Big Trouble in Little China

Un regard sur les gros problèmes de l’influence durable de la petite Chine sur la culture pop

Réalisé et co-composé par John Carpenter, ce film culte a marqué la quatrième des cinq collaborations totales du cinéaste avec l’acteur américain Kurt Russell. Et ensemble, pas seulement avec la sortie de Big Trouble in Little China (1986), les deux ont défini le terme « classique culte » tout au long des années 1980. En fait, grâce à d’autres sorties comme Escape from New York (1981), The Thing (1983) et Escape from LA (1996), le duo a incarné le terme comme personne d’autre dans toute l’histoire du cinéma.

De nombreux autres films avant et après la course de Carpenter et Russell ont cependant atteint le statut de culte. Prenez The Big Lebowski (1998), par exemple. Il a gagné un public si massif que l’engouement pour Jeffrey « The Dude » Lebowski – le protagoniste du film qui fume du pot – a même inspiré toute une religion, ou une philosophie, ou un style de vie peut-être : le dudéisme. Et bien qu’ils n’atteignent pas tout à fait cette mesure, les adeptes de ce film d’arts martiaux de John Carpenter sont parmi les plus dévots de l’industrie.

Succès (ou absence de celui-ci) lors de la libération

Renard du 20e siècle

Au départ, il convient de noter que le film n’a rapporté que 11 millions de dollars sur un budget estimé entre 19 et 25 millions de dollars. Ce n’est pas beau. Et ce manque de revenus est en grande partie dû aux sorties estivales plus axées sur les superproductions de cette année, telles que Top Gun (1986), The Karate Kid Part II (1986) et Aliens (1986). Mais il souffrait aussi d’un manque de conscience de soi, pour ainsi dire.

Le film ne comprenait pas très bien dans quel genre il appartenait – certes, c’était dans une certaine mesure intentionnel par Carpenter, mais étant donné que le scénario a été initialement conceptualisé comme un western, il est clair que les choses ont été inventées en cours de route sous une forme ou une autre.

Le critique de cinéma Roger Ebert a eu des mots durs pour Carpenter et son équipe – tout comme le scénariste, producteur et critique Paul Attanasio. Ils se sont tous deux concentrés sur leur manque de liens personnels avec les personnages, déclarant que le film présentait un manque notable de développement dans ce département. Pendant ce temps, d’autres créatifs comme l’écrivain américain Harlan Ellison montraient de l’admiration pour le film et ses nombreuses prouesses techniques.

Dans l’ensemble, à peu près tout le monde était d’accord sur un point : Big Trouble in Little China vous fera rire, si rien d’autre. Il a un timing précis en ce qui concerne l’édition de la continuité, et son script avance à un rythme remarquable. De plus, il n’est pas surprenant qu’un projet classé comme une comédie d’action fantastique n’ait pas été populaire parmi les cinéphiles. Cependant, comme c’est le cas avec la plupart des films cultes, il a attiré énormément d’attention sur le marché de la vidéo domestique après sa sortie en salles.

Son statut de film culte

Images universelles

Généralement, il peut y avoir deux façons de définir un film culte. S’il a échoué lors de sa sortie, que ce soit de manière critique ou commerciale, mais qu’il a finalement trouvé un public inconditionnel – en particulier sur le marché de la vidéo domestique – alors, oui. Il est probablement classé comme film culte. De nos jours, Big Trouble in Little China est l’un des exemples les plus marquants de celui-ci qui ait jamais existé, vraiment. Ce fut le cas pour de nombreux films des années 80, dont plusieurs étaient également sous la direction de Carpenter. Prenez The Thing (1982), par exemple. Il a également présenté Kurt Russell dans le rôle principal et a également acquis une réputation impressionnante ces dernières années grâce à son statut de classique culte.

