Stephen Oyoung veut combattre les racistes et jouer dans Ghost of Tsushima 2

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(Photo de Raen Badua)

Les cascadeurs ne se frayent pas toujours un chemin dans des rôles principaux comme Stephen Oyoung. Certains pourraient le connaître sous le nom de Tectonic de la série malheureuse Jupiter’s Legacy de Netflix, tandis que d’autres peuvent reconnaître son visage et sa voix du jeu Spider-Man très apprécié de 2018 (photo ci-dessus) pour son interprétation en tant que Martin Li ou, son alias méchant, M. Négatif. Son train de bande dessinée se poursuit même jusqu’en 2022 alors qu’il incarne Red Hood dans Gotham Knights de Warner Bros. Montréal.

Michael Leri, rédacteur en chef des jeux vidéo, s’est récemment entretenu avec Oyoung pour parler de son récent virage dans les jeux vidéo, de la façon dont il s’est développé pour devenir des rôles principaux, de l’importance de la diversité (surtout dans des moments comme ceux-ci) et de son désir d’entrer dans le fantôme de Franchise Tsushima. L’interview vidéo complète se trouve en bas de l’article.

Cette interview a été modifiée pour plus de longueur et de clarté.

Michael Leri : En regardant votre carrière, vous étiez principalement un acteur de télévision et de cinéma. Puis en 2018, vous sembliez commencer à jouer dans des jeux vidéo. Pourquoi avez-vous commencé à vouloir faire des jeux vidéo et comment avez-vous réellement commencé ?

Stephen Oyoung : L’histoire du jeu vidéo était totalement inattendue. Je me suis lancé là-dedans parce que dans le domaine des cascades, il y a le bouche à oreille. J’ai eu un grand concepteur d’action avec qui je suis très ami, Phil Silvera. Il faisait tous ces trucs de Batman Arkham avec Blur Studio et l’un des premiers projets sur lesquels il m’a amené était Star Wars: Knights of the Old Republic, je crois. C’était l’une des cinématiques.

Je n’avais jamais fait de capture de mouvement à ce stade de ma carrière. Je venais juste de faire des cascades sur certains films. Tout était nouveau pour moi.

Vous demandez ce qui m’a donné envie de le faire… Je n’avais aucune idée de ce dans quoi je m’embarquais. J’étais loin de me rendre compte que les jeux vidéo sont l’industrie du divertissement la plus lucrative au monde maintenant, alors je me sens très chanceux d’en faire partie.

Alors, comment avez-vous abordé Spider-Man en particulier parce que c’était un rôle si énorme puisqu’il avait votre visage et votre voix?

J’avais fait beaucoup de mocap jusque-là. C’était toujours l’action ou le corps, jamais vraiment le visage, jamais vraiment la voix. Et puis cette audition se présente un jour par mon agent. Ils cherchaient un type asiatique. Ils ne nous disent pas quel est le projet. Ils ont juste dit que c’était chez Sony et que c’était un jeu vidéo. C’était très secret et un méchant cool.

Ils avaient écrit une scène qui n’était pas dans le jeu. C’était juste pour tester ta gamme d’acteurs. J’étais le premier gars et j’étais super nerveux parce que je regardais cette liste de tous les gars que je connais. C’était vraiment difficile parce que vous voulez le travail et vous ne savez pas à quoi il sert. Ils ont dit : « Sois cool et effrayant, mais sois aussi vraiment charmant » et tout ça. Alors vous entrez et vous vous dites « Qu’est-ce que je fais ? »

Heureusement, je viens juste d’entrer dans le rôle qui s’est avéré plus tard évidemment être M. Negative. C’était une scène vraiment cool où nous étions sur un toit – je ne sais même pas si je peux en parler – où je pense qu’il y a eu une évasion où un hélicoptère est tombé et nous venions de finir de braquer une banque ou quelque chose du genre. J’avais des otages et nous avions ce monologue cool et diabolique.

