ponoc, dépeint les profondeurs de l'humanité et de la créativité à travers les yeux de la jeune Amanda et de son compagnon imaginaire, Rudger. Leurs aventures fantastiques lancées depuis son grenier les conduisent à découvrir un monde magique de créatures et de lieux jamais vus auparavant jusqu'à ce qu'une force sinistre menace de détruire leur monde imaginaire et l'amitié qui y règne. Réalisé par le célèbre animateur Yoshiyuki Momose (Spirited Away), The Imaginary est une aventure inoubliable sur l'amour, la perte et le pouvoir de guérison de l'imagination.

Date de sortie 4 juillet 2924

Réalisé par Yoshiyuki Momose Avec Haley Atwell, Sky Katz, Evie Kiszel, Louie Rudge-Buchanan, Kal Penn, Jeremy Swift, Ruby Barnhill

Durée 1h 48m

Nishimura, ancien producteur principal du Studio Ghibli, a travaillé sur des films classiques tels que Le Château ambulant, Le Conte de la princesse Kaguya et Quand Marnie était là. Il a décidé d'écrire le scénario de The Imaginary après être tombé sous le charme du roman pour enfants primé d'AF Harrold. Ce qui a commencé comme un simple exercice pour encadrer l'histoire du réalisateur Yoshiyuki Momose et de l'équipe du Studio Ponoc s'est transformé en un scénario à part entière.

« L'histoire originale m'a beaucoup intéressé », a expliqué Nishimura. « C'était amusant et effrayant. On ne trouve pas beaucoup de films où le personnage principal est un garçon imaginé par une personne. Si quelque chose lui arrivait, personne au monde ne le saurait ou ne pourrait le voir. Son existence ne serait pas là. » Il a continué :

« Au Japon, la plupart des gens ne connaissent pas ce concept d'ami imaginaire, peut-être 10 à 20 %. C'est pourquoi j'ai pensé que pour pouvoir l'expliquer au réalisateur et aux créateurs, je devais créer un traitement d'environ quatre pages. Il s'est avéré qu'il en faisait 40. « Eh bien, si vous l'aimez tant, pourquoi n'écrivez-vous pas le scénario ? », a dit le réalisateur. C'est comme ça que j'ai fini par écrire le scénario. »

« J'ai pensé que si les gens pouvaient s'identifier à ce garçon, que personne ne peut voir, alors nous pourrions créer des mondes différents et très spéciaux », a ajouté Nishimura.

Critique de The Imaginary : un superbe film d'animation qui explore la mortalité et la perte

Un ami imaginaire (Louie Rudge-Buchanan) doit échapper à un méchant méprisable (Jeremy Swift) pour retrouver une petite fille bien-aimée (Evie Kiszel).

Le casting des voix dans l'imaginaire

Pendant ce temps, l'animation à couper le souffle de The Imaginary, dessinée à la main, est influencée par les voix off des acteurs qui donnent vie à des personnages incroyables. La célébrité n'a rien à voir avec la manière dont le Studio Ponoc choisit les acteurs pour ses films. Nishimura commente :

Pour de nombreuses pièces, des metteurs en scène sont toujours impliqués. En fait, nous n'appelons pas vraiment la version anglaise une version doublée. Nous créons à la fois la version anglaise et la version japonaise dans notre studio.

« Je sais que dans de nombreux cas, les acteurs sont choisis en fonction de leur notoriété », a ajouté Nishimura. « Nous essayons toujours de trouver l'acteur qui correspond le mieux au rôle et qui fait le meilleur travail pour le rôle. Comme nous faisons des animations peintes et dessinées à la main, cela nous aide à ancrer notre animation dans le jeu d'acteurs qui jouent en live-action. C'est pourquoi nous sommes très sérieux dans le choix de nos acteurs. Il se peut que nous écoutions les dialogues d'un acteur en particulier toute la journée. »

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Le terrifiant M. Bunting

Studio PonocNetflix

L'Imaginaire ne ménage pas ses efforts pour faire face à la crise existentielle à laquelle Rudger et tous ses amis imaginaires sont confrontés. C'est particulièrement déchirant lorsque les terribles capacités de M. Bunting sont mises en évidence. Il est sans aucun doute l'un des méchants les plus effrayants d'un film d'animation pour enfants. Nishimura respecte son public et veut être honnête sur les difficultés de la vie :

« C'était une tâche très difficile de trouver le bon équilibre. Alors, quand nous créons cette pièce, comment gérons-nous la partie effrayante ? Je ne veux pas mentir aux enfants dans mon film. C'est différent de quand nous étions enfants. De nos jours, les enfants sont exposés à beaucoup de choses effrayantes. Je voulais m'assurer qu'ils aient le pouvoir de surmonter toute peur, toute peur qui existe. »

« Prenons l'exemple de M. Bunting », a poursuivi Nishimura. « Je me suis demandé ce qui pouvait devenir un obstacle pour les enfants lorsqu'ils grandissaient. Si j'étais capable de symboliser cela, alors le personnage de M. Bunting serait complet et il serait un succès. J'ai trouvé que Jeremy Swift avait fait un travail incroyable. Je suis très reconnaissant envers son jeu d'acteur. »

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The Imaginary est sorti en salles au Japon, mais Nishimura voulait la sortie la plus large possible pour donner à tout le monde une chance de voir le film :

« Je tiens absolument à ce que notre travail soit diffusé auprès des publics du monde entier. Pour nous, c'est une grande joie que l'information se répande aussi rapidement. Nous avons la chance de nous associer à Netflix pour distribuer notre travail. C'est une première, donc je suis tout simplement impatient de voir ce qui pourrait se passer. »

Nishimura est parfaitement conscient du temps nécessaire pour produire The Imaginary, et tout autre film d'animation dessiné à la main. « Je me sens tellement mal qu'il nous ait fallu si longtemps après Mary [and the Witch’s Flower] « Nous voulons faire cette nouvelle œuvre. Nous aimerions explorer de nouvelles histoires et essayer des choses différentes », a expliqué Nishimura. Ainsi, le Studio Ponoc a déjà commencé à travailler sur de nouveaux longs métrages. « Nous sommes déjà dans la prochaine production. Et nous nous préparons déjà pour le travail suivant. À l'avenir, j'aimerais créer des films plus constamment. C'est notre espoir. » Il a donné un aperçu de ce à quoi ces films pourraient ressembler à l'avenir, et ce n'est pas ce à quoi on s'attend :

Quand on crée quelque chose, je veux vraiment être imprévisible, venir au public. Cette expression, ce contenu, tout, quelque chose qui n'est pas ce que vous imagineriez que notre studio a créé.

The Imaginary sera diffusé en exclusivité sur Netflix aux États-Unis le 5 juillet. Vous pouvez le regarder via le lien ci-dessous.

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