TV’s Rural Craze & The Civil Rights Movement | Black Writers Week

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« Eh bien, ça devrait être facile pour toi alors. Vas-y, raconte-nous. »

Barney gaufre et cale, et le bâillon devient prolongé et difficile à regarder pour certains, étant donné la gravité du sujet. Andy sourit à travers les taquineries.

« Eh bien, si vous devenez si intelligent à ce sujet », dit Barney. « Peut-être que je ne vais même pas raconter tu. »

« Tu vois, Ope, tu n’es pas le seul à avoir des problèmes avec l’histoire », dit Andy. L’histoire a été difficile pour moi aussi. »

En route vers la punchline, les téléspectateurs américains ont eu droit à un « ces gens-là » et à un « comment allaient-ils s’émanciper à moins que… ». Hardy, har, har. Hey Ope, as-tu entendu celle sur les quatre petites écolières du Black Sunday ? En tout cas, c’était la seule fois où les relations raciales faisaient surface dans « The Andy Griffith Show ». Pour le reste de son mandat, l’émission s’est concentrée sur les thèmes du conseil paternel, était une série de copains policiers et a prononcé des homélies sur les pièges des escrocs des grandes villes qui tissent des toiles de tromperie enchevêtrées pour un chef des forces de l’ordre d’une petite ville.

Les tropes comiques pendant l’engouement rural s’articulaient autour de deux thèmes: l’humble sagacité du shérif Andy Taylor et du millionnaire Jed Clampett, et l’idiotie du Sud ou rurale de pratiquement tous les autres personnages de ces sitcoms, en particulier les invités de la maison Clampett de retour dans les collines, Mayberry soutenant et les joueurs récurrents, et les habitants de Hooterville sur « Green Acres ». Les sudistes et les campagnards n’étaient pas dépeints comme des fanatiques, mais parce que la plupart d’entre eux étaient illustrés comme des bouffons, ce n’était pas un grand saut pour les nordistes ou d’autres de regrouper les préjugés de la vie réelle Bull Connor, commissaire à la sécurité de Birmingham et Selma, Alabama Sheriff Jim Clark , avec les niais d’un monde des comédies country. Pour les élites et les Yankees, le manque de sophistication est devenu difficile à dissocier de l’intolérance raciale. Des personnages tels que Otis l’ivrogne, Ernest T. Bass, l’escroc de bas niveau de « Green Acres » Eustace Haney et le paresseux Joe Carson de « Petticoat Junction » étaient des graines de foin, des peckerwoods ou des rednecks. « Hee Haw » est arrivé et a embrassé les trois. Pour les téléspectateurs noirs de cette ère à trois réseaux, les seules qualités rédemptrices des caricatures grossières étaient que leur paresse et leurs manières complices, pour une fois, étaient associées aux blancs et non au public noir lui-même, et que leur pure stupidité aidait à expliquer comment Jim Crow a persisté malgré le fait que tous les humains sont créés égaux. Laissez quelqu’un d’autre jouer le fou pour changer.

Le milieu des années 1960 n’était pas totalement absent des sitcoms évoquant les mariages mixtes ou l’intégration de quartier. Cela a été accompli par métaphore. En 1964, deux mois après l’adoption du projet de loi sur les droits civils, « The Munsters » et « The Addams Family » ont fait leurs débuts. Les deux séries mettaient en vedette des familles de goules, qui vivaient dans des quartiers par ailleurs « normaux » et n’ont jamais compris pourquoi les visiteurs et les appelants étaient horrifiés par eux. La même saison, « Bewitched » a présenté un mortel – un agent de publicité de New York – marié à une sorcière. « I Dream Of Jeanie » de 1965 parlait d’un astronaute qui ramène un génie chez lui comme colocataire. Dans « Bewitched », l’épouse, Samantha, passe pour une mortelle. Dans « Jeanie », l’astronaute dissimule la magie, puis la fait passer plus tard pour une femme routinière.

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