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Un regard sur Arthur Worsley – Ticklish Business

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*Le texte de la vidéo est ci-dessous*

La culture des variétés est difficile à comprendre, surtout avec le temps qui passe. C’est quelque chose que nous n’avons pas vu depuis de nombreuses années. Cependant, dans un monde à moins de 50 ans éloigné du Vaudeville, il y avait une place pour les fileurs d’assiettes, les ventriloques et les ours dansants. Il y avait tellement de noms, de visages et de carrières qui ont proliféré au cours de cette ère de divertissement, mais avec le manque de préservation qui a affligé certaines des premières années de la télévision, les images se perdent rapidement dans le temps.

C’est dans cette quête que j’ai trouvé mon chemin vers le travail d’Arthur Worsley… YouTube est une mine d’or, les amis. C’est le seul endroit pour trouver des clips de The Ed Sullivan Show qui ne sont pas les mêmes vieux actes A-List.

Les ventriloques ne manquent pas au milieu du vingtième siècle. La plupart des Américains connaissent au moins de manière tangentielle Edgar Bergen et son mannequin principal Charlie McCarthy et d’autres connaissent probablement Paul Winchell et Jerry Mahoney.

Arthur Worsley est un nom qui pourrait être plus familier à nos lecteurs britanniques. Né en 1920, sa nécrologie de 2001 dans le Times Colonist de la Colombie-Britannique écrit que le jeune est tombé amoureux de la ventriloquie à un très jeune âge,

Il fait sa première apparition sur scène à l’âge de 11 ans au Casino-Rusholme de Manchester, où il est présenté comme « le plus jeune ventriloque du monde »… Il fait ses débuts à Londres en 1935, à 14 ans…. et jouait bientôt des théâtres à travers le pays.

Le London Guardian rapporte qu’à ses débuts à Londres, Worsley fabriquait également ses propres mannequins et était un professionnel de la tournée à temps plein.

La ventriloquie est bien sûr plus à l’aise en tant que représentation théâtrale en direct. Aux États-Unis, Vaudeville a perfectionné ces numéros de variétés tandis que Worsley a fait son apparition sur la scène théâtrale de Variety et a fait de nombreuses tournées tout au long de sa carrière.

Le fils de Worsley, Michael, a donné une interview au nom du British Library Theatrical Project et a parlé de la carrière de son père :

… Mon père était absent tout le temps, vous savez, je veux dire, il n’était vraiment à la maison que si quelque chose n’allait pas, c’était une erreur, alors quand j’allais à l’école tous les jours, je partais toujours par la même porte pour aller au même arrêt de bus parce que quand j’ai ouvert la porte, il pourrait être là à attendre dans la voiture. Peut-être… ne le serait probablement pas, mais peut-être. C’est peut-être parce qu’il faisait une semaine fractionnée, qu’il avait une télévision et qu’il avait donc une partie de la semaine à la maison…

Un article paru dans The Blackpool Gazette, intitulé « Blackpool’s Arthur Worsley – « Le plus grand ventriloque du monde » donne la ventilation la plus complète du milieu de la carrière de Worsley et le meilleur aperçu de cette scène théâtrale de Variety, qui n’est pas seulement enveloppée par le passage du temps. Après avoir servi pendant la Seconde Guerre mondiale au sein de l’ENSA (Entertainments National Service Association), il a continué à être la tête d’affiche, dont dix saisons au London Palladium.

Alors que tant de ventriloques ont trouvé un foyer à la radio, la carrière de Worsley semble culminer alors que la popularité de la télévision a explosé au milieu des années 1950 et au début des années 1960. Il a travaillé à l’international, obtenant du travail en Europe, en Australie et aux États-Unis. Le travail de Worsley sur The Ed Sullivan Show est probablement celui dont on se souvient le mieux.

La Blackpool Gazette rapporte que Worsley a fait ses débuts dans la série en 1955 alors qu’il s’agissait encore de The Toast of the Town. Les journaux montrent Worsley aux États-Unis pendant une grande partie de la seconde moitié de 1955. Une variété de journaux nationaux le montrent faisant ses débuts dans The Toast of the Town en juillet de la même année aux côtés de la chanteuse Polly Bergen.

Le nom de Worsley apparaît continuellement dans les journaux américains tout au long de la seconde moitié de 1955. Des articles dans un certain nombre de journaux nationaux montrent que Worsley joue dans des clubs à Los Angeles au cours des mois suivants avant de revenir au Toast of the Town en novembre.

La Blackpool Gazette continue d’annoncer que Worsley honorerait la scène d’Ed Sullivan une douzaine de fois avant qu’elle ne se termine en 1971. Le plus souvent cité est son apparition de retour en janvier 1957. Worsley a partagé une facture avec Elvis Presley lors de cette apparition, qui s’est avérée pour être la dernière performance de la chanteuse dans le légendaire programme de variétés. The Gazette poursuit en disant que l’émission a été regardée par 50 millions de personnes.

