Stripes Turns 40: Or, How We Learned to Stop Worrying and Love the War | Features

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Étonnamment grand et avec un sourire narquois apparemment permanent, Bill Murray n’a jamais été une star de cinéma conventionnelle. Il a l’air de pouvoir jouer des poids lourds ou des acolytes imposants et stupides. Mais sur « Saturday Night Live,» il s’est fait un devoir de ne pas jouer des « personnages ». Au lieu de cela, peu importe le début du sketch, au moment où Murray est apparu, vous saviez que cela allait prendre une direction complètement différente.

Murray était un Andy Kaufman plus accessible, l’artiste invité de « SNL » qui semblait se délecter de faire en sorte que le public trouve la blague. Comme Kaufman, Murray vous a fait part du fait que vous regardiez une émission en direct. Il vous a raconté la blague du show business, mais Murray n’était pas aussi aliénant. Il était charmant. Contrairement, disons, au style de comédie absurde-déconstructionniste de Steve Martin, l’approche trop cool pour l’école de Murray est ce qui le rendait si attrayant à la fois pour les baby-boomers vieillissants de la classe moyenne qui étaient nostalgiques de leur jeunesse infernale et de leur Gen toujours en questionnement. -X enfants.

Cela était évident avec le succès surprise de « Meatballs », une production canadienne rapide et bon marché conçue pour mettre en valeur Murray. Sorti au cours de l’été 1979, « Meatballs » a été le hit dormant qui a plus que résisté à des sorties aussi importantes que « Alien », « Rocky II » et « Escape from Alcatraz ». Le film était mince sur le caractère et l’intrigue, un peu plus qu’une série de gags vaguement enchaînés impliquant des concours de manger des hot-dogs et des courses de relais, avec Murray comme le moniteur de camp le plus cool de tous les temps. C’est pourquoi les jeunes ont continué à revenir au cinéma tout l’été. L’année suivante, « Caddyshack », une comédie sportive tapageuse pour outsiders se déroulant dans le monde décontracté du golf. Le film a été vendu en tant que véhicule Chevy Chase, mais ce sont les performances de soutien de Rodney Dangerfield (en tant que membre riche et joyeusement vulgaire du club) et de Bill Murray qui l’ont rendu mémorable. En tant que Carl Spackler, le jardinier dévoué qui se bat contre un gopher, Murray donne une performance magistrale dans une comédie physique minimaliste. La guerre burlesque de Carl contre un rongeur est devenue un film dans le film, une comédie de stoner sans la drogue, avec la concentration mystique de Murray ancrant le ridicule. Murray est devenu la star de facto de « Caddyshack » et au moment où « Stripes » a officialisé son statut d’homme de premier plan un an plus tard, son premier nom affiché sur l’affiche ressemblait à une formalité ou à un couronnement.

Ce qui rend cette configuration différente, c’est la façon dont le film voit le personnage de John Winger. À la fin des années 60 ou au début des années 70, John serait considéré comme un esprit libre, le genre de personnage que Jack Nicholson dépeint dans des films comme « Easy Rider » (1969) et « Five Easy Pieces » (1970), ou Bud Cort joué dans « Brewster McCloud ». Le public se serait complètement identifié à son désir de ne pas être ligoté. La remise en question de l’autorité serait considérée comme une cause juste. Même si le personnage a échoué, il a échoué pour la bonne raison. Maintenant, un personnage comme celui-ci est considéré comme ayant un « problème ». Nous sommes toujours du côté de Murray en tant que sage insubordonné, mais on nous fait aussi sentir que ce qui manque à sa vie, c’est la discipline. Comme Judy Benjamin dans « Private Benjamin » de l’année précédente, Winger a besoin d’apprendre la valeur du « respect » et un instructeur de forage à la figure paternelle comiquement dur est juste la personne qu’il faut lui enseigner. « Stripes » suit la trajectoire d’une comédie de service traditionnelle. Mais Bill Murray est le joker. Pendant un moment, il nous fait savoir qu’il est dans une comédie de service.

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