Un héritage (1946-2021) – Entreprise chatouilleuse

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Hé, hé, hé! Kim ici. Aujourd’hui, je voulais prendre un peu de temps pour mettre en lumière et rendre hommage à l’acteur Johnny Crawford. Le nom de Crawford tient une place très spécifique dans le cœur de ceux qui ont un souvenir – ou une connaissance – de la télévision dans les années 1950 et 1960. L’acteur est peut-être mieux connu grâce à son rôle continu dans la série occidentale de longue date, The Rifleman, qui a été diffusée sur ABC de 1958 à 1963. L’émission a suivi le veuf de l’éleveur Lucas McCain joué par Chuck Connors, essayant d’élever son fils Mark (joué par Crawford) après la mort de sa femme. Le Los Angeles Times a mis Crawford à l’honneur dans un article du 6 février 1985 intitulé Goody Goody Grows into Heavy, écrivant «Crawford à 12 ans a créé un personnage qui est devenu une partie de notre conscience pop… du moins pour les baby-boomers qui a grandi avec ce parangon télévisé de la justice occidentale… Voici un gamin vraiment moyen auquel nous pourrions nous identifier ». The Rifleman a diffusé son premier épisode – écrit par le légendaire Sam Peckinpah d’ailleurs – en septembre 1958, alors que Crawford avait douze ans. Après cinq saisons et plus de 160 épisodes, Crawford venait d’avoir dix-sept ans et avait passé ses années de formation à l’écran. Né en 1946, Crawford est issu d’une famille du show business. Selon le porte-parole de Spokane Washington le 22 mars 2008, son père a travaillé comme monteur de films et sa mère comme pianiste. L’article poursuit en mentionnant que ses quatre grands-parents avaient fait carrière dans l’industrie de la musique, une passion qui continuerait de vivre dans le travail ultérieur de Johnny. En fait, The Rifleman n’était pas le seul rôle emblématique de Johnny Crawford à la télévision à cette époque. L’acteur faisait également partie du Mickey Mouse Club lors de la première saison en 1955, mais faisait partie du grand abattage de Mouseketeers qui s’est produit après cette première année. Crawford l’a mentionné brièvement dans une interview du 3 août 1973 dans le Vancouver Sun. Il a déclaré: «J’ai été renvoyé parce que je ne pouvais pas apprendre les pas de danse assez rapidement». La filmographie de Crawford répertorie des crédits aussi loin que 1950. Un article dans la Pittsburgh Press du 23 novembre 1958 rapporte que Crawford a fait ses débuts d’acteur à l’âge de 5 ans dans une représentation théâtrale de M. Belvedere. Cependant, il a participé à une variété d’émissions tout au long de la décennie, de The Lone Ranger – Crawford a parlé au service de la star Clayton Moore lors de son décès en 1999, à Climax et M. Adams et Eve. Crawford est cité à propos de cette période dans l’article du Vancouver Sun disant: «J’ai eu beaucoup de chance dans les années 50… La télévision était nouvelle et les émissions de la première heure étaient une grande chose parce que toutes les émissions aux heures de grande écoute jusque-là duraient une demi-heure. Il y avait plus de travail alors ». L’article mentionne que pendant ce temps, en un peu plus de deux ans, il a réalisé soixante séries télévisées et a reçu un cours rapide sur le jeu d’acteur. Et peut-être est-il logique que dans tous les écrits sur sa carrière, même en tant que jeune, ce qui est souligné à propos de Johnny Crawford était son professionnalisme. Le Vancouver Sun poursuit en le citant: «J’ai toujours senti que j’étais un adulte et j’attendais de moi exactement ce que j’attendais des adultes de l’entreprise. J’étais fier de ce que je faisais et j’étais très sérieux à ce sujet ». Comme mentionné, The Rifleman a commencé à être diffusé en septembre 1958 et la réception a été chaleureuse dès le départ. La série faisait partie d’une programmation remplie de westerns. Un scan de la série télévisée de 1958 montre plus de 20 westerns diffusés au cours de l’année. Le genre était vraiment un centime à la douzaine à l’époque, mais les critiques de la nouvelle série tout au long de l’automne 50 étaient amicales, soulignant le lien partagé par Crawford et la télévision Chuck Connors à l’écran. The Newark Advocate cite Crawford dans un article du 7 mars 1985: «J’étais sombre, maigre et pathétique. J’ai été étonné qu’ils m’aient embauché parce que je ne ressemblais pas du tout à Chuck qui est grand et blond. J’ai toujours joué aux orphelins ou aux réfugiés. Les producteurs ont dû aimer quelque chose en moi ». La structure familiale de The Rifleman a distingué le spectacle à l’époque avec la plupart des autres westerns sur les réseaux, dont beaucoup mettaient en lumière des figures solitaires de la loi et de l’ordre résistant à l’anarchie du Far West. À une époque très stricte sur les rôles de genre, l’émission dépeint ce père et son fils dans une situation très domestique. En fait, même au début de la première saison, Lucas fait référence à la complexité d’être un parent célibataire élevant un fils en pleine croissance. Il parle souvent de devoir remplir le rôle