The Prowler (1951) – Affaires chatouilleuses

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Le monde sombre du film noir représentait tout ce qui était effrayant, inconnu et incertain sur le monde vers 1950. Avec la montée en puissance de la liste noire et du HUAC, les films noirs ont permis aux réalisateurs de commenter des thèmes concernant la persécution et l'exil. Ou, avec The Prowler du réalisateur Joseph Losey, la peur de convoiter obsessionnellement quelque chose. (Losey finirait par fuir les États-Unis à la lumière de HUAC, tandis que le scénariste Dalton Trumbo, écrivant sous un pseudonyme, retrouverait sa carrière à cause de cela.) Pour Losey et Trumbo, c'était le besoin obsessionnel de Joseph McCarthy de prouver qu'il avait raison qui a amené tout le monde vers le bas, mais il faut vraiment creuser sous la surface pour trouver ça dans The Prowler. Supprimez cela, et vous avez toujours un examen provocateur des années 1950 de la traque et de l’obsession qui n’est pas romantique (pas de variétés mélodieuses de Endless Love qui jouent ici), mais montre plutôt l’amour – l’amour pour son pays? – comme dangereux, intrigant et dévorant. Le récent Blu-ray de VCI donnera à ce joyau oublié un coup de pouce indispensable. Susan Gilvray (Evelyn Keyes) appelle la police une nuit après avoir vu un rôdeur à sa fenêtre. Deux agents répondent, l'un d'eux étant Webb Garwood (Van Heflin). Webb prend un goût immédiat pour Susan et trouve des moyens de venir chez elle à plusieurs reprises. Les deux développent une relation, mais Susan veut mettre fin aux choses parce que son mari a menacé de se suicider elle-même si elle le quitte. Déchirés entre deux hommes, chacun désespéré de la posséder, Susan et Webb finissent par commettre un crime qui affecte leurs deux vies. Une femme dans une serviette se tient dans sa salle de bain en se regardant. Le public, à travers les yeux du rôdeur éponyme, la regarde à travers la fenêtre ouverte. Le début de Losey’s The Prowler nous situe certainement dans un monde sombre et séduisant qui semble minable et exploiteur. La femme, Susan d'Evelyn Keyes, hurle et nous effraie à la fois à nous et au rôdeur, menant au début d'une histoire de folie en montagnes russes qui ne disparaît jamais complètement. Losey veut que le public remette en question les relations et où se situe la frontière entre une affection normale et quelque chose de plus effrayant. Une grande partie de cela remonte aux questions de Losey et Trumbo sur le devoir et l’amour pour son pays pendant HUAC, mais en tant que relation noire, elle attaque également ces histoires de romance et de meurtre que le public a mangées dans les années 1940; des films comme Double Indemnity et Le facteur sonne toujours deux fois où la romance est venue du désir mutuel de meurtre, généralement dirigé par la femme. Dans ce cas, Susan est une femme véritablement déchirée par un amour mutuel pour son mari et pour Webb, et les manières de romance de Webb sont terrifiantes, pas charmantes. Il faudrait plusieurs décennies avant que le harcèlement criminel et les relations abusives ne soient reconnus, mais The Prowler affronte de front les problèmes de la vie réelle. Susan trouve une véritable romance – et tout ce qui va avec! – avec Webb, mais il n’est pas meilleur que son mari dominant. Cependant, là où le mari de Susan voit un objet à verrouiller à l’intérieur de sa belle maison; un trophée qu'il peut utiliser comme slogan – «Je te verrai, Susan» – dans son émission de radio où il joue un mari dévoué, Webb voit un moyen d'ascension sociale; elle a grandi dans la partie de l'Indiana avec des pelouses, selon Webb. The Prowler a été produit par Horizon Pictures, la société de production de John Huston et Sam Spiegel. Huston était mariée à Keyes à l'époque, le film était donc destiné à mettre en valeur ses talents. Le scénario de Trumbo présente Keyes avec beaucoup de sympathie. Elle n’est pas la femme fatale intrigante prête à quitter son mari pour le premier mec qui la regarde. En fait, il n'y a pas de véritable