Umberto Smerilli parle de son score pour The Bunker Game

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Jeff Ames de ComingSoon a pu s’entretenir avec le compositeur Umberto Smerilli au sujet de sa partition pour The Bunker Game, dont la première a lieu aujourd’hui sur Shudder. Les autres œuvres de Smerilli incluent le film Encadré de 2021 et la comédie italienne de 2020 Il Regno, entre autres.

« Après plusieurs accidents mystérieux, un jeu de rôle en direct est interrompu et les joueurs quittent le bunker tandis que le personnel reste sur place pour enquêter sur la disparition du cerveau du jeu, Greg », indique le synopsis officiel.

Jeff Ames : Qu’est-ce qui vous a amené à devenir compositeur ?

Umberto Smerilli : J’ai toujours été attiré par les choses invisibles qui peuvent nous affecter. En particulier, les choses insaisissables avec une structure cachée, comme la magie, la chimie ou la façon dont nous donnons du sens à travers les symboles. Composer de la musique est ma façon personnelle de traiter avec le monde invisible du sens, des sentiments et des concepts qui transcendent le monde matériel. Il me réconcilie avec les ténèbres et apprivoise le feu des passions qui nous touchent tous.

Y avait-il des individus spécifiques dans le domaine qui ont influencé votre style ?

Oui bien sûr, nous avons tous des mentors et des figures de référence.

Lorsque j’ai étudié la musique de film à l’école italienne de cinéma, j’ai eu l’occasion de connaître le professeur Federico Savina, qui est un ingénieur du son absolument incroyable. Il est l’homme qui a enregistré les musiques de films immortels de l’âge d’or du cinéma italien. Il a travaillé avec des réalisateurs comme Fellini, Antonioni, Visconti, Leone et des compositeurs comme Morricone et Rota. La « vision » du son et de la musique de Savina dans le film a profondément influencé la mienne, il m’a confié de petits secrets dont je le remercierai toujours.

Côté composition j’ai toujours été frappé par Bernard Herrmann et son style, Vertigo est probablement ma partition préférée de tous les temps. Je pense aussi qu’il pourrait y avoir une connexion (harmonique ? mélodique ? ambiance ?) entre Hermann et un autre de mes compositeurs préférés, Giacomo Puccini. Même s’il n’a jamais composé la musique d’un film (peut-être parce qu’il est mort avant que la bande originale ne soit inventée et que le cinéma soit encore silencieux), je pense qu’il est en quelque sorte l’un des plus grands compositeurs de films de tous les temps. Il savait vraiment raconter une histoire à travers la musique et tisser une dramaturgie des sentiments.

Comment ta technique/style a-t-il évolué au fil des années ?

Quand j’ai commencé à composer, je n’avais aucune expérience sur la façon d’orchestrer et d’écrire de la musique. Mes idées étaient donc toutes confinées dans le domaine des instruments que je pouvais jouer seul ou dans l’utilisation intensive de logiciels pour émuler et superposer. Puis en étudiant la théorie, mes possibilités techniques se sont élargies et mon imagination musicale s’est développée. Mon chemin est quelque chose en arrière. Je suis passé de l’ordinateur au crayon et au papier. En fin de compte, je me sens plus à l’aise lorsque je peux mélanger les deux approches.

Qu’est-ce qui vous a donné envie d’y travailler dans The Bunker Game ?

Le Bunker Game n’est pas seulement un jeu pour les participants et pour le public, c’était aussi un grand terrain de jeu pour moi aussi. Je savais que cela aurait été une opportunité incroyable d’expérimenter et de trouver de nouvelles solutions et ce fut le cas.

Il est assez courant que les films d’horreur et de thriller, malgré de forts clichés, soient également très tolérants à de fortes déviations par rapport à la narration standard. Cet aspect est non seulement toléré mais très bienvenu. C’était donc plonger dans l’inconnu. Par exemple, j’ai mélangé des sons palpitants de tôles frottées, des instruments auto-construits rugissants, des rythmes techno profonds, des synthés fous et un orchestre à cordes fantastique pour avoir un souffle d’opéra. Nous voulions être audacieux, bruts et lyriques à la fois. Frappe droit et fais rêver

Quel a été l’aspect le plus difficile de The Bunker Game et comment l’avez-vous surmonté ?

The Bunker Game a été mon premier film d’horreur. Avant de commencer à travailler sur le film, je ne pouvais pas imaginer qu’instiller de l’anxiété, de la peur et de l’inquiétude puisse être si près de susciter l’amour et la compassion chez le spectateur.

