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Utama Review: Le conte bolivien de Grisi est l’un des meilleurs films en langue étrangère de l’année

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Utama est tout simplement magnifique. Des performances à la composition et au ton des plans, le drame bolivien d’Alejandro Loayza Grisi est l’un des meilleurs films en langue étrangère de l’année. La simplicité de la conception de la production combinée à des costumes époustouflants offre une expérience cinématographique unique en 2022. Utama se concentre au laser sur le sort d’une seule famille, tout en laissant facilement la place à des thèmes beaucoup plus vastes. On peut tendre la main et toucher l’amour exprimé par toutes les personnes impliquées dans la réalisation du film.

Une crise de l’eau dans les hautes terres boliviennes amène une petite communauté à décider de rester dans sa maison ancestrale ou de partir pour la ville. Virginio (José Calcina) et Sisa (Luisa Quispe) ont un troupeau de lamas et alors que l’environnement commence à changer, Virginio ne semble pas intéressé par le choix de Sisa en la matière et veut rester à tout prix. Le couple de personnes âgées reçoit bientôt la visite de leur petit-fils Clever (Santos Choque), qui s’entend très bien avec Sisa mais se heurte toujours à Virginio. Les deux hommes se disputent sur ce qui est le mieux pour la famille et finissent par être en désaccord. Lorsque la santé de Virginio se détériore, la décision de partir devient désastreuse et la petite famille doit choisir entre l’inconnu et le danger possible pour la vie qu’elle a toujours connue.

La véritable championne du film est la directrice de la photographie Barbara Alvarez (The Second Mother). Utama pourrait être décomposé plan par plan et accroché dans un musée. Les plans larges, en particulier, sont absolument époustouflants. Elle filme des panoramas propres et vides avec un seul personnage au centre du cadre, donnant au public la sensation d’être au bord du monde. Dans des plans très simples où un personnage marche juste en ligne droite, elle utilise un bâtiment et les ruelles de chaque côté pour encadrer une ligne parfaite de trois images de taille identique, un peu comme la symétrie associée aux films de Wes Anderson. Alvarez se surpasse avec une combinaison des deux styles dans un autre troisième plan parfait, cette fois avec une rivière sinueuse comme pièce maîtresse et des femmes vêtues de vêtements magnifiquement colorés de chaque côté.

Utama ne présente que trois acteurs principaux et ressemble parfois plus à une pièce de théâtre qu’à un film. Il se déroule sur des kilomètres de terre, mais se sent extrêmement confiné et, parfois, claustrophobe. Bien que le film ait des thèmes et des opinions clairs sur le réchauffement climatique, cette notion s’exprime dans le désir d’un homme de ne jamais quitter sa maison. Au fur et à mesure que le film progresse, la pleine réalité de ce que signifie vivre près de ces magnifiques décors devient nette. Les téléspectateurs passeront de vouloir visiter le plateau à supplier le personnage principal de partir. Cette montagne russe émotionnelle est parfaitement jouée et les personnages secondaires mettent en lumière ce sentiment d’être coincé dans un grand endroit vide.

Utama est sans effort à presque tous les égards. Le jeu des acteurs ne vous épatera pas, mais il est aussi magnifiquement naturaliste. Les performances de Calcina et Quispe sont discrètes, mais puissantes. Choque et Quispe ont une telle alchimie qui donne encore plus de vie au film. Il apparaît en un seul plan – Choque’s Clever raconte sa vie à sa grand-mère, et cela fait chaud au cœur. De même, Calcina regarde dans la même scène et, sans dire un mot, évoque un entêtement déchirant face à l’exclusion d’un moment familial sain.

Aucune partie d’Utama ne semble fabriquée. Les costumes font partie de l’environnement ; le travail de la caméra est aussi simple que possible, mais ce qui est devant la caméra est rehaussé par une belle immobilité. Alvarez transforme la Bolivie en une série de portraits et Grisi est le canal idéal pour raconter une histoire d’amour et de vie aussi spécifique.

Utama est sorti en salles le 4 novembre. Le film dure 87 minutes et n’est pas classé.

★★★★★

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