SXSW 2024: Songs from the Hole, The Black Sea, Adrianne & The Castle |

Mais malgré toutes les faiblesses du festival, je pense qu’il serait myope de transmettre cette colère aux cinéastes ou à leurs projets – dont beaucoup n’avaient que peu ou pas de mot à dire dans ces décisions et qui ne soutiennent peut-être même pas les actions que le festival approuve (ou savait à ce sujet avant que leur rôle au festival ne soit assuré). La plupart des films que j’ai vus au festival étaient, sinon géniaux, du moins bienavec quelques joyaux remarquables jetés entre les deux – des histoires de résilience et d’exclusion qui méritent d’être examinées de plus près.

Le premier est celui de Contessa Gayles « Chansons du trou » un album visuel hip-hop époustouflant qui se double également d’un cri d’humanité et de justice pour son sujet central. À l’âge de quinze ans, James « JJ’88 » Jacobs a tué par balle un homme dans les rues de Los Angeles pour un affront présumé aux gangs, ce qui l’a conduit en prison avec une peine de double perpétuité. Une grande partie de ce temps a été passée dans « le trou », c’est-à-dire l’isolement cellulaire, un endroit où vous êtes laissé seul dans une petite boîte avec littéralement rien d’autre que vos pensées.

Heureusement pour Jacobs, il avait également un cahier et un stylo, et a utilisé les 15 dernières années de sa peine (Jacobs avait 31 ans au moment du tournage) pour explorer son passé, son présent et son avenir incertain à travers la musique, griffonnant des paroles au milieu du long attendez une condamnation qui pourrait ne jamais venir. Mais grâce à Jacobs, Gayles et à une flopée de producteurs de musique talentueux, ces chansons prennent vie hors des murs de sa prison avec une authenticité vivifiante.

Ce ne sont pas des morceaux amateurs : ils sont savamment produits, débordant de paroles douloureuses et douloureuses (« Si le système judiciaire ne me donne pas la vie, je vais probablement me faire tirer dessus par mes neuf »), donnant facilement l’impression d’être des contemporains du travail de J. Cole ou de Kendrick Lamar. Gayles gère les séquences visuelles de l’album avec un panache visuel remarquable, traduisant littéralement l’honnêteté de Jacobs sur la colère qui a conduit à ce moment et les remords qu’il ressent à propos de la vie et de la jeunesse qu’il a sacrifiées.

Dans le même temps, ces séquences, et le film lui-même, mettent en évidence les circonstances qui l’ont conduit sur cette voie : la pauvreté, la discrimination systémique, les craintes prédatrices de la suprématie blanche (une image fréquente montre un acteur jouant le jeune Jacobs paré dans un sweat à capuche muni de bois : Trayvon Martin en proie pour un chasseur). En plus de cela, Jacobs est aux prises avec le fait de savoir que son frère a été tué à peine trois jours après son coup et avec la perspective de pardonner à l’homme responsable.

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