Cela a été un excellent aperçu de mon processus de composition et a également ouvert de nouveaux problèmes. Le fait est qu’il y a une grande différence entre décrire et inculquer, cela s’applique à l’amour comme à la déstabilisation. Si vous voulez émouvoir le public, votre but en tant que compositeur n’est pas de décrire des émotions. Le but est de faire ressentir aux gens ce qui se passe à l’écran et c’est sacrément plus difficile. Donc, à la fin du processus, mon précieux enseignement est que l’amour et la peur sont plus étroitement liés que je ne le pensais.

La solution au problème était de ne pas en faire trop. Nous devons faire de la place pour que le public remplisse ses propres peurs. De la même manière, nous avons tendance à ne pas nous rapporter aux scènes d’amour avec une musique romantique ringard. Cela nous empêche d’entrer dans la narration car elle est déjà « pleine », il n’y a pas « l’espace émotionnel » pour nous en tant que spectateurs.

Avez-vous des histoires amusantes sur les coulisses de la création de The Bunker Game que vous pouvez partager ?

Roberto Zazzara et moi sommes des amis proches. Après de longues séances de travail l’été dernier, nous avions l’habitude de sortir dîner et de déguster des plats et des vins traditionnels des Abruzzes. Une nuit au milieu de la campagne, nous rentrions chez nous dans l’obscurité presque totale, les seules lumières étaient la lune et les phares de la voiture. Tout à coup, immobile au milieu de la route, un hibou nous regardait comme un ancien dieu.

Nous avons arrêté la voiture brusquement et étions tellement paniqués que nous sommes restés sans voix pendant un moment. Nous avons attendu que le dieu oiseau s’envole, puis nous avons continué. Ce qui est étrange, c’est que le jour même, nous avions passé des heures à travailler sur une scène dans laquelle il y a cette présence insaisissable d’un hibou qui vole dans les couloirs… Le lendemain, nous avons décidé de changer complètement la musique de la scène du hibou, et nous n’avons jamais parlé encore de cette rencontre. Ce n’était qu’une des étranges coïncidences qui se sont produites pendant que je travaillais sur le film.

Comment s’est passée votre collaboration avec le réalisateur Roberto Zazzara ? À quel point sa vision était-elle difficile?

La collaboration a été excellente, pas seulement pour la nourriture et le vin partagés. Nous avons un terrain d’entente et une vision partagée autour du fait de regarder des films ensemble puis de les analyser.

Roberto avait une idée très précise du genre de partition d’horreur contemporaine qu’il voulait pour The Bunker Game. Par exemple, les partitions Hereditary de Colin Stetson et The Witch de Mark Korven étaient des références. J’ai vraiment apprécié ces œuvres fantastiques pointant vers de nouvelles directions originales. Le point de départ était donc déjà difficile compte tenu de la valeur artistique des références. Nous avons également eu une nouvelle idée en discutant ensemble. L’histoire racontée dans The Bunker Game est très dramatique et nous avons voulu souligner cet aspect. Nous nous sommes donc orientés vers la tradition de l’opéra italien, en essayant de donner un souffle lyrique aux scènes principales. Ce dont nous avions besoin, c’était simplement de la portée et de l’ampleur des partitions de Puccini, de la capacité à gérer des émotions profondément enracinées dans notre nature. Nous avons donc essayé d’emprunter certains de ses outils et de les réinventer.

Y a-t-il des choses que vous avez apprises en travaillant sur The Bunker Game et que vous êtes impatient d’appliquer à de futurs projets ?

Ce projet a ouvert de nouvelles possibilités à mon état d’esprit. Cela a vraiment boosté ma facilité à gérer des sources musicales hétérogènes. Ma partition pour le film se compose de synthés analogiques, d’instruments échantillonnés, d’un véritable orchestre à cordes, d’instruments auto-construits, d’instruments acoustiques traités et de divers objets torturés. Mais au final, tout concourt à une vision unitaire.

Avez-vous d’autres projets à venir dont vous pourriez nous faire part ?

Je travaille déjà sur un nouveau projet avec Roberto Zazzara. C’est un documentaire sur une course très particulière qui se déroule chaque année dans un petit village des Abruzzes depuis des siècles. Les participants descendent d’une montagne escarpée dans des pierres et des ronces pieds nus. Un rite religieux apparemment inexplicable.

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