The Last Movie Stars Avis critique du film ()

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Le projet s’appuie fortement sur les transcriptions d’enregistrements d’interviews que Woodward et Newman ont faites avec le scénariste Stewart Stern (de « Rebel Without a Cause » et du classique de Woodard-Newman « Rachel, Rachel ») pour un projet d’histoire personnelle inachevé. Pour des raisons inconnues, Newman a détruit la plupart des bandes, et la poignée qui restait était inutilisable, alors Hawke charge des acteurs contemporains de lire les transcriptions récupérées. George Clooney joue Newman, Laura Linney joue Woodward et divers autres interprètes jouent des acteurs, réalisateurs et écrivains qui les connaissaient. Chacune des performances vocales réussit à la fois en tant qu’approximation et en tant que travail de personnage astucieux (l’interprétation de Gore Vidal par Brooks Ashmanskas en particulier est étrangement pertinente).

Le produit final suggère un support hybride : c’est comme si une pièce radiophonique ou un podcast avait été mis en scène avec des extraits des films des stars et des séquences documentaires adaptées à la période d’Hollywood, de New York et des points intermédiaires. De temps en temps, nous verrons des photos des albums de famille de Woodward et Newman, des films personnels 16 mm et 8 mm et des extraits de Hawke et des acteurs de la voix discutant du matériel via Zoom (Hawke a commencé la production au début de la pandémie de Covid-19).

La série de six heures suit les deux acteurs depuis leurs premières performances conjointes dans une production théâtrale new-yorkaise (ils sortaient déjà ensemble à l’époque, même si Newman était toujours marié à Witte) jusqu’aux dernières années de leur vie, et étudie l’évolution fois le long du chemin. Tous les points forts attendus sont abordés, de leurs performances les plus acclamées sur scène et à l’écran (y compris l’Oscar de Woodward pour « Rachel, Rachel » et la reconnaissance tardive de Newman pour « La couleur de l’argent ») à leur activisme politique pour les droits civiques et Newman’s des incursions dans la conduite de voitures de course et les produits alimentaires gastronomiques (la fille aînée de Newman, Nell, a fondé Newman’s Own, qui reverse tous les bénéfices à des œuvres caritatives).

Mais la série ne craint pas la pression exercée sur le mariage par la célébrité de Newman et les comportements d’alcool et d’autodestruction, et les nombreuses tragédies qu’ils ont endurées, y compris la mort en 1978 du fils unique de Newman, Scott, d’une surdose de drogue, qui les a amenés à créer le Centre de réadaptation Scott Newman. (Le centre a finalement fermé en 2013.) Et c’est tranquillement révélateur d’entendre tous les enfants de Newman parler si franchement de lui et de Woodward, de leurs appétits sexuels apparemment insatiables (leur chambre avait deux portes) au début peu recommandable du mariage (« Je peut être dégoûté par mon père quand je pense à ma mère », déclare Stephanie Newman, dont la mère est Jackie Witte, « Mais ce n’est pas le seul sentiment. »)

★★★★★

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