des deux parents. Comme Mark McCain, Crawford est un garçon typiquement des années 1950. Il est turbulent, il a des ennuis et a parfois besoin de son père pour lui inculquer du bon sens, mais il est toujours apte à apprendre. Dans le même temps, Crawford est particulièrement doué pour les scènes dramatiques – un moment où certains enfants peuvent lutter – et ses pleurs rivalisent avec les grands parmi les enfants acteurs. Cependant, même en tant que jeune garçon, il injecte une admiration et du respect dans sa performance lorsqu’il travaille avec Connors. Crawford a décrit sa co-star comme plus grande que nature dans le Newark Advocate. Il continue: «C’était une partie fascinante de mon éducation d’écouter Chuck raconter ses histoires de baseball ou il réciterait Casey au Bat ou il ferait des discours de Shakespeare… Si je mettais sur un festival de Shakespeare… je signer Chuck Connors pour jouer MacBeth ». Le Rifleman a pris fin en 1963 lorsque Crawford a eu 17 ans. Les journaux de l’époque brossent un portrait optimiste de la star de l’adolescence, qui avait ses œufs dans un certain nombre de paniers à la fin de la série. Un article du 7 avril 1963 dans The Times out of Munster Indianna cite le jeune acteur: «Des gens très intelligents – des gens que je respecte – que vous pouvez être un garçon me demande aujourd’hui et un flop demain… être une personne très équilibrée. Je ne pense pas que je suis beau donc je ne peux pas me débrouiller avec les regards. Je ne suis pas Laurence Olivier donc j’ai dû travailler dur, étudier dur, pour améliorer mon jeu d’acteur ». L’article continue, détaillant comment Crawford ne s’aventurait pas seulement dans la musique, mais il écrivait aussi, se plongeait dans la production et aimait également participer à des rodéos – grâce à son enfance passée sur un plateau occidental. Il a même servi dans l’armée vers la fin des années 1960. Dans les années qui ont suivi The Rifleman, il a continué à jouer. Ses crédits de long métrage tout au long de la décennie incluent Indian Paint – qu’il a produit – Village of the Giants, The Restless Ones et El Dorado. Il a vu un travail régulier à la télévision dans des émissions comme Mr. Ed, Rawhide, The Big Valley et Lancer… beaucoup de westerns. Cette carrière d’acteur a suivi un chemin similaire au cours des décennies suivantes, sa carrière d’acteur n’a jamais égalé ce qu’il a réussi dans les années 1950 et 1960. Les téléspectateurs pourraient reconnaître Crawford à partir d’une apparition dans Murder, She Wrote (saison 2 épisode 7) intitulée «Une dame dans le lac» et d’apparitions dans des émissions comme Hawaii Five-O et Little House on the Prairie. Comme je l’ai mentionné plus tôt, sa carrière musicale a commencé en 1961. Vous connaissez cette époque. La présence de Ricky Nelson a fait en sorte que chaque adolescent à la télévision devait s’essayer à la sortie d’un album. En 1962, Crawford atteint la huitième place des charts avec « Cindy’s Birthday » et enchaîne avec « Rumours », qui atteint le numéro douze. Alors même que sa carrière d’acteur semblait ralentir, Crawford semblait se perdre dans une passion pour la musique. Il a formé le Johnny Crawford Dance Orchestra. Je n’ai commencé que récemment à me plonger dans la musique – selon un article de 2009 sur Leonard Maltin dot com, le groupe était un incontournable de Los Angles depuis les années 1980. Avec l’orchestre, Crawford a puisé dans la musique des années 1920 et 1930, enregistrant des classiques comme «You Were Meant for Me», «Sweepin ‘the Clouds Away» et «She Reminds Me of You». Le site Web Johnny Crawford Legacy écrit que l’authenticité était extrêmement importante pour lui, il a donc utilisé des arrangements d’époque originaux. Johnny a également transformé les apparitions du groupe en art de la performance, enfilant un smoking avec des queues et un chapeau haut de forme. Il entrerait dans le personnage et y resterait, s’adressant au public comme s’il était réellement dans les années 1920. Le Johnny Crawford Dance Orchestra a été classé parmi les meilleurs orchestres du genre à Los Angeles. Sa liste de clients comprenait Paramount Pictures, Fox Television, la Guilde des directeurs artistiques, UCLA et USC. Un album intitulé «Sweepin ‘the Clouds Away» est sorti en 2011. Bien que l’album soit un peu difficile à localiser, les abonnés d’Amazon Music peuvent écouter la station de Crawford sur le site de streaming. Ce qui transparaît dans la carrière de Johnny Crawford, c’est son amour et son appréciation de l’histoire de l’industrie du divertissement. Ce n’est pas seulement un artiste, c’est un fan. Il a cité dans le Vancouver Sun: «J’adore Hollywood…. c’est de l’histoire et de la nostalgie. J’ai vécu avec elle toute ma vie ». L’article poursuit en racontant: «Il connaît ses acteurs et ses films d’avant en arrière et s’il y a un cinéphile muet, c’est lui». Intéressé d’en apprendre plus sur nous?? Suivez Ticklish Business sur Twitter, Facebook, Letterboxd et Instagram. 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