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Un film familial très cliché

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Hollywood est officiellement dans la saison des Oscars, qui est cette période de l’année où les studios sortent leurs meilleurs films pour impressionner l’Académie et gagner gros lors des Oscars. Et ici, nous avons le candidat le plus évident pour remporter tous les prix : Clifford the Big Red Dog, une comédie fantastique sur Emily Elizabeth Howard (Darby Camp), une collégienne qui découvre un petit chiot rouge qu’elle nomme Clifford. Son amour pour Clifford le fait devenir incroyablement grand et, comme prévu avec les films pour enfants, des détournements s’ensuivent.

Au cas où vous auriez manqué mon sarcasme, ce film ne remportera aucun Oscar. Je ne peux pas imaginer que ce film gagne quoi que ce soit car ce n’est pas le chef-d’œuvre cinématographique que la prémisse vous ferait croire. C’est l’un des films familiaux les plus clichés de la décennie, et il n’a rien de nouveau à dire, ni une nouvelle approche des tropes que nous avons vus auparavant. Il suit juste une formule à un tee.

Permettez-moi de vous poser une question : chaque fois qu’il est temps d’adapter le divertissement pour enfants en un film d’action réelle, où ce film d’action réelle se déroulera-t-il ? Ce n’est jamais l’Ouzbékistan. Ce n’est jamais la Corée du Nord. C’est toujours New York. Les Schtroumpfs? La grosse Pomme. Tom et Jerry ? La ville qui ne dort jamais. Et maintenant, il est temps pour Clifford le Big Red Dog de s’installer à Manhattan (le quartier majoritairement blanc de Harlem, pour être précis) et de prendre le monde d’assaut.

Notre personnage principal, Emily Elizabeth, est un paria dans son école. Elle se fait intimider par les enfants populaires, n’a pas d’amis et est différente de ses camarades de classe. Finalement, elle se lie d’amitié avec Owen (Izaac Wang), le garçon ringard d’à côté qui peut aimer ou non Emily Elizabeth. Le gars qui s’occupe d’Emily Elizabeth est son oncle Casey (Jack Whitehall), une figure d’autorité maladroite et immature qui essaie de s’amuser et d’être cool tout en étant responsable. Comme vous pouvez le voir, c’est comme si les scénaristes se limitaient à écrire des personnages de base pour ce film.

Comme nous l’avons vu dans les livres de Norman Bridwell et l’émission télévisée qui a été une partie fondamentale de mon enfance, l’amour d’Emily Elizabeth fait de Clifford un géant. Et c’est là que je dois féliciter le film pour avoir parfaitement coulé son canidé rouge de 15 pieds de haut. Bien sûr, il n’aurait pas été facile de localiser et de dresser ce chien prodigieux, mais l’expérience animale du réalisateur Walt Becker sur Alvin et les Chipmunks: The Road Chip a porté ses fruits ici. D’accord, c’est CGI. Et toute personne de plus de sept ans peut le dire. Lorsque Clifford se présente pour la première fois, c’est vraiment hilarant. Et ça va de mieux en mieux.

Une fois que Clifford grandit, nous avons tous nos gags de films pour enfants et nos rythmes d’histoires standard. Les personnages principaux doivent cacher Clifford pendant que quelqu’un regarde dans la maison, et on a l’impression que chaque scène que vous avez déjà vue dans des films comme ET, Big Hero 6, The Iron Giant et chaque film sur un enfant qui se lie d’amitié avec quelque chose de particulier. Mais nous ne pouvons pas simplement laisser Clifford courir en s’amusant ! Nous avons besoin d’une société maléfique qui veut prendre Clifford pour lui-même parce que chaque film pour enfants a besoin d’une société maléfique pour compliquer les choses pour les enfants héros.

Le film reprend la prémisse de base de Clifford et emprunte la voie la plus standard et la plus conventionnelle possible. Il y a des points d’intrigue absurdement hilarants et des moments émotionnels artificiels qui n’atterrissent pas du tout. Nous avons également eu le placement de produit Zillow le plus évident depuis Sonic the Hedgehog, un autre film sur une personne qui se lie d’amitié avec une créature étrange alors qu’une société maléfique les poursuit. Le plus gros problème réel du film est peut-être qu’il ne faut pas assez de temps pour investir le public dans l’amitié entre Emily Elizabeth et Clifford. Au lieu de cela, c’est quelque chose que nous sommes juste censés accepter.

Mon expérience de visionnage n’a été améliorée que par l’enfant derrière moi, qui est la cible démographique du film, criant : « Je ne veux pas regarder ça ! Ce n’est pas un bon film ! » à mi-chemin à travers. Mais malgré tous les vrais problèmes que j’ai eus avec le film, je me suis retrouvé à rire beaucoup de l’expérience. Bien sûr, le CGI peut être incohérent et l’écriture peut être inadéquate, mais tout le monde donne des performances sympathiques et amusantes à regarder, y compris les acteurs et comédiens très respectés qui apparaissent pour une scène ou deux. Est-ce un bon film, cependant? Je vais devoir être d’accord avec le gamin dans la rangée derrière moi.

NOTE : 4/10

Comme l’explique la politique d’examen de ComingSoon, un score de 4 équivaut à « Mauvais ». Les aspects négatifs l’emportent sur les aspects positifs, ce qui en fait une lutte à traverser.

★★★★★

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