The Fortune Cookie (1966)

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Le travail du réalisateur Billy Wilder dans les années 1960, post-The Apartment, est souvent décrié. Certains (coughQuentinTarantinocough) disent que Wilder aurait dû prendre sa retraite après le succès de cette fonctionnalité, mais il ne l’a pas fait. Et, vraiment, je pense que les films qu’il a tournés dans les années 60 et 70 ne reflètent pas seulement un changement dans le réalisateur lui-même, mais reflètent la transformation d’Hollywood et du monde.

Par exemple, The Fortune Cookie de 1966, une histoire cynique de cupidité qui est aussi loin que possible du monde élégant de Sabrina de Wilder (1954). Et pourtant, The Fortune Cookie a l’impression d’appartenir parfaitement au canon de Wilder, en particulier lorsque l’on regarde The Apartment, Sunset Boulevard (1950) et même The Seven Year Itch (1955).

Harry Hinkle (Jack Lemmon) est un caméraman sportif qui, alors qu’il filme un match des Cleveland Browns, est abordé par le footballeur Luther « Boom Boom » Jackson (Ron Rich). Harry finit par n’avoir aucune blessure, mais son beau-frère avocat Willie (Walter Matthau) profite de l’occasion pour s’engager dans un procès majeur au nom de Harry. Harry n’est pas seulement obligé d’agir handicapé ; il voit également son ex-femme (Judi West) revenir vers lui dans l’espoir d’obtenir son propre salaire.

Il est remarquable de se rendre compte que c’était le premier film à associer Matthau et Lemmon. Ils joueraient dans 11 longs métrages au cours de leur carrière et dès la première minute où ils sont ensemble à l’écran, vous savez que vous voyez de la magie. Là où Lemmon s’empresse d’accepter le plan de Matthau, c’est vraiment Matthau qui est la personne qui vous attire. En tant que Willie Gingrich, Matthau entre dans le panthéon des colporteurs les plus impitoyables que vous ayez jamais vus.

Je dirais que si ce n’était pas plus comique, nous placerions Willie Gingrich aux côtés d’Elmer Gantry de Burt Lancaster. Vous savez tout de lui à la minute où il donne un centime à ses enfants pour le fonds des mères célibataires – « Je suis pour ça – seulement pour entrer par effraction dans la boîte pour prendre son centime lorsqu’il a besoin de passer un appel téléphonique. Et pourtant, à quel point Willie est horrible, Matthau le rend si drôle, surtout quand il joue face aux enfants qui jouent ses enfants. Il ne cache pas le fait qu’il les déteste – à un moment donné, leur criant de jouer dans la circulation.

Pour combien Willie (et Matthau) est taciturne et manipulateur, il est complété par le Lemmon facile à vivre. Lemmon a toujours été capable de prendre des personnages qui étaient des dopes ou des paillassons et de vous faire sympathiser avec eux, surtout compte tenu de la fréquence à laquelle le monde en a profité. Son Harry Hinkle est un peu comme CC Baxter, bien qu’au lieu de son désir de mobilité ascendante dans son travail, il veuille juste récupérer sa femme. Sa volonté pathétique de la faire aimer à nouveau le voit passer par toutes sortes de tests, et pourtant la relation la plus pure qu’Harry ait est avec Boom Boom.

Ne vous méprenez pas, il s’agit peut-être du long métrage de Matthau et Lemmon, mais Ron Rich vole l’intégralité du long métrage. Dans un complot où Willie et Harry essaient d’en finir avec tout le monde, Boom Boom n’est qu’une âme pure, un gars sympa qui se sent vraiment horrible à propos de ce qu’il a (soi-disant) fait à Harry. Alors que tous les détournements se produisent avec Harry, de réelles conséquences sont imposées, par procuration, à Boom Boom. Il admet à Harry que son père a lutté contre l’alcoolisme et que la star du football continue d’échouer sur le terrain, il commence à boire. Le film pourrait décourager le nihilisme sérieux, mais il est toujours tempéré par la conscience qu’à un moment donné, Harry devra faire un choix sur ses actions.

Je suis en fait surpris que, sur l’affiche, Matthau, Lemmon et Judi West (qui est « présenté » dans ce long métrage) soient affichés si bien en évidence et Rich ne l’est pas du tout. Là où ces trois interprètes jouent des personnages aussi vénaux, vous voulez sérieusement que le personnage de Rich réussisse. Je ne vais pas dire que le penchant d’Hollywood pour ignorer les acteurs de couleur était en jeu ici… mais il est difficile de ne pas le penser. Je vais le dire : j’adore que Matthau ait remporté l’Oscar mais Rich aurait dû être nominé aussi.

L’histoire ressemble certainement à un commentaire sur la vie. La guerre du Vietnam faisait rage et cela, ajouté aux conflits raciaux qui allaient également atteindre leur paroxysme deux ans plus tard, fait que The Fortune Cookie ressemble davantage à un film sur une société qui s’est perdue. Harry et Willie sont seuls, que ce soit financièrement ou personnellement, et ils utilisent un accident (et Boom Boom) comme bouc émissaire pour repartir avec de l’argent rapide. Le pauvre Boom Boom, comme beaucoup d’hommes noirs à l’époque, est juste mis de côté. Lorsque Sandy revient dans la vie d’Harry, la première chose qu’elle lui demande est de larguer le joueur de football qui a servi de cuisinier et de nourrice pour lui.

Cette scène finale du film, dans laquelle Harry et Boom Boom jouent au football, est intéressante car il s’agit d’un film qui semble manquer de résolution, et c’est peut-être parce que la vie à l’époque n’offrait pas de réponses faciles. Pour les deux hommes, tout ce qu’ils peuvent faire, c’est travailler pour revenir là où ils étaient. Et pour Wilder, il voulait juste raconter des histoires qui semblaient refléter ce qu’il (et d’autres) ressentaient.

The Fortune Cookie est une fonctionnalité profondément complexe qui, je pense, parce qu’elle ne ressemble pas à un film de Wilder, est oubliée. Les personnages sont riches et frustrants, et vous devez voir ce qui aurait dû faire de Ron Rich une star de premier plan.

Note de Ronnie :

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