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Une affaire d’innocence (1967) – Ticklish Business

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Alors que notre mois d’hommage à Hayley Mills touche à sa fin, je mets fin aux choses avec un peu de préférence d’un créateur. Cette semaine, nous nous retrouvons à la fin des années 1960 pour un examen de A Matter of Innocence. Les partenaires du drame de passage à l’âge adulte Mills en face d’un autre favori éternel de Kim, Trevor Howard… qui par hasard aurait fêté un anniversaire cette semaine. Considérez ceci comme un hommage deux pour un, les enfants.

A Matter of Innocence suit Polly (Hayley Mills) qui se rend à Singapour tout en travaillant comme compagne de sa riche tante (Brenda de Banzie). Cependant, lorsque sa tante décède subitement, Polly entreprend de se redéfinir grâce à sa liberté retrouvée. Cela se présente sous la forme d’un millionnaire américain (Dick Patterson) et d’un concierge indien fringant (Shashi Kapoor)… au grand dam de son oncle frustré (Trevor Howard). Guy Green réalise le film à partir d’un scénario de Keith Waterhouse et Willis Hall.

A Matter of Innocence (j’ai également entendu le film référencé sous le titre Pretty Polly) arrive à une période très intéressante et transitoire, en particulier dans l’histoire européenne. Ceci est très visible dans le récit, en particulier lorsque l’on examine la gestion narrative de Singapour en tant que lieu.

Quiconque a suivi un cours d’histoire au secondaire a une connaissance passagère de l’Empire britannique au sens historique du terme. Dans les années 1960, la Grande-Bretagne passait dans un état de transition. L’« Empire », tel qu’on l’avait vu au cours des décennies précédentes, devenait de plus en plus petit. En construisant son récit à travers la perspective de Polly, A Matter of Innocence place les « anciennes méthodes » et les visions datées de l’époque sous un microscope. Ceux-ci sont principalement vus à travers la perspective des personnages plus âgés. C’est très, ‘Le soleil ne se couche jamais sur l’Empire britannique’. Cela commence au niveau le plus superficiel avec un certain nombre de références à « l’Orient mystique » ainsi qu’un sentiment très distinct que les touristes britanniques voient les habitants de Singapour comme « l’autre ». Ceci est bien sûr le plus clairement démontré dans Tante Eva (de Banzie) et Oncle Robert (Howard).

Cependant, en utilisant Polly comme principale source d’identification, le film démontre que le monde est en train de changer. Il est très clair que ces personnes âgées représentent le passé. C’est ainsi que le monde était. Pendant ce temps, Polly aime voir les points chauds locaux, elle traite Amaz (Kapoor) comme s’il était un être humain et en toute honnêteté, grâce à son point de vue, nous voyons à quel point les gens autour d’elle sont stupides. Dans chaque génération, cela reste vrai, les péchés des parents sont réparés dans les enfants.

En même temps, A Matter of Innocence ne se contente pas de documenter une transition historique. C’est vraiment un nouveau genre de rôle pour Hayley Mills. Mills, comme de nombreuses jeunes femmes qui ont grandi sous les projecteurs, a eu du mal à être considérée comme une adulte. Et parfois (comme l’offre Twisted Nerve de la semaine dernière), son association avec l’enfance et l’innocence a définitivement été utilisée pour faire avancer l’histoire. En tant que telle, elle a souvent été cataloguée dans des rôles presque enfantins alors même qu’elle passait à l’âge adulte. A Matter of Innocence, d’autre part, se distingue de ceux-ci, en ce sens qu’il donne à Mills l’une de ses premières opportunités de jouer un rôle adulte.