C’était le destin. Je me suis évanoui et je n’avais aucune idée de ce qui se passait. J’étais possédé par le personnage. C’est une histoire qui [Creative Director] Bryan Intihar l’a déjà dit, mais j’étais tellement dans cette audition que je me suis littéralement perdu. Je n’ai jamais fait quelque chose d’aussi peu professionnel de ma vie. À la fin de l’audition, j’avais un couteau accessoire et j’ai littéralement jeté le couteau par terre et j’ai crié après tout le monde, le casting qui était là, et j’ai dit : « Je te défie de trouver quelqu’un de mieux que moi !

Et tout d’un coup, je me suis réveillé et je me suis dit: « Oh, c’est vrai, je suis devant de vraies personnes. » Ils ont eu la gentillesse de m’engager.

Êtes-vous plus intéressé par les jeux vidéo maintenant?

Ouais, absolument ! J’essaie de tuer cette industrie. Je veux être le Samuel L. Jackson des jeux vidéo. J’essaie d’auditionner pour tout ce qu’ils ont. L’un des chagrins était que je ne suis jamais entré dans Ghost of Tsushima ! J’étais comme, « Quoi? »

J’essaie toujours de me lancer dans les jeux vidéo, surtout parce que j’ai grandi en tant qu’amateur de bandes dessinées. J’ai adoré Spider-Man. J’ai adoré Batman, comme tout le monde le fait, faire partie de cet univers est incroyable. Je suis vraiment reconnaissant d’être dans Gotham Knights. C’est donc quelque chose pour moi, d’autant plus que nous travaillons sur ces choses pendant un certain temps, je suis juste super reconnaissant d’en faire partie.

Que s’est-il passé avec Ghost of Tsushima ? L’as-tu essayé ?

Je pense que tous les asiatiques de la ville ont auditionné pour ça. [laughs] J’ai auditionné pour le rôle principal, Jin, et l’un des Mongols. C’est juste parfois comme ça que les cartes vont dans ce business.

Eh bien, il y a cette extension d’Iki Island, qui pourrait conduire à une autre suite sur toute la ligne…

Hé, Sucker Punch ! Si vous écoutez, allez ! S’il te plaît! Je suis ton gars.

Vous êtes Red Hood dans Gotham Knights. Il est généralement connu comme un anti-héros maussade. Pouvez-vous décrire votre point de vue sur Jason Todd ?

J’ai eu des ennuis la dernière fois que j’en ai parlé. WB Montréal m’a envoyé un courriel disant que tout le monde doit se taire à partir de maintenant. Je peux dire que je sais que l’équipe de rédaction s’en soucie vraiment et que tout le monde essaie d’être aussi peu cliché que possible. En même temps, tout le monde connaît tellement le matériel source.

Personnellement, je suis un grand fan de Jensen Ackles dans Under the Red Hood. Mais je dis aussi aux gens que j’essaie de ne pas être une copie complète du gars parce que personne ne veut entendre une imitation. Mais en même temps, je comprends ce que les gens veulent et qui est le personnage. C’est juste très amusant de le faire.

J’espère vraiment que l’année prochaine, lorsque le jeu sortira, tout le monde l’achètera parce que j’essaie de monter dans ce train de la suite. Je veux obtenir cet argent pour la suite ! [laughs]

Étant donné que le jeu est probablement sorti depuis environ un an, quelle est votre implication dans le jeu maintenant ? Est-ce que tu fais des choses périodiquement ou quoi ?

Nous avons commencé à faire du mocap au Canada. Mais juste au moment où nous avons fait cela, COVID a frappé. Littéralement après l’une des sessions de mocap, en plus de fournir la voix et la ressemblance des mouvements du visage, nous avons dû littéralement conduire et nous échapper du Canada alors que les frontières se fermaient. C’était comme quelque chose d’Escape From New York.

Évadez-vous du Canada, naturellement.

Exactement. [laughs]

Je me demande pourquoi Kurt Russell n’a jamais fait cette suite.

Ils sont trop gentils ! Qui voudrait s’échapper ? Ils sont si amicaux là-bas.

