A photo of a man wearing fogged up glasses

Une solution nanotechnologique simple pourrait mettre fin aux lunettes et aux pare-brise embués

Une équipe de chercheurs universitaires suisses a mis au point un revêtement qui empêche les surfaces vitrées de devenir embuées en utilisant l’énergie du soleil.

Image : Yevhenii Dubrovskyi/Unsplash

Les lunettes embuées pourraient bientôt appartenir au passé, grâce à un nouveau produit chimique à base d’or développé par des chercheurs de l’université suisse ETH Zurich. Au plus fort de la pandémie, les personnes qui portaient des lunettes devaient faire face à des lentilles embuées lorsqu’elles portaient des masques. Bien que l’on puisse facilement enlever les lunettes et les essuyer, ce n’est pas pratique dans certains cas, comme lors de la conduite.

Le groupe de chercheurs de l’ETH Zurich a réussi à créer un revêtement transparent à base d’or capable de convertir la lumière du soleil en chaleur. Lorsque ce revêtement est appliqué sur des lunettes, y compris des lunettes, des pare-brise de voiture, des fenêtres et des miroirs, il peut les empêcher de s’embuer. La façon dont cela fonctionne est assez intelligente, et l’université a même déposé un brevet pour le revêtement, comme le rapporte Phys.org.

Utilise l’énergie du soleil

Image: ETH Zurich

Selon le groupe de scientifiques, le revêtement utilise l’énergie absorbée par le soleil, en particulier le spectre infrarouge. Cette énergie absorbée fait chauffer le revêtement jusqu’à 8 degrés Celsius, ce qui à son tour chauffe la surface sur laquelle il a été appliqué et empêche la formation de buée. Certains des avantages que cela présente par rapport à certaines solutions antibuée actuelles incluent la prévention de la formation de condensation, comme c’est le cas avec les sprays antibuée, et l’efficacité énergétique car le revêtement est chauffé par le soleil pendant la journée.

De plus, selon Iwan Hächler, doctorant à l’université qui a joué un rôle majeur dans le développement, il n’y a pas de souci à ce que le revêtement provoque le réchauffement d’une voiture ou d’un bâtiment par temps chaud. Hächler explique que le revêtement absorbe les rayons infrarouges qui chauffent spécifiquement la surface sur laquelle il a été appliqué et empêchent même le rayonnement d’atteindre l’intérieur de la voiture ou du bâtiment. En fait, l’intérieur chauffe même moins que si le revêtement n’était pas appliqué. Le nouveau revêtement à base d’or est une amélioration par rapport à une version antérieure développée il y a trois ans. Il est également nettement plus fin, plus transparent et plus efficace.

Les chercheurs disent que le coût des matériaux est faible malgré le fait qu’il utilise de l’or. En effet, il utilise de très petites quantités de grappes d’or exceptionnellement minces réparties entre deux couches d’oxyde de titane. L’utilisation de l’oxyde de titane est due à ses propriétés de réfraction et à son utilisation comme matériau électriquement isolant. De plus, la couche externe d’oxyde de titane sert également de finition protectrice qui protège la couche d’or de l’usure. L’épaisseur totale du revêtement est également assez mince à 10 nm, par rapport à la feuille d’or qui est jusqu’à 12 fois plus épaisse. La poursuite du développement du revêtement chimique devrait continuer à découvrir de nouvelles applications et également découvrir si des métaux autres que l’or peuvent être utilisés.

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