objet du point de vue du désir que nous voyons dans d'autres films noirs (pas de Walter Neff lorgnant sur une Phyllis Dietrichson légèrement vêtue). Il est fait allusion, bien que jamais prouvé, que Webb est le rôdeur qui jette les bases de notre film, mais même alors, le public ne voit pas Susan comme un objet de désir, plus un objet désiré par un esprit fou. Elle souffre également des problèmes normaux auxquels les femmes continuent de faire face aujourd'hui; quand les flics arrivent, ils lui disent de garder ses lunettes fermées pour que les hommes ne soient pas «tentés». Lorsque le mari de Susan est finalement assassiné, elle est horrifiée et se retourne contre Webb, montrant son amour pour son mari. Le sourire lubrique de Van Heflin maintient le public énervé tout au long du film. Comme mentionné précédemment, il n'est pas le héros romantique dont vous espérez qu'il balaiera Susan de ses pieds et la sauvera. Non, il veut la cache sociale – et la richesse – qu'elle apporte avec elle. Il l'aime, cela ne fait aucun doute, mais son amour n'est pas celui de l'affection, mais de l'affection mêlée à la domination. La façon dont il parcourt la maison, parcourt les affaires de Susan et prend finalement des mesures en main pour envoyer son mari, le dire à tout le monde (y compris Susan), qui tire vraiment les ficelles. En plus des éléments critiques du film dans le noir, il est également plutôt progressiste d'affirmer à quel point la dynamique de genre est biaisée en faveur des hommes. En parlant du mari de Susan, le scénario le transforme assez ingénieusement en le boogeyman invisible du film. Regardez les maris du film noir du passé – des hommes plus âgés et peu attrayants, mariés, évidemment, à des femmes chercheurs d'or, non? On ne nous parle que des sentiments de Susan sur la nature autoritaire de son mari, mais cela n’a jamais été prouvé en dehors des conversations qui pourraient aller dans les deux sens. En fait, le film tient à cacher le mari de Susan jusqu'au bout. C’est principalement une voix désincarnée – la voix du scénariste Trumbo – qui, étrangement, voit tout; parler à Susan par le biais de la radio (cela ferait d'ailleurs un grand drame radiophonique), lui rappelant d'être une bonne fille. Même quand il est à la maison, nous n’entendons que sa voix. Quand nous avons enfin un aperçu de lui, joué par Sherry Hall, c'est dans le réticule de Webb, ses derniers instants. À la place de la silhouette grande et intimidante que nous avons imaginée, nous voyons un homme plus âgé effrayé et fatigué. Avec cet aperçu fugace, vous ressentez une sympathie instantanée pour un homme brutalement assassiné pour quoi… avoir une femme qu'il n'apprécie pas? Ou apprécie trop? Le troisième acte a bébé fait trois, et il y a trop de moments de péril menant à un point culminant où le personnage de Webb prend une tournure inattendue de personnalité. Cela ressemble à une interférence de studio, ou du moins à une tentative de plaire au code de production. Mais, le fait brutal est que le frisson de la poursuite est juste plus convaincant. Une fois Susan et Webb ensemble, il n’ya plus d’anticipation avant la périlleuse conclusion attendue. Comme toutes les relations, la période de lune de miel se termine, et bien que le film ne soit pas moins convaincant, l'excitation diminue un peu. Le Blu de VCI ressemble et sonne à merveille, et contient quelques featurettes captivantes traitant du film (en particulier «Le coût de la vie» avec l'auteur James Ellroy et «Masterpiece in the Margins») ainsi que des commentaires audio, des photos et une bande-annonce. The Prowler est un film noir fantastique et subversif. Evelyn Keyes et Van Heflin donnent des performances engageantes dans cette évaluation audacieuse du genre du film noir. Ronnie Rating: Vous souhaitez acheter le film d'aujourd'hui? Si vous utilisez le lien pratique ci-dessous, une petite partie est reversée à ce site! Merci! Acheter sur DVD The Prowler Acheter sur Blu-ray Prowler (Blu-ray)

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