Worsley est le plus souvent crédité aux côtés de son mannequin « Charlie Brown ». Son acte se démarque comme unique, surtout lorsqu’il est vu aux côtés de ses contemporains ventriloques. Dans une tournure unique qui serait presque classée comme «méta» dans le langage contemporain, Worsley est resté largement muet alors qu’il était sur scène, laissant à «Charlie» le soin de parler.

En fait, cette torsion sur les idées habituelles de la ventriloquie a d’abord semblé un peu un obstacle à l’appréciation de son travail. Il n’y a pas de va-et-vient entre mannequin et ventriloque. Cependant, avec le temps de jouer sur les quelques clips qui existent, les images survivantes de Worsley brillent par leur intelligence. Charlie fait ‘toute la conversation’. Le mannequin grogne, il réprimande sa manette…

Pourquoi est-ce que quand je crie, tu me crache au visage ?

En regardant son œuvre survivante, Worsley se révèle être un comédien intelligent avec un acte qui n’hésite pas à déconstruire la ventriloquie en tant que forme d’art.

Cela commence bien sûr par le fait que Worsley parlait rarement sur scène. Alors que tant de ventriloques se concentrent sur l’interaction avec leur mannequin; en gardant sa bouche fermée, il y a une pression supplémentaire pour donner vie à cette création. Ce morceau de bois doit se démarquer par lui-même et doit porter l’acte. il doit être encore plus humain car il n’y a nulle part où se cacher.

La déconstruction se poursuit sous plusieurs angles. À un moment donné, Worsley retourne physiquement Charlie pour montrer comment il travaille le mannequin. La main de Worsley peut être vue à l’intérieur de la cavité thoracique de Charlie, manœuvrant rythmiquement sa tête, qui à un moment donné fait un virage à 180 degrés et prétend effrontément être un prêtre.

Vous n’avez jamais vu ça à la télévision… à moins que vous n’ayez rampé à l’arrière du plateau… Comment aimeriez-vous vivre la vie comme ça ? Pas de courage et la main de quelqu’un d’autre là où vos reins devraient être ?

Ce moment alimente en douceur le « bit » qui semble le plus mémorable dans l’œuvre de Worsley : « Bottle of Beer ». L’idée générale est que certaines consonnes sont difficiles à dire pour les ventriloques sans bouger les lèvres, « B » étant l’une des plus difficiles. Au fur et à mesure que le jeu se déroule, Charlie exige que Worsley dise « Bottle of Beer » sans bouger la bouche. Lorsque Worsley reste muet, Charlie se retourne et le crie à plusieurs reprises au visage de Worsley.

Cela n’a jamais été fait ! Mais je peux le faire ! Regarde moi!

À ce stade, le mannequin dit « Une bouteille de bière » sans bouger les lèvres. Ce moment semble particulièrement adapté à la télévision et il fonctionne impeccablement. La blague tomberait bien sûr à plat si les lèvres de Worsley pouvaient être vues en mouvement, et dans la nature impitoyable de la télévision de variétés, il brille dans l’instant. Découvrez son apparition dans l’épisode du 3 novembre 1963 de The Ed Sullivan Show pour voir le comédien au sommet de ses pouvoirs. Worsley reste statique en gros plan et les mouvements des lèvres sont à peine perceptibles. (Par contre, Paul Winchell et Edgar Bergen ont souvent été filmés avec beaucoup de coupures).

Worsley a continué à travailler régulièrement tout au long des années 1960 et 1970 avant de finalement prendre sa retraite en 1980. Il est décédé en 2001 à l’âge de 80 ans.

L’intelligence et la confiance inhérentes à l’acte de Worsley conduisent à des commentaires élogieux. Dans sa nécrologie de 2001 dans The Guardian, il est appelé « Le ventriloque du ventriloque ». Cela peut souvent être un surnom ingrat. Ce n’est pas souvent le média le plus intelligent qui reçoit des éloges populaires de longue date. Cependant, avec chaque clip supplémentaire que je trouve et chaque article que je lis, je veux voir son travail préservé. Je veux voir des écrits sur la vie de cet homme. Alors qu’il était muet sur scène, l’esprit est ahurissant devant les histoires qui restent non racontées.

Ce n’est bien sûr pas une ventilation complète. À l’heure actuelle, YouTube compte environ six clips survivants mettant en vedette Worsley à divers moments de sa carrière. En fin de compte cependant, ces clips (dont la plupart proviennent de The Ed Sullivan Show) ne couvrent qu’environ 15 ans des plus de quarante ans de Worsley sur scène. En fait, dans son interview à la British Library, Michael Worsley admet que son père n’a largement pas utilisé son numéro de scène lorsqu’il était à la télévision, protégeant ainsi son gagne-pain pour le théâtre où il a vu la plupart de son travail. Ainsi, chaque année qui passe, le manque de clips vidéo survivants signifie que les souvenirs de ce comédien fascinant risquent de glisser plus loin dans la brume de l’histoire.

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