La communauté AAPI a reçu beaucoup de haine au cours de la dernière année. Une étude de Stop AAPI Hate indique qu’il y a eu environ 3 800 incidents au cours de l’année dernière. Que pensez-vous du rôle que jouent la télévision, le cinéma et les jeux dans la perception de la société des personnes marginalisées ? Et à votre avis, quel est votre rôle là-dedans ?

Je pense que c’est une question très belle et astucieuse. Cela va au cœur de la raison pour laquelle, en tant qu’artistes, nous faisons cela.

Alors numéro un : pourquoi est-ce que je veux être un artiste ? Évidemment, je veux être célèbre et gagner de l’argent. Mais deuxièmement, je crois absolument qu’être dans n’importe quel type de divertissement, montrer son visage – montrer ce visage en particulier – cela complète la perception des gens, inconsciemment, des gens qui me ressemblent.

Et si vous pouvez voir tous ces différents types de personnages et tous ces différents types d’histoires, cela nous complète vraiment et nous développe en tant qu’êtres humains dans l’esprit des autres. Et quand vous pouvez voir les autres comme des êtres humains, c’est beaucoup plus difficile de haïr les gens.

La troisième chose que je veux dire, c’est que j’aimerais vraiment que ces crimes m’arrivent. Ils ne s’en prennent jamais aux mecs comme vous ou moi, ils s’en prennent toujours aux petites vieilles dames comme ma mère ou ma grand-mère. Ce sont toujours des gens qui sont très vulnérables et c’est genre, venez me voir sur le parking. Vous voulez dire quelques mots ? Disons quelques mots. Décomposons-le.

Il doit être difficile de naviguer dans tout cela parfois et de comprendre votre rôle dans tout cela.

C’est très, très délicat. En fin de compte, nous avons tous, surtout les acteurs, envie d’agir. Je ne veux pas être un militant. Je serai honnête. Mais nous devons l’être. Nous sommes obligés de l’être parce qu’il se passe quelque chose de si terrible dans le monde.

Il n’y a pas que les Asiatiques. Évidemment, il y a les droits trans et Black Lives Matter. Il se passe beaucoup de choses dans tout le pays. C’est un fardeau que nous devons tous assumer et un combat que nous devons tous mener. Je sympathise et je me sens pour tous mes collègues interprètes qui se battent pour plus de visibilité.

Et, franchement, des écrivains comme vous aussi, et des sites comme ComingSoon.net. Merci de nous laisser parler parce que c’est la seule raison pour laquelle nous sommes ici. On est capable d’en parler. Et je comprends, les gens peuvent en avoir marre parce qu’il y a tellement de causes en ce moment, mais tout ce que je peux dire à ce sujet, c’est d’acheter mon jeu vidéo et tout ira bien. Joue à mon jeu vidéo, bois une bière, ça va aller.

Merci pour votre question AAPI. À tous les punks qui veulent rouler, allons-y ! Rendez-vous au parking du Ranch 99 à Cerritos. Je serai la. Faisons cela! [laughs]

(Photo fournie par Stephen Oyoung)

Vous étiez également dans Jupiter’s Legacy, qui a récemment été annulé. Quelles sont vos réflexions à ce sujet?

Évidemment, je suis triste mais je comprends aussi que c’est du show business. Vous ne savez jamais ce qui va être un succès, ce qui va durer longtemps. L’héritage de Jupiter était numéro un [on Netflix] pendant de nombreuses semaines dans le monde entier. Les gens aiment ça. Les gens n’aiment pas ça.

Je dirai juste que je suis très honoré de faire partie de cette émission qui va lancer toutes ces spin-offs. Pour cela, je suis très reconnaissant. Et faire partie de la grande séquence de combat qui donne le ton que Phil Silvera a mise en place. Toutes ces personnes sont des personnes formidables avec qui travailler. Notre costumière Lizz [Wolf] était fantastique. Le point à retenir de Jupiter’s Legacy est que même s’il est annulé, je pense que cela change la donne pour les costumes de super-héros. J’aimerais avoir volé le mien, d’autant plus qu’il est annulé. Ils ne l’utiliseront pas !

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