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Toronto jusqu’à présent : moins de stars, moins de studios, pour un festival discret

Quatre jours plus tard, le thème qui lie l’expérience TIFF 2023 est l’incontournable pénurie d’étoiles

Steve Étang

Le regard intérieur de Steve Pond sur le talent artistique et la folie de la course aux récompenses, tiré de plus de trois décennies de chronique obsessionnelle des Oscars et de l’industrie du divertissement.

TORONTO — Lorsque la foule s’installe, les lumières s’éteignent et le film commence, le Festival international du film de Toronto de cette année se déroule plus ou moins comme d’habitude.

Le reste du temps, pas tellement.

Il s’agit d’un TIFF avec moins de stars, moins de films en studio et plus de films à vendre, mais moins d’acheteurs prêts à s’engager pendant les grèves des scénaristes et des acteurs. C’est une bête nettement différente du TIFF qui accueillerait normalement un défilé de stars de cinéma sur une série de tapis rouges chaque jour, en particulier pendant le week-end d’ouverture qui se termine dimanche.

Et pourtant, le festival de cette année a proposé un assortiment familier de films potentiellement récompensés, de films qui plairont au public, de films indépendants audacieux, de véhicules vedettes, de projets internationaux et d’ébats bizarres à minuit. Et dans les cinémas, lorsque ces films sont projetés, le nombre de stars de cinéma dans les sièges peut être hors de propos pendant au moins quelques heures. Le TIFF continue de faire salle comble et le public est toujours enthousiaste et passionné, comme le souligne une publicité à l’écran avant chaque projection publique.

Et mieux encore, ce public est enthousiaste sans se sentir obligé de dispenser le genre d’ovation debout obligatoire de 5 à 10 minutes qui est devenue de rigueur à Venise et à Cannes. Cela signifie que l’une des choses les plus stupides qui ressortent de ces festivals internationaux manque heureusement à Toronto : pas de gros titres ridicules qui mettent des chronomètres sur des ovations debout comme si les applaudissements des tests d’endurance signifiaient quelque chose.

Après quatre jours de festival de cette année, le seul véritable grand thème pour relier l’expérience TIFF 2023 est l’inévitable pénurie de stars. Willem Dafoe et Camila Morrone sont là pour « Gonzo Girl », et Nicolas Cage pour « Dream Scenario », et Vicky Krieps pour « The Dead Don’t Die », et Sean Penn et Dakota Johnson pour « Daddio », et Jessica Chastain et Peter Sarsgaard est en route pour « Memory », et il y en a d’autres – mais vous ne pouvez pas aller plus d’une projection ou deux sans entendre un réalisateur annoncer au public que ses stars voulaient vraiment, vraiment venir à Toronto, mais soutiennent la grève.

Au-delà de cela, ce Toronto n’a pas le sentiment habituel de présenter les films qui domineront la course aux récompenses au cours des six prochains mois. Il y a eu quelques prétendants aux prix ici – peut-être « American Fiction » de Cord Jefferson et « Dumb Money » de Craig Gillespie, ainsi que des films qui ont été présentés en avant-première dans des festivals précédents comme « Origin », « The Holdovers », « The Zone of Interest », «Rustin», «Anatomie d’une chute». Mais Venise a accaparé certains des titres les plus prestigieux avec « Poor Things » de Yorgos Lanthimos, « Priscilla » de Sofia Coppola et « Maestro » de Bradley Cooper, dont aucun n’a fait le déplacement au TIFF.

Ce dernier titre présageait cependant une tendance claire du TIFF cette année : les films réalisés par des acteurs. Jusqu’à présent, la programmation torontoise a produit des films de Patricia Arquette (« Gonzo Girl »), Michael Keaton (« Knox Goes Away »), Anna Kendrick (« Femme de l’heure »), Viggo Mortensen (« Les morts ne font pas mal »). »), Kristin Scott Thomas (« North Star ») et Tony Goldwyn (« Ezra ») ; Il reste encore à venir Chris Pine (« Poolman ») et Ethan Hawke (« Wildcat »).

Dans ce premier lot, Mortensen a repris là où son premier film de 2019, « Falling », s’était arrêté, augmentant la complexité de ce drame familial avec un western non linéaire centré sur les immigrants et plaçant une femme au cœur du récit. Thomas a monté une belle histoire de famille quoique quelque peu conventionnelle. Keaton s’est amusé avec les atours noirs de son thriller tueur à gages. Arquette et Kendrick ont ​​trouvé un équilibre délicat lors de leurs débuts en tant que réalisateurs, avec l’histoire folle du premier inspirée par Hunter S. Thompson et l’hommage du second à l’autonomisation des femmes dans les années 1970 à travers le prisme d’un tueur en série réel qui a été réservé dans « The Dating Game ». .»

(En tant qu’acteurs-réalisateurs, Keaton, Kendrick et Thomas ont choisi de sauter le TIFF, tandis qu’Arquette et Mortensen ont obtenu des dérogations et ont assisté.)

Le week-end d’ouverture a produit quelques bons candidats pour le People’s Choice Award du festival, parmi lesquels le très drôle et très sérieux « American Fiction », la saga GameStop « Dumb Money » et le sympathique quoique léger « Next Goal Wins » de Taika Waititi. Mais il reste encore six jours avant que ce prix puisse être annoncé, jours au cours desquels les premières du TIFF incluront « The Holdovers » d’Alexander Payne, « Hit Man » de Richard Linklater, « Pain Hustlers » de David Yates et Elizabeth Chai Vasarhelyi et Jimmy Chin. « Nyad », il est donc encore temps pour ces films ou d’autres de faire un pas.

En attendant, ce TIFF en sourdine continuera comme si les choses étaient normales – du moins lorsque les lumières seront éteintes et les écrans allumés.

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