Le rôle précédent de Mills dans The Family Way dans les années 1966 a vu la jeune actrice jouer une femme récemment mariée. Bien qu’elle ne soit pas vraiment juvénile dans le film, comme dans ses rôles précédents dans The Trouble with Angels et Gypsy Girl, elle est toujours très liée à sa mère et l’innocence aux yeux écarquillés du personnage souligne son enfance. Cependant, A Matter of Innocence la tire de ce rôle subalterne et dépendant. Tous les personnages lisent Polly comme une jeune fille innocente. En fait, selon son oncle, elle est « tout en dents et en lunettes ». Cependant, la morale de l’histoire nous rappelle que Polly est plus que l’enfant que les gens voient.

L’acteur Shashi Kapoor joue le rôle d’Amaz. L’acteur et producteur a été un pilier de l’industrie cinématographique indienne avec plus de 170 crédits au cours d’une carrière de plus de 55 ans. Au moment où il a joué dans A Matter of Innocence, il décrochait des rôles de premier plan depuis plus de cinq ans, dont The Householder qui est reconnu comme l’un des premiers films de Merchant Ivory.

Le couple romantique entre Polly et Amaz est intéressant qui ancre le film carrément dans cette période historique de transition. Le fait qu’ils soient même autorisés à être considérés comme un couple est certainement notable. Le cinéma hollywoodien (spécifiquement) a interdit les accouplements interracials tout au long du milieu du XXe siècle. Les films n’avaient commencé à s’opposer à ces règles que dans les années 1950 et 1960. Cependant, il faut ajouter que (comme mentionné) ce film est britannique et que la gestion des relations raciales va être différente dans le monde entier. Cela ne peut pas être examiné à travers une lentille spécifiquement hollywoodienne.

SPOILERS

Cependant, le romantique en moi a eu un peu de mal avec le cours éventuel de la fin. Il est facile de voir que Mills et Kapoor avaient une alchimie, donc le fait qu’à la fin de l’histoire, elle quitte Singapour pour Hong Kong par elle-même ne m’a pas vraiment convaincu. J’admettrai être un romantique sans vergogne.

En fin de compte, cela a du sens d’un point de vue féministe. Dans une conversation au début du troisième acte avec son oncle, il souligne que Polly n’est pas censée s’installer. S’installer équivaudrait à rentrer à la maison pour travailler dans la boulangerie de sa mère et à épouser le garçon du coin. Elle est destinée à des choses plus grandes et meilleures. Au moment du générique de fin, elle est heureuse, contente et a un charmant perroquet pour lui tenir compagnie. Parfois, c’est tout ce dont une fille a besoin. (Malgré à quel point il est agréable de voir Polly absolument vénérée par l’Amaz aux yeux écarquillés).

Certes, il est difficile d’ignorer complètement l’élément interracial du récit. Le couplage aurait-il pu se produire ? C’est difficile à dire. En fin de compte, A Matter of Innocence est l’une des histoires où il faut célébrer les petites victoires. La culture est lente à changer, mais l’évolution se produit toujours.

SPOILERS SUR

A Matter of Innocence est une montre étonnamment douce et discrète. Le film est sorti de nulle part pour être l’une de mes montres préférées de « Hayley Mills » au cours du mois de septembre. C’est certainement un film de transition pour l’actrice en pleine croissance. Non seulement l’histoire avançait lentement après la retenue et la chasteté du début des années 1960, mais Mills changeait aussi. Dans ce film, elle a l’occasion bien méritée de sortir des rôles d’enfant qu’elle jouait pendant une grande partie des années 1960 et de démontrer qu’elle pouvait déployer ses ailes. Elle était plus qu’une simple ‘Pollyanna’.

Ceci met fin à notre célébration de septembre du travail de Hayley Mills. Même un rapide coup d’œil sur la filmographie de Mills montre qu’elle était bien plus que ce que la culture populaire chérie de Disney ne le prétendait. Il y a des films fascinants et intéressants à découvrir au cours de ses plus de cinquante ans à l’écran. Quels sont vos favoris? Faites le nous savoir dans les commentaires!

A Matter of Innocence est disponible sur YouTube.

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