The Legend of Molly Johnson Avis critique du film (2022)

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L’utilisation du mot « légende » dans le titre et le décor de style occidental dans l’arrière-pays australien montrent l’influence de classiques comme « Fort Apache », « Rio Bravo » et « The Searchers ». Comme ces films, il y a un ton mythique dans l’histoire de la lutte de colons indomptables dans une nature sauvage indomptée. Nous entendons un officier militaire britannique qui est chargé de mettre de l’ordre dans la région mis en garde par sa femme : « Pendant que vous chassez des sauvages dans ce pays, s’il vous plaît, ne vous transformez pas en un. » Comme cela le suggère, ce film aborde de manière plus critique les problèmes de masculinité, de colonialisme, d’injustice et d’abus que ses prédécesseurs du milieu du siècle. La femme de l’officier militaire, une Jessica De Gouw croustillante mais sympathique dans le rôle de Louisa Klintoff, est ce que nous avons de plus proche d’un représentant du point de vue du cinéaste et, espère-t-elle, du nôtre. Tissant habilement les thèmes de la race, du sexe, des abus et de l’injustice historique tout en rendant chaque personnage authentiquement humain, le film nous invite à considérer la force humaine et le coût humain de l’histoire.

Molly vit dans une cabane isolée avec ses enfants. Son mari est parti pendant des mois d’affilée en tant que « conducteur », déplaçant le bétail d’une région à l’autre. Purcell laisse sagement les gros plans de son propre visage transmettre plus que n’importe quelle action ou dialogue sur qui est Molly, ce qui compte le plus pour elle et ce qui fait d’elle la personne dont l’expression montre la lutte entre une inquiétude constante et une détermination résolue. Nous voyons d’abord Molly pointer son arme sur un intrus, comme elle le fait à plusieurs reprises tout au long de l’histoire. Elle a des raisons de soupçonner que quiconque s’approche de sa propriété veut lui prendre quelque chose, à elle et à ses enfants. Sa seule option est de viser en premier et vite. « Je vais te tirer dessus là où tu te tiens et t’enterrer là où tu tombes », menace-t-elle un intrus.

Dans cette première rencontre, cependant, c’est elle qui prend. Un taureau s’est égaré. Elle s’en tire entre les yeux sans hésiter à faire le dîner de ses enfants. Les prochains à venir, séduits par l’arôme du bœuf, sont les Klintoff, Louisa et son mari, Nate (Sam Reid), tout juste arrivés de Londres et un peu étourdis par l’immensité de l’Australie. Ils persuadent Molly qu’ils ne veulent pas de mal et elle leur permet de rester. Pendant qu’ils discutent, elle décide de leur confier le soin d’emmener ses enfants en ville pour se ravitailler. Et il y a une autre raison; elle est sur le point d’accoucher, et il vaut mieux qu’elles ne soient pas là.

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