Cependant, The Thing a fait un peu plus d’argent dans les salles au moment de sa sortie et a reçu des notes légèrement meilleures de la part des critiques. Pendant ce temps, Christine (1983), They Live (1987) et Prince of Darkness (1988) ont tous fait plus que The Thing et Big Trouble in Little in China, mais ont quand même suscité moins de pensées flatteuses de la part des critiques à leur sortie.

Le fait est que les films cultes peuvent varier considérablement en termes d’acclamations critiques et de succès commerciaux. En d’autres termes: même si l’on n’a peut-être pas réussi à attirer les spectateurs, cela peut tout de même avoir suscité des impressions décentes de la part des critiques. Et vice versa. Quoi qu’il en soit, cependant, les partisans d’un classique culte donné sont tenus d’apporter suffisamment d’attention au projet pour que, éventuellement, les gens commencent à créer de nouveaux contenus à partir de cette propriété respective.

Retombées dans d’autres médias

Renard du 20e siècle

Malgré quelques tentatives au cours des quarante (ou plus) dernières années pour créer une suite, Big Trouble in Little China reste un projet autonome à ce jour. Cependant, cela n’a pas empêché les créateurs d’apposer leurs notes personnelles de contenu sur le nom de la franchise.

Un jeu vidéo lié du même nom est sorti parallèlement au film pour plusieurs ordinateurs personnels 8 bits comme le ZC Spectrum , le Commodore 64 et l’ Amstrad CPC . Comme vous l’avez peut-être deviné, le jeu a reçu des critiques mitigées de la part des critiques et n’a guère fait de vagues en termes de ventes. Mais il existe également plusieurs gammes d’action et de figurines en vinyle, un jeu de société, un jeu de cartes et de nombreux autres articles, tous basés sur Big Trouble in Little China.

Le lien médiatique le plus pertinent était peut-être la ligne de bandes dessinées écrites par John Carpenter aux côtés d’un écrivain relativement inconnu nommé Eric Powell. C’est devenu une ligne de bandes dessinées si ambitieuse que le studio d’édition a finalement fait un crossover : Big Trouble in Little China/Escape from New York. Il mettait en vedette Jack Burton et Snake Plissken (le protagoniste d’Escape from New York) alors que les deux personnages de Carpenter se retrouvent dans le même monde, chargés une fois de plus de sauver la situation.

Renard du 20e siècle

Ce passage aux arts martiaux a eu un impact indélébile sur la culture populaire du monde entier, et cela est en grande partie dû à sa présence massive sur le marché de la vidéo domestique. Les scènes supprimées, les fins prolongées et les featurettes peuvent être trouvées dans les copies originales du film sur DVD. De plus, le film est sorti deux fois sur Blu-ray, la plus récente étant une édition collector de livres en acier.

Son nouveau succès a également conduit à des références sans fin à travers divers médiums. Prenez le personnage de Lo Pan, par exemple : il a été commenté dans toutes les formes de divertissement, comme dans les bandes dessinées, d’abord, car le super-vilain de Marvel, The Mandarin, a été modelé sur lui en apparence. Mais il a également été évoqué dans des émissions de télévision comme Teenage Mutant Ninja Turtles (2012), et même dans la sphère musicale puisque le groupe de rock américain « Lo-Pan » porte évidemment le nom du personnage de James Hong.

Un personnage avec la sorcellerie de son côté a même inspiré le personnage Raiden de la série de jeux vidéo Mortal Kombat. Mais malgré ces nombreuses sorties vidéo à domicile et références à travers diverses formes de divertissement, le plus grand impact de Big Trouble in Little China sur la culture populaire tournait autour de son statut de film culte. Depuis l’aube de la pêche à la traîne sur Internet, le personnage de Kurt Russell, Jack Burton, a été le centre de nombreux mèmes. Bien que les suites ne se soient pas matérialisées pour ce projet particulier, cela pourrait très bien rester seul pour toujours – et on se souviendra de lui comme d’un film qui n’a pas été bien accueilli au départ.

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