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Trilogie de la terreur (1975) – Ticklish Business

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Publié à l’origine le 10 octobre 2019

J’ai entendu parler de Trilogy of Terror bien avant de la voir. Pour ma mère, elle a juré que c’était un vrai film qu’elle avait vu au cinéma et, quand elle était enfant, c’était l’une des choses les plus effrayantes qu’elle ait jamais vues. Cependant, en parlant à de nombreuses personnes de l’âge de ma mère qui se souviennent du film, elles ont tendance à attribuer cette déclaration au troisième acte du long métrage conçu pour la télévision. En fait, beaucoup d’entre eux ne se souvenaient pas particulièrement des deux premiers segments de cette émission d’anthologie, probablement pourquoi ils ont supposé à tort qu’il s’agissait d’une sortie en salles. Les mythes autour du film peuvent maintenant être dispersés avec Kino sortant le téléfilm sur Blu-ray pour la première fois, et m’aidant – une femme qui n’avait entendu parler du film qu’en passant – essayer de comprendre pourquoi il est si aimé aujourd’hui .

Basé sur un trio d’histoires de Richard Matheson, Trilogy of Terror suit trois femmes différentes (toutes jouées par Karen Black). Dans « Julie », un professeur d’université aux manières douces est agressé et fait chanter par un étudiant. « Millicent et Thérèse » dépeint la vie de deux sœurs qui ne se supportent pas. Et « Amelia », raconte la terrifiante rencontre d’une femme avec une poupée tribale Zuni.

Par rapport à ma précédente critique d’un film de Dan Curtis, The Night Strangler de 1973, Trilogy of Terror était une amélioration de qualité. Les longs métrages d’anthologie sont presque toujours une valeur sûre car le réalisateur et le scénariste réalisent des courts métrages. L’impact est faible et la marge d’erreur est plus petite, c’est pourquoi même une fonctionnalité finale solide peut améliorer la qualité globale du film. Le travail de Matheson a toujours eu une forte infusion de commentaires sociaux avec horreur et je serais intéressé de voir ces mêmes histoires revisitées en 2018, de préférence avec une réalisatrice. La performance de Karen Black dans les trois histoires est inattaquable. Qu’elle joue une femme terrifiée, incroyablement coquette ou extrêmement manipulatrice, elle porte tous les rôles comme une seconde peau. Vous achetez que ce sont trois personnages distincts (quatre si vous comptez Millicent ET Thérèse).

Puisqu’il s’agit d’une fonctionnalité d’anthologie, examinons chaque versement individuellement :

« Julie » – Ce n’est pas génial pour votre article de le présenter avec la vignette la plus mauvaise et la plus datée. Peut-être qu’en 1975 c’était progressif, mais je ne l’ai pas vu. Julie est une professeure d’université qui enseigne aux étudiants les plus âgés du monde (pourtant, il y a des casiers dans les couloirs, alors c’est peut-être l’école du soir, qui sait). L’un de ses élèves, Chad (joué par le mari de Black à l’époque, Robert Burton), se met en tête qu’il doit coucher avec Julie. Il la sort puis la drogue et la viole, la faisant finalement chanter pour qu’elle devienne son esclave sexuelle.

Discuter de tous les problèmes avec ce court métrage prend plus de temps que je ne suis prêt à en consacrer, mais c’est une fonctionnalité qui veut avoir son gâteau et le manger aussi. La fin « twist » tente de défaire tout ce que nous avons vu au cours des dix minutes du court-métrage en faisant de Julie l’instigatrice magique de ce qui est censé être une relation BDSM (écrite par des personnes qui ne semblent pas comprendre le concept) , mais n’est en réalité qu’une baguette magique pour repousser le viol. Si le film ne nous avait pas raconté l’histoire du point de vue de Chad, cela aurait peut-être mieux fonctionné. Nous regardons Chad droguer Julie, la violer et se réjouir de ses frasques avec elle. Pourtant, c’est probablement ce qu’elle veut, alors ça va ? Alors raconte-nous l’histoire à travers ses yeux, pas ceux de son agresseur. Cela n’aide pas que la révélation arrive fiévreusement dans la première minute, la faisant ressortir encore plus de ce qu’elle est : un pansement. Il vise également à faire oublier que le Tchad est le criminel le plus maladroit au monde. Julie aurait pu le dénoncer mais le film ne veut pas qu’elle le fasse, ajoutant ainsi à la négligence du scénario. Avec le féminisme de deuxième vague qui commence à s’échauffer à cette époque, « Julie » ressemble à un court métrage avant le contrecoup se faisant passer pour un tome féministe et je ne l’achète pas. Peut-être que j’avais besoin d’être là-bas en 1975.

« Millicent et Thérèse » – Millicent est la sœur jumelle enfermée et silencieuse de la flamboyante et amoureuse Thérèse. Les deux se méprisent et Millicent pense que c’est parce que Thérèse est un serviteur de Satan. La torsion ici est aussi simple que la perruque sur la tête de Karen Black quand elle joue Thérèse. Cela étant dit, si cela avait été développé en un épisode de la durée de Twilight Zone, cela aurait pu être génial. Malheureusement, il y a peu de temps pour s’appuyer sur les craintes de Millicent que Thérèse soit une sorcière. Les personnages lui disent qu’elle a besoin d’aide, et nous ne voyons Thérèse que dans une scène, atténuant l’impact de savoir si Millie est dérangée ou non. Si nous avions eu plus de temps avec Thérèse, la nature ambiguë des affirmations de Millicent aurait pu être plus fermement établie. Comme il s’agit du temps d’exécution tronqué, la fin est d’autant plus apparente. C’est une excellente vitrine pour Black, cependant, et cela fait beaucoup pour regarder le goût de votre bouche de la vignette précédente.

« Amelia » – C’est le court auquel tout pense quand ils font référence à ce film. Amelia est une femme gênée par l’étouffement de sa mère qui achète une figurine de chasseur Zuni pour son petit ami. Mais lorsque la serrure en or de la poupée tombe, l’esprit retenu habite la poupée, cherchant à se venger. J’ai naturellement peur des poupées (peut-être parce que tant de films les ont présentées comme des créatures de rage effrayantes), donc c’était tout à fait mon cas. Contrairement aux deux autres, il s’agit d’une parfaite encapsulation de ce dont vous avez besoin pour faire un court métrage efficace. La vie d’Amelia est définie par sa mère au détriment de sa propre individualité, une entité étrangère arrive et fait des ravages, obligeant Amelia à enfin faire quelque chose pour le problème plus vaste de sa vie. La poupée elle-même est particulièrement envoûtante et pour 1975 son mouvement est incroyablement fluide. Il y a tout un essai qui mérite d’être écrit sur la façon dont le film joue avec la colonisation blanche et l’appropriation des reliques africaines en tant que « cadeaux » (Amelia a-t-elle envie de trouver quelque chose de mignon dans ce présent ?).

Trilogy of Terror n’est pas un classique comparable à The Twilight Zone, mais c’est une fonctionnalité amusante avec une prémisse unique. Karen Black est incroyable à regarder sous différentes formes et l’assemblage de ces histoires par Dan Curtis fonctionne bien mieux que dans la série The Night Stalker. La nouvelle version Blu-ray de Kino plaira certainement à ceux qui attendent depuis plusieurs décennies une sortie vidéo domestique